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新创 2015-8-24 17:25

3D 打印还可以使用这种常见材质

3D 打印,这个概念已经提出了有好长一段时间了,其技术也开始逐渐走向成熟。在现有的 3D 打印实例中,塑料和金属,这两种材质被运用得很多。比如用 3D 打印技术复刻脑瘤,并成功让自己逃过“癌症诅咒”的 Steven Keating 使用的材质便是塑料;科学家用 3D 打印来挽救嘴被快艇击碎的濒危海龟所使用的材质便是钛合金。

除了金属和塑料,现在又有一种生活常见材料——玻璃——以后可以作为 3D 打印材质了。

Mashable 的消息,麻省理工学院的一个研究小组宣布了一种将玻璃作为打印材料的 3D 打印技术,该技术被命名为 G3DP。通过 G3DP 技术,玻璃进行 3D 打印将和传统的塑料 3D 打印方式相似。

这项技术的具体原理为,使用一种由玻璃构成的融化物,然后通过调制和改变玻璃的形态。

这台特殊的玻璃 3D 打印机包括上下两个加热器。上层的加热器的加热温度在 4 个小时内最高可以将玻璃加热至华氏 1900 度,折合摄氏 1165 度,类似一个烧窑。而底部的加热器除了有加热功能,还兼有冷却的功能,能让玻璃冷却凝固和加热软化。

融化后的玻璃通过一个铝锆硅材质的喷嘴流出可以让玻璃完成合适的形变。在这一过程中,可以通过控制合适的玻璃厚度以及形状来定制玻璃的穿透率、反射率和折射率来获得不同光学性能的玻璃。

这些 3D 打印所得的玻璃制品看起来十分漂亮,就好像艺术家亲自吹制的。但它们并不止于漂亮,由于光学性能易于定制,所以这项技术可以改善光纤设计或是降低光纤制造成本。

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研发 G3DP 的团队有麻省理工学院媒体实验室的介导物质组、麻省理工学院玻璃实验室、维斯研究所和麻省理工学院机械工程系。

据称,他们计划于明年的时候,将一些 3D 打印的玻璃制品带到纽约的库珀·休伊特国家设计博物馆进行展览。

当然,这并非 3D 打印与玻璃材质的第一次结合。去年的时候,惠普实验室招聘相关人才以研发玻璃 3D 打印技术。并且,惠普也在其报告中解释了为什么要采用玻璃材质而非塑料或金属进行 3D 打印研发:

地壳中,90% 的成分是硅酸盐矿物,硅石的资源将会变得紧张。玻璃易于回收,安全环保,并且价格便宜,却有着宝石一样的绚丽。触感舒适,在一定情况下,消费者也不会对它的脆弱性大失所望。

题图插图均来自 Mashable

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