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产品 2015-7-29 20:40

从 1993 到 2015,Windows 开始菜单进化史

关于微软最新的 Windows 10 系统,几乎每篇文章必谈的一个话题就是开始菜单的回归。而 Windows 8 的不尽如人意和这个已经存在了 20 余年的开始菜单有着莫大的关系。从某种程度上而言,它的失败可以归咎于开始菜单的缺失,而微软寄予厚望的开始屏幕始终没能取代那一个小小的按钮。

自第一次出现,开始菜单经历了多次改动,但有一些元素却被一直传承和保留了下来,从最久远的 Windows 95,到最新的 Windows 10。 Ars Technica 在虚拟机上回溯了开始菜单这一路的演变历程,让我们有机会重新审视 Windows 最为重要的特性之一。

Windows Start Menue Windows Chicago

Windows Chicago

Chicago 是一个衍生版的系统,后来衍生出了经典的 Windows 95。在 build 58s 这一个版本中,开始菜单、任务栏、我的电脑的雏形已经开始显现。与后来的开始菜单最大的区别是,当时的开始菜单由三个按钮组成,带有 Windows logo 的按钮负责窗口和应用管理,中间的按钮是一个应用启动器,最右侧的则是帮助和文件检索。

Windows Start Menue Windows 95

Windows 95

对于很多人而言,Windows 95 是他们第一次接触到开始菜单,而它在实现比尔盖茨“每个家庭每张桌子都有一台电脑”的愿景的过程中,也扮演着极其重要的角色。

在 Windows 95 上,后来成为经典的开始菜单即便在今天看来并不过时。居于左下角的它,是一个触手可及的应用启动器,也可以方便地查看最近的文件、系统设置、文件检索。在使用中,一个比较有意思的现象是安装的应用程序会被归入开始菜单中的“程序”一栏,它是一个树状结构,可以继续扩展下去。这一特点一直延续到了 Windows 7。

Windows Start Menue Windows NT 4.0

Windows NT 4.0

Windows NT 是面向企业用户的 Windows 系统版本,更佳稳定。1996 年发布的

Windows NT 4.0 借鉴了 Windows 95 的用户界面,同时也做了其他一些更新。整体而言,NT 上的开始菜单和 Windows 95 上非常相似,最主要的差异是,在默认设置下,“应用程序”被分成了“当前用户安装的应用”和“所有用户安装的应用”两个部分。

Windows Start Menue Windows 98

Windows 98

Windows 98 最大的变化是系统集成了 IE 浏览器,后来给微软带来了监管上的麻烦,这些都是后话了。

在开始菜单上,一些 Windows 95 上可选的功能在 Windows 98 上变成了默认设置,比如 Windows Update。另外,新增的“收藏”文件夹直接链接到相应的网站,常驻底部的“登出”按钮则宣示着 Windows 98 支持多用户登陆的特性,但实际上你只有在关闭所有窗口和所有应用之后才可以退出登录。这一“缺陷”直到 Windows XP 加入“用户切换”之后才得以改变。

另外的改变包括了支持右键单击,可以用鼠标在开始菜单中拖动应用图标。

Windows Start Menue Windows 98 SE

Windows 98 SE

这是微软在 1999 年发布的一个付费升级版本,几乎代表着 Windows 9x 系列的巅峰水准,在稳定性和漏洞控制上有着不错的评价。

相比较上一个版本,Windows 98 SE(Second Edition)在开始菜单上并没有多少改变,主要是在右键单击时增加了“按名称排列”的选项,方便对开始菜单进行整理。

Windows Start Menue Windows 2000

Windows ME/2000

Windows ME(Millennium Edition)可以看作是 Windows 2000 的低端兼容版本,属于 32 位 16 位混合编程,包含了 Windows 2000 的部分新特性,对于硬件配置的要求更低,类似于微软在 Windows Phone 8 发布之后针对老用户推出的 Windows 7.8。它在稳定性上并不好。而 Windows 2000 则属于 32 位系统,同时也是 Windows NT 5.0。微软希望用它来同时取代 Windows 98 和 Windows NT 4.0,虽然这一美好愿望到了后来的 Windows XP 上才真正实现。

不过,两者在开始菜单上几乎完全一致,功能和选项设置相差无几。不同之处在于 Windows 2000 中,默认设置下并没有“登出”选项。

Windows Start Menue Windows XP

Windows XP

Windows XP 可以说是微软历史上寿命最长的操作系统,其中 XP 对应着英文“Experience”,意为“体验”。从 2001 年 10 月份正式发布至今已经过去近 14 年的时间了,微软也在 2014 年 4 月 8 日停止对 XP 用户提供服务。即便如此,Windows XP 的市场占有率仍旧高达 11.98%,远超 Windows 8 的 2.9%,低于 Windows 8.1 的 13.12%。

严格来讲,Windows XP 的开始菜单并没有新颖的功能和特性出现,最主要的变化是你在开始菜单可以看到更多的内容了,从原来的一列变成了两列,固有的功能如程序启动器、设置等等位于左侧,右侧增加了一栏,可以查看最近的应用以及把一些程序固定在某一个位置。

相形之下,Windows 95 时代的开始菜单变得黯然失色,取而代之的是 Windows XP 上更加多彩更加个性化。不过,如果你真的怀念原来的开始菜单,可以通过“经典”主题找回。

Windows Start Menue Windows Vista

Windows Vista

在 Vista 系统中,微软把搜索功能整合进了开始菜单,省去了文件和应用查找上的麻烦,同时还保留了原有的开始菜单的功能。最大的改进是,在之前的 Windows 版本中,所有的检索是单独进行的,耗费的时间很长,在 Vista 中,会对硬盘上的文件建立索引,这样在检索的时候几乎可以立即呈现,这一点和 OS X  10.4 中的 Spotlight 相近。

此外,Windows Vista 的开始菜单在外观上的一个变化是上面没有了“Start”字样。在其他方面,Vista 的开始菜单和 Windows XP 中的两栏设计类似。“应用程序”菜单无限延展的树状结构被替换掉了,改成了一次只展示一栏,通过一个返回按钮回到上一级。

Windows Start Menue Windows 7

Windows 7

相比于上一个版本,Windows 7 在开始菜单上并没有多少变化,主要是缓冲了一下 Windows Vista 上过于突兀的改变,更加容易让用户接受,算是一种补救和完善。

Windows Start Menue Windows 8

Windows 8

微软在 Windows 8 中移除了这个存在了 20 余年的按钮,结果可想而知。严格来说,微软仅仅是移除了这个按钮,然后用一个开始屏幕取代了它,为的是更好地适应触摸屏操作。可是用户并不买账,所以就造成了普及率徘徊不前。

从某种程度上来讲,并不是“开始屏幕”本身的问题,应用瓷贴足够现代化,可以呈现应用的概要信息,等等。主要的问题是它与以往的开始菜单有着太过巨大的鸿沟,在传统界面和 Modern 界面切换时的逻辑不够清晰,在使用体验上存在割裂,而微软也没有做好教育用户的工作。

Windows Start Menue Windows 8.1

Windows 8.1

显而易见,这个系统是为了应对用户对 Windows 8 的批评而发布的补救措施,左下角添加了一个 Windows 窗口图标,右键单击可以呼出久违的开始菜单。使用起来不够直观。

不过,在 Windows 8.1 上,开始菜单并没有真正回归,而是承担起了 Modern 页面(开始屏幕)和传统桌面之间切换的按钮。

Windows Start Menue Windows 10

Windows 10

万众期待的 Windows 10 最让人欣喜的是开始菜单的回归,它综合了 Windows 8 上多彩、尺寸多变的瓷贴设计,和 Windows 7 上逻辑清晰的开始按钮。

新的开始菜单重新启用了两栏的排布方式,左侧一栏呈现的是最近的应用程序和文件,另外还有一些传统的元素,比如应用程序、关机、登出和设置。第二栏在固定更多瓷贴后可以进一步衍生出更多子栏目。

更为重要的是,Windows 10 的开始菜单集成了微软的语音助手 Cortana,既可以搜索本机文件完成原有的检索功能,也可以实现更加智能化的语音识别和搜索功能。

Windows 10 中开始菜单的回归来得更加彻底,既保证了原有用户的使用习惯问题,也把更现代化的交互和操作带到了新系统之中。当然关于 Windows 10 的消息远不止这些,更多信息可以查看王飞同学的总结文章。

 

 

题图来自:站酷海洛创意

插图来自:Ars Technica

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