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公司 2015-8-28 23:47

对于 Pocket 来说,小团队是指导原则,也是保持专注的方法

Pocket 是广为人知的一款待阅应用。目前,它的注册用户达到 2000 万,保存的文章和视频超过 20 亿条。从发布之日起,Pocket 已经有 8 年的时间了。不过,在公司成长的前 4 年,创始人 Nate Weiner 是唯一的雇员。他设计了 Pocket 的网站,开发了 API、iPhone 应用 和 iPad 应用,答复了早期用户的各种问题。如今,Pocket 仍然维持着小团队,雇员仅有 20 名。在 Firstround 网站的采访中,Nate Weiner 讲述了公司的成长,以及他们为何要坚持小团队。

在 Pocket 的第四个年头,Weiner 决定筹集资金,增加员工,因为他意识到,公司已经到了这样的阶段了。“正如所有的初创公司一样,到了某个时刻,你意识到,你已经无法独立完成所有工作,或者维持一个高水准了。例如,我特别需要设计上的帮助。” Weiner 说。

公司需要多少人呢?对于 Weiner 来说,5 个人似乎也太多了。“我问自己,‘5 个人到底能够做什么?’” 他说,“当我与 Evernote(曾想收购 Pocket)交流的时候,它的员工大概是 60 人。我无法想象那样大的团队。一个人能够做的事情,为何要交给 10 人的团队?”

如今,Pocket 的员工数量也在快速增长。到今年年底,员工数量大概会增加到 24 名。为此,Pocket 准备搬到一家新办公室。随着公司取得的成功,Nate Weiner 的想法自然也会有所改变。不过,他仍然认为,早期坚持的小团队是长期成功的基石。公司能够走到今天,得益于其坚持的两条原则:专注和信任。小团队是一个指导原则,也是强迫公司保持专注的方法。

今年第一季度,Pocket 的项目超过了 20 个。“对于任何规模的公司来说,专注是一场永久的战斗,” Weiner 说,“如果我们是一个大公司,我们或许会为每个项目分配主管和工程师,全面推进所有项目。但是,由于资源有限,我们必须不断反思,进行严格的优选。”

最终,他们选择了一个大项目。“Mozilla 想要把 Pocket 内置到所有版本的 Firefox 中。这件事情使整个公司专注于一件事情。这把我带回了公司的早期岁月。那时候,我们只有五个人。我们每次完成一个目标,所有人一起努力。于是,我们所有人都聚集到一起,快速完成了这个项目。与此同时,我们也在推进 Pocket 的目标,让更多的人保存内容,以后享受。”

小团队有利于公司保持专注,同时,Weiner 也能亲自筛选自己信任的人。他的团队能够自己决策,没有什么复杂的等级结构。“作为一个技术性的创始人,最难放手的地方就是技术方面,” Weiner 说,“不过,我们早就解决了这个问题。有一次,我们的后台出了问题。我提出了一个想法。团队记下来,然后去另一个房间研究。他们的方案比我的好多了。这时候,我意识到,自己是可以放手的。当我们彼此信任的时候,放手通常能够带来更好的结果。”

图片来自 firstround

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