将来我们谈论“极客”时,可能是在谈论每一个人

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2015-07-16 10:37

电脑极客就是一个为了使用电脑而使用电脑的人。

科幻作家道格拉斯·亚当斯曾以一种极客式的幽默来“调侃”极客。Embrace Your Geekness Day 这一节日则鼓励每个人都“成为极客”(Embrace 可以理解为“拥抱、接受”)。

Embrace Your Geekness Day 由 Wellcat Holidays 创立,定于每年 7 月 13 日。这虽然是个商业节日,但由于其开放的理念受到越来越多人的关注,Twitter 上 #EmbraceYourGeeknessDay 这一标签就积攒了不少人气。

事实上,“极客”这个词在电脑革命之前远没有现在这么受欢迎。

从边缘到主流,Geek is New Sexy

“极客”(Geek)这个词可以追溯到 18 世纪德语中的 Gecken,指的是在马戏团中表演怪诞节目的奇人们,他们可能是连体双胞胎、侏儒或者巨人症患者们。

在很长的一段时间内,西方文化里“极客”一词都偏向贬义。20 世纪 70 年代初,《美国传统词典》所收录词条对“极客”的解释,仍然是指马戏团中的表演者。

转变发生在 20 世纪 70 年代中期,伴随着个人电脑革命的兴起,“极客”一词发展为代指随意着装、不修边幅的计算机嬉皮士,再后来极客们被历史之手从社会边缘推向了舞台中央。归其原因,大抵是由技术驱动,经济助力,进而文化渗透。

技术上的代表毫无疑问是美国西海岸的南加州地区。乔布斯、沃兹尼亚克、比尔·盖茨们将个人电脑普及到每家每户,拉里·佩奇、谢尔盖·布林、杰夫·贝佐斯、马克·扎克伯格们搭建了每个人都会用到的互联网服务,埃文·斯皮格尔(Snapchat 创始人,新晋最年轻的亿万富翁)们则继续引领着移动浪潮。

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随着技术驱动型经济席卷全球,这些技术偶像转身成为商业领袖,经济和政治话语权日渐增强,他们所代表的极客群体也从社会边缘走到了媒体的聚光灯下。媒体对极客的正面报道越多,社会对这个群体的认同感也就越强。极客一词的含义不敢说变得完全褒义,但起码“性感”了起来。

文化是经济的反映。当极客们在经济层面上越来越强势,在文化层面上也从路人甲晋升为主角,典型的例子是《生活大爆炸》。而在《生活大爆炸》之前,极客所喜爱的文化已然成为大众娱乐的摇钱树,《星球大战》第一部上映时的火爆就是最好的证明。

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中国的极客们也越发具有影响力,他们的聚集地果壳已经成为了国内首屈一指的辟谣机器。张朝阳也是极客一个,搜狐找华纳买下《生活大爆炸》的版权就是因为他自己爱看。和极客一脉相承的创客甚至受到了总理的重视。

Scott Kauffman 是 Geeknet 的 CEO,这间公司运营着广受极客欢迎的三个网站: Slashdot.org, SourceForge.net 和 ThinkGeek.com。Kauffman 如此形容极客在当今世界中日渐重要的地位:

极客将会定义 21 世纪 10 年代,就好像 X 一代定义 20 世纪 90 年代那样。

把极客文化做成大生意

随着极客从边缘走向主流,资本对极客文化的关注度越来越高,极客经济开始盛行。

百思买(Best Buy)旗下的电脑特工(Geek Squad)专门提供电脑技术服务,曾在北美获得巨大成功。简单地说,电脑特工就是“修电脑的”。可百思买将这些电脑极客包装得非常酷,极客们像特工一样穿着白色短袖衬衫和黑色西裤,打上黑色领带,开着黑白两色的甲壳虫轿车到客户家中维修电脑。

百思买的营销策略成功地将“极客”和“酷”联系起来,这是也极客文化第一次从个别的行为转化成可以被标准化和商业化的行为。

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在极客文化中,漫画和电影都是不可或缺的一部分。从《银翼杀手》、《电子世界争霸战》,到《黑客帝国》、《硅谷传奇》,再到《社交网络》,精明的好莱坞资本一直乐此不彼地向极客投其所好,甚至有个类型片叫极客电影(Geek Movie)。

如果说极客电影还只是一小戳人的狂欢,那么漫威和 DC 漫画改编超级英雄电影则是一个世界级的派对,极客文化在资本的加持下成功逆袭成流行元素。

漫威和 DC 的超级英雄漫画在很长一段时间内都只在极客亚文化中流行。从 2008 年的《钢铁侠》开始,漫威电影工作室(Marvel Studio)大胆突破系列电影的束缚打造漫威电影宇宙(Marvel Cinema Universe,以下简称 MCU)。MCU 的厉害之处在于其通过穿插的人物、影片最后的彩蛋和无限宝石将一个个独立的超级英雄系列电影串联起来,让观众看电影就跟追电视剧似的。

MCU 不仅受到了极客群体的追捧,还在漫威花重金推广下风靡全球。全球电影票房排行榜前十名中,有三部电影出自漫威之手。而漫威旗下的超级英雄们也借助电影这一大众媒介从极客圈走向世界,一个个都成了超级 IP(Intelletual Property,知识产权)。

好奇心日报曾做过一次统计,好莱坞一线男星莱昂纳多·迪卡普里奥 1985 年出道,30 年间共主演了 26 部电影,总票房也不过只有 22.8 亿美元。而《复仇者联盟》第二部中角色 IP 总价值达到了惊人的 52.4 亿美元。MCU 一部重磅电影的角色 IP 身价达到了将近 3 个小李的身价。

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DC 的步伐虽落后了漫威不少,但逐渐开始有起色,今年圣地亚哥动漫展上《超人 VS 蝙蝠侠》爆棚的人气就是明证。

可以说,好莱坞用极客文化铺就了一条“金光大道”。2015 年 5 月 2 日法国《解放报》的头版直接了当地用“一个新的希望”(un nouvel espoir)来形容极客文化这棵摇钱树对好莱坞资本的重要性。其实反过来想,逐利的好莱坞资本又何尝不是将极客文化推广到全世界的大功臣?

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人人都是新极客

在极客和极客文化被世界广泛认知或者说认同的今天,“极客”一词的含义也悄然向外延伸。

下面这张图列举出来的 16 种极客中,就有好几种看起来和我们所熟知的极客的含义八竿子打不着,比如流行文化极客(Pop Culture Geek)、体育极客(Sport Geek)以及时髦极客(Chic Geek)。

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American Nerd: The story of my people 一书的作者 Benjamin Nugent 看来,对某样东西非常痴迷并且深有研究的“书呆子”都可以被称之为极客。他的原话是:A geek is a nerd who is defined by his knowledge on a certain subject。

我们大抵可以将 Benjamin Nugent 所说的 Geek 理解为“新极客”。新极客不一定非得精通计算机技术,不一定痴迷漫画,不一定不善交际,但他们会对某样东西非常热爱,并且以一种外人可能无法理解的狂热将金钱、时间和精力投入进去,就好像 20 世纪 70 年代电脑极客做的那样:疯狂采购零部件,接着在车库里呆上好几天,最后还可能鼓弄不出来什么东西,但这也并不能消磨掉他们对电子零件的热情。

我们可以大胆设想,“极客”一词或许终将发展成为一个后缀,以后可能会看到诸如此类的称谓:烹饪极客、园艺极客、旅游极客、瑜伽极客……

回到文章开篇的 Embrace Your Geekness Day。现如今,不少外媒都将这个节日理解为鼓励人们培养一些看上去“奇奇怪怪”的爱好,并且是以一种外人无法理解的狂热。Embrace Your Geekness Day 与其说是为极客而准备,不如说是新极客们的节日。

最后,不管你是哪种极客,Just Embrace Your Geekness。

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题图来自电影《社交网络》

信息图来自 Qdaily & BestCollegesOnline

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