Musk 提出的 Hyperloop ,有人做的渐入佳境了

新创

2015-08-21 18:15

超回路列车(英语:Hyperloop)是一种高速运输工具,由 SpaceX 创办人伊隆·马斯克(Elon Musk)所提出。马斯克形容超回路列车是“协和号飞机、磁道炮、空气曲棍球桌”的结合,也会成为继汽车、飞机、火车、船之外的第五大交通支柱。马斯克认为超回路列车可自行利用太阳能发电,由于实际上需要能源不多,列车还能提供额外电力。超回路列车时速约685 mph(1,102 km/h)。—— Hyperloop 在 Wikipedia 上的词条解释

说 Musk 是现实中的钢铁侠,大概没有人会质疑。创办 SpaceX 后,Musk 造出了电动汽车的标杆 —— Tesla。接着又提出了 Hyperloop(超回路列车)的概念,一个看似非常科幻的交通工具。不过 2013 年发布相关白皮书后,Musk 似乎没什么太多精力钻研这个,他表示自己太忙了,后来人对此感兴趣的话,应该大胆尝试。

于是,有人接招了。

根据 Wired 最新报道,HTT(Hyperloop Transportation Technologies)近期签署一份协议,将和真空设备方案及制造商 Oerlikon Leybold Vacuum 以及工业设计团队 Aecom 展开合作,共同进行 Hyperloop 的开发。后者将派出专家团队,加入 HTT 现行由波音和 SpaceX 组成的专家团队。最为回报,他们将得到 HTT 优先认股权。

HTT 脱胎于同时包含众筹和众包属性的 JumpStartFund。JumpStartFund 意在打造一款革命性的交通工具,Musk 提出的 Hyperloop 正和他们意。按照 Musk 的设想,Hyperloop 将运行于建于地面的真空管道内,由于近乎没有摩擦力,穿梭机将以超音速运行,极大缩短了旅行时间。JumpStartFund 旋即就成立了 HTT。有趣的是,他们招募的大多是“兼职”工程师。这些人来自 NASA 、波音、SpaceX 等企业,在自己公司都有全职工作。对于这批先行者,HTT 当然也允诺了优先认股权。组队之初,JumpStartFund 就计划于 2016 年发布可行驶 5 英里路程的 Hyperloop 原型机。

Oerlikon Leybold Vacuum 比较有趣,他们说一听到真空(Vacuum)就来劲了,没人能比他们更合适了。参与布鲁克林巴克莱中心球场设计建造的 Aecom 团队先前更多接触的都是传统项目,此番涉足新兴领域也是另一种尝试。公司副总 Andrew Liu 信心满满的表示他们有 Hyperloop 所需的技术。

在科技圈看来,三家公司联手合作对项目的真实性和可行性是一个极有力的背书。先前当人们质疑 HTT 的项目时,HTT CEO Ahlborn 说:“人们总是将我们所做的事比作建造一艘宇宙飞船。对我而言,这不是建造宇宙飞船。我们知道‘超回路’列车是可能实现的。” HTT 团队已经对于项目中耗资较高的基建部分 —— 管道和塔架做了考察,并有了具体的实现方案。Oerlikon 的项目研发主管 Brockmeyer 也认为基建不会是个牵绊,单纯从技术角度来说,他们曾经遇到过更棘手的挑战。

当然,参与者轻飘飘的描述不代表 Hyperloop 的建设真的就如搭建乐高积木那样,简简单单循序渐进就可以了。可以预见的是,即使技术开发整合一帆风顺,当进行实际建造时,他们仍会面临物料供应链衔接、项目用地许可、执行力推进以及消防、交通安全等诸多现实问题。

饶是如此,他们做出的努力仍值得褒赞。历史行经千年,人类每一次的伟大革新都离不开对未知领域的不断尝试、探索。Musk 和 HTT 的创新让我想起了贝索斯(Jeff Bezos)。写到这里,就让我引用一段 2011 年,宁剑对于 Jeff Bezos 的评价来结尾吧:

今年 6 月,贝索斯自掏腰包,花了 4200 万美元投资了一个“万年钟基金”(Long Now Foundation),旨在修建一种巨钟,可以存世 10000 年,为将来的子子子子孙孙孙孙服务,像金字塔那样流芳百世。今天,我们在 Kindle 上看书;将来,我们也许会坐着 Blue Origin 的宇宙飞船进入太空;几千年后,我们的后代,也许还会从万年钟上,依稀看到这个大时代最后的荣光。这就是 ifanRank 2011 年度人物——杰夫·贝索斯,坚韧的创业者,目光远大的商人,他正在改变着我们的世界。

 

题图来自 HTT

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