更高级的水上机器人:不惧恶劣天气,可探测危险水域

新创

2015-08-25 22:50

Argo 计划由各国大气、海洋科学家于 1998 年推出的全球海洋观测试验项目,旨在快速、准确、大范围地收集全球海洋上层的水温、盐度等资料,提高气候预报的精度。为此,科学家们在海洋上放置了大量的浮标。目前的浮标数量已经达到 3881 个。这些浮标其实就是配置了感应器、拥有运算能力的水上机器人。现在,昆士兰科技大学未来环境学院的首席研究员 Matthew Dunbabin 开发了一种更加高级的水上机器人。

在接受 Mashable 网站采访时,Matthew Dunbabin 说,Argo 的浮标是非常简单的机器人。它们随着水流运动,潜入到 2000 米的水下。每隔十天,它们浮出水面,把数据传输出去。他希望增加更加高级的水上机器人。“这是为了健康和安全的原因。如果洪水或飓风到来,或者石油泄漏了,这时候,把人类派到那种地方是不现实的。”

他设计的水上机器人 Inference Robot 是完全自动化的,能够在水面上维持数月。这种机器人的材料是玻璃纤维,由太阳能驱动。通过各种感应器,机器人向研究人员传输实时的环境信息。它配有摄像头,可以避开水面上的障碍物。这种机器人的意义在于,它能充实人类对海洋系统的认识,因为它能够到达一些人类无法到达的地点,同时,它还能够应付恶劣的天气。

Inference Robot 能探测高度污染的地点。Dunbabin 说,他的机器人会很快进行测试。测试地点是一处废弃地点。那里的水酸度很大,很难进行正常的探测。“没有人知道里面是什么样子,因此,团队会使用机器人收集样本。” 他们还使用它探索水下的火山。“我们得到了第一手的数据,然后,绘制了地形图,并且检测了水下火山释放的甲烷和二氧化碳。”

Dunbabin 的机器人并不是特别贵。每个机器人的成本少于 3000 美元。他说,许多人都对这种机器人表示了兴趣,因此,他也开始思考,是否将其商业化。不过,目前来说,机器人仍处于初期开发阶段。他们曾把机器人放置在外面,结果,它维持了两周时间,然后被闪电击中了。他们的下一步计划是,让机器人在外面进行数月的探索。

“我觉得,借助这些机器人,我们能够有一些很好的发现。” 他表示说,“它们日夜不息,不畏惧恶劣天气,能给我们带来全新的数据。”

图片来自 mashable

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