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公司 2015-07-13 15:26

带领任天堂走进最好时代、遇到最坏时代的那个人走了

李 谋 李 谋 编辑
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任天堂公司刚刚发布讣告称,CEO 岩田聪于 7 月 11 日因病逝世。岩田聪去年因身体原因未能参加 E3 游戏展,这也是他自 2003 年以来首次缺席 E3 游戏展。在这次缺席后不久,岩田聪接受了胆管增生切除手术。

自岩田聪担任 CEO 以来,任天堂给游戏玩家们带来了诸多美好,当然也间或有遗憾。

青年时的岩田聪,大学主修“计算机科学”,怀着对游戏的热爱,毕业以后便投身游戏行业。在其最初供职的 HAL Laboratory 亏损的状态下,他临危受命成为总裁,并在任内实现扭亏为盈。

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2000 年岩田聪出任任天堂企划部主管,负责规划任天堂全球战略。两年后,因岩田聪在任天堂企划部的出色业绩,时任社长山内溥选择他接过任天堂的帅印,并对岩田聪的评价为:

之所以选择岩田聪,正是看中了他的学识及他对任天堂软硬件的充分理解。

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而由此开始,任天堂第四任总裁岩田聪治下的任天堂进入了最好的时代,也是最坏的时代。

游戏与硬件齐飞

任天堂在游戏界是一个显得异数的存在。任天堂既拥有 Wii 、NDS、3DS 等硬件,和索尼、微软并列的主机硬件三巨头,又是和世嘉、SE 齐名的游戏开发商,掌握着《马里奥》系列、《口袋妖怪》系列等颇受欢迎的游戏作品。

在岩田聪接任总裁之后两年,任天堂推出了双屏的 NDS。虽然 NDS 在屏幕分辨率、整机性能方面相比索尼同期推出的 PSP 都显得不够突出,但凭借相对便宜的售价、众多独占游戏以及 NDS 独特的双屏和比 iPhone 早 4 年的触摸屏游戏操作体验,NDS 在 2004 年到 2014 年的十年之间,共热销 1.54 亿台,这个销量也是目前为止,所有游戏机的最高纪录。而最大竞争对手 PSP 的同期销量为 7600 万台。

2006 年 11 月 19 日,任天堂发售了游戏家用主机 Wii。由于 Wii remote 控制器的加入,体感游戏让众人在玩游戏的同时,也能达到健身的目的,并且诸多的自家游戏也为 Wii 的热销助力不少。据统计,截止 2014 年 12 月 27 日,Wii 已经销售达 1.009 亿台。

2011 年,当掌机进入到次时代,任天堂拿出的是 3DS ,3DS 在 NDS 基础上加入裸眼 3D、陀螺仪、无线通信等功能并可以向下兼容 NDS 平台的游戏 。而同期索尼推出了号称最强性能且也开始支持触摸的 PSV 。的确,PSV 这款掌机不仅在游戏掌机圈能傲视群雄,其强大的 CPU 和 GPU 性能以及内存带宽在智能手机甚至平板电脑面前也不遑多让。然而 PSV 的硬件登峰造极,由于相比 3DS 在游戏内容方面的劣势,其全球销量仅为 3DS 的零头。

在索尼和任天堂的这十年竞争中,任天堂凭借着游戏与硬件的结合多次在与索尼的较量中占得先机。根据维基百科的数据,任天堂独家的《马里奥》和《口袋妖怪》分别以 5.59 亿和 2.45 亿的销量霸占掌机游戏销量的前两名。

但掌上游戏进入次时代,两者共同的敌人——智能手机——出现了。

做,或不做手游,这是一个问题

当手机逐渐迈入智能时代,以 iPhone 为典型的智能手机游戏平台开始抢占本属于掌机的拇指娱乐时间。截止 2014 年,全球下载量超过 20 亿次的《愤怒的小鸟》便是手游抢占掌机生存空间的一个注脚。

对于要不要开发手游,游戏制作公司们的抉择起初并不相同。世嘉、SE 等传统日系游戏大厂在智能手机浪潮面前做出了妥协,决定同时为主机和手机开发游戏。而岩田聪领导下的任天堂在这个手机智能化浪潮的初期却拒绝为智能手机开发游戏,即使一直有股东要求任天堂开发手机游戏。并且,岩田聪对于是否开发手机游戏这个问题曾明确表态:

这是绝对不考虑的。如果我们这么做,任天堂就不会是任天堂。

带着主机游戏捍卫者气质的任天堂这番表态,其孤傲颇似在 Android 刚火热的初期推出 N9 ,并明确表示“不跟随”的手机王者诺基亚。然而任天堂高估了非游戏核心玩家对于游戏质量的需求。对于普通消费者而言,闲暇时间花上 5 分钟用手机玩一局《神庙逃亡》所带来的愉悦相比同样时间玩一下《马里奥》似乎只多不少,毕竟大作需要长时间的专注,而现代人更多的是零碎时间。

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终于,主机游戏捍卫者还是妥协了。2015 年 3 月 17 日,任天堂与日本排名前十的手机游戏公司 DeNA 以换股的方式进行合作,将在本年年底推出手机游戏。然而遗憾的是,作为游戏爱好者的岩田聪并不能用手机玩上一局任天堂自家的游戏。

任天堂中文粉丝的怨念

任天堂或者其热门游戏的粉丝,总有会抱怨任天堂没有拿出《口袋妖怪》等热门游戏的汉化版以飨游戏玩家,而这一抱怨也直接或者间接地转移到了 CEO 岩田聪的头上。据不完全统计,3DS 平台所能玩到的中文游戏仅 10 款左右,而销量不及 3DS 的 PSV 有近 60 款中文游戏供华语消费者选择。

造成这一现象的罪魁真的是因为任天堂对中文区的忽视吗?

如果是掌机游戏的资深玩家,对于“神游”这个名字应该不会陌生。在那个游戏机禁令还没解除的时候,任天堂就通过与游戏开发商神游合作曲线救国地将 3DS 等带到了中国大陆。从这一点来说,任天堂对于中文区这样的大市场并没有忽视。

造成游戏汉化版较少的原因,除了影响力在中文区不如索尼造成的销量反差之外。任天堂游戏中文版盗版问题,至今未得到有效解决,而任天堂在盗版这个问题上又显得颇执拗。

斯人已乘黄鹤去

在岩田聪领导下的任天堂,既实现了 NDS 、Wii、《马里奥》等销量神话,也出现了 Wii U 这样较为暗淡的产品,但,瑕终不掩瑜。岩田聪治下的任天堂也赢得众多竞争对手的尊重。

在岩田聪逝世消息传出的第一时刻,PlaySation 中国Xbox 官方微博均在微博上哀悼逝者。

而索尼计算机娱乐全球工作室总裁吉田修平在 Twitter 上发文表示对岩田聪去世表示缅怀,并称:

为游戏业界发展做出巨大贡献的岩田聪社长,一路走好!

岩田聪曾说过:

在我的名片上,我是任天堂总裁。在我的脑中,我是游戏研发者。但在我心中,我是一个玩家。

祭奠,任天堂总裁;缅怀,游戏研发者;致敬,游戏玩家;走好,岩田聪!

 

题图来自:Twinfinite

插图来自:The Koalition

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