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公司 2015-10-02 20:12

去而复返的 Twitter CEO,能完成乔布斯那样的逆袭吗?

麦玮琪 麦玮琪 编辑
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科技圈人人都知道,当年乔布斯被苹果董事会扫地出门,创办了 NeXT 电脑公司,不过最后又被苹果“请”回来,将苹果打造为硅谷神话的故事。然而在奇人辈出的美国互联网行业,乔布斯的故事并不是特例。

7 月份,Dick Costolo 离开自己坐了 5 年的 Twitter CEO 一职,临危受命的正是 Twitter 的联合创始人之一、第一任 CEO Jack Dorsey,然而 Jack Dorsey 只是以“临时 CEO”的身份回归。在长达 3 个月的时间内,Twitter 这只失去发展方向的蓝色小鸟并没有找到自己下一任正式的管理者,反倒是 Jack Dorsey 被外界寄予了无数期望,将 Twitter 重新带回“指数级增长”的黄金时代。

Dick Costolo

(图片来自:FastCompany

我们不妨来看看,这个从童年开始就性格内向,曾被自己创办的公司“炒鱿鱼”,却名列麻省理工科技评论“35 岁以下全球顶级的 35 位创新者”的程序员,配不配得上成为 Twitter 正式 CEO。

现实版的“超体”Lucy

电影《超体》里 Lucy 的大脑被 CPH4 毒品影响,进而能够在看见并触摸网络通信中的信息流。作为现实存在的人物,Jack Dorsey 则拥有与 Lucy 相反的能力——他善于在虚拟世界中为真实世界的实体建立联系,比如写代码。

很多美国男孩都会珍藏着自己小时候跟伙伴在球场上撒野的照片,然而 Jack Dorsey 并没有这些回忆,因为他的童年已经被计算机占据,根本没有时间与其他同龄人玩耍,自 8 岁开始,Jack Dorsey 就开始接触计算机。

除了计算机以外,Jack Dorsey 还对城市中的公交车、救护车、警车、火车的线路调度产生了浓厚的兴趣。在 14 岁的时候,Jack Dorsey 就已经开始为出租车公司开发车辆调度的开源软件,至今仍有部分出租车公司在使用这些软件。名义上,Jack Dorsey 从 2000 年开始正式创业,但由于此前相当长的一段时间内,Jack Dorsey 都在开发车辆调度软件,所以毫不夸张地说,Jack Dorsey 是硅谷成功创业者中,最早开始创业的大牛之一。

就在创办自己第一家公司的 5 年后,Jack Dorsey 从驾驶员与车辆派遣中心的沟通模式中汲取灵感,找到了广播发行与整合公司 Odeo,跟 Odeo 的 Biz Stone、Evam Williams、Noah Glass 联合创办了 Obvious Corporation,后来改名为 Twitter。Jack Dorsey 是 Twitter 的首任 CEO。

Odeo

(2006 年的 Odeo 界面,图片来自:Genius

接受《Fast Company》采访,谈到创办 Twitter 的意义时,这位内向的创新者表示:

在 Twitter 里,我们可以方便地告知世界:我在哪里,我在做什么,我要去哪儿,我的感觉如何。

让真实世界的人能够在虚拟世界中顺畅高效地交流,这就是 Jack Dorsey 在 Twitter 的这么多年以来一直秉承的理念。

四人未能抱团,明星公司快速陷入内斗

很多创业公司在引入投资后快速消亡,原因就是创始人或董事会内部无法就公司发展达成一致目标,陷入致命的内耗中。虽然 Twitter 凭借其独特的服务理念以及庞大的用户技术而坚强地活着,但是四位联合创始人之间的斗争,却让 Twitter 在未来的多年间都无法产生新的重要增长点,公司 CEO 一职也在 4 年内 3 次易主。

Dorsey 2008

(08 年的 Dorsey,略显青涩。图片来自:Wikipedia

其实 Twitter 的创立或多或少有一点仓促,因为四人间缺少磨合,理念不尽相同。

Evan Williams 最初是 Pyra Labs 的联合创始人,该公司的主业是项目管理软件,他们的一个想法演变成为最早的网络博客平台 Blogger。2003 年,Google 收购了 Pyra Labs 和 Blogger,Williams 也顺势进入了 Google。

2004 年,Williams 离开 Google,创办了上文提到的 Odeo,不过由于苹果 iTunes Podcast Store 的存在,Odeo 的存在也没有什么意义了。

Noah Glass 曾经在工业光魔工作,后来创办的 AudBlog 被并入 Evan Williams 的 Blogger,并和 Williams 共同创办了 Odeo。

Biz Stone 跟 Jack Dorsey 的关系最好,既是创业者,也是天使投资人。他先后投资了 Odeo, Twitter 以及现在非常流行的 Medium。Stone 没有过多涉及到公司内斗中。

(从左到右:Jack Dorsey, Biz Stone, Evan Williams,图片来自:Fortune

由于四位创始人各不相同的人生经历以及地位,内斗迅速爆发。生活遭遇挫折的 Noah Glass 最早被踢出局,因为 Dorsey 对 Glass 的离开有非常重要的推动作用,所以后来 Williams 认命在公司创立过程中处于核心的 Jack Dorsey 为 CEO。

不过 Jack Dorsey 却并没有珍惜好这个机会。担任 CEO 后,Dorsey 开始迷恋瑜伽和时尚设计,极端情况下他甚至因为爱好擅自离开工作岗位。这一非常不成熟的行为激怒了曾经支持他的 Evan Williams,结果可想而知。

不过庆幸的是,Jack Dorsey 仍然是 Twitter 的董事局主席,虽然没有实权,但地位还是有的。

自立门户的 Dorsey 也不忘报仇

离开 Twitter 后,Dorsey 走上了乔布斯曾经走过的道路——二次创业。

跟乔布斯回归自己老本行不同,Dorsey 进入了移动支付领域,创办了 Square。不过 Square 与 Twitter 一样,都继承了 Jack Dorsey 通过最简单的虚拟方式促成现实世界中事物连接的愿景。

(Jack Dorsey 和 Square 的刷卡器,图片来自:New York Post

Square 公司开发了同名的移动支付 App 以及用于手机支付的信用卡读取装置,接受借款和信用卡服务。Square 和 Twitter 都为用户提供了非常简单有效的服务,所以 Square 也非常自然地实现了快速发展。

然而 Jack Dorsey 一直都没有放弃 Twitter。在他离开后,Evan Williams 也被证明不适合 CEO 一职,最终下场跟 Jack Dorsey 一样,不过有消息称,虽然在董事会投票决议时,Jack Dorsey 弃权,但是 Evan Williams 的下台离不开 Dorsey 的撺掇。

在 Evan Williams 离开后,创办 Twitter 的“神奇四侠”除了 Dorsey 和 Stone 外都相继彻底退出了(Evan Williams 原定退位 CEO,专注产品,但在 2011 年一去不复返)。虽然董事会没有将 CEO 一职重新交给 Jack Dorsey,但其实 Jack Dorsey 才是真正赢得这场创始人内斗的人。

Dick Costolo 在位五年,Dorsey 干了啥?

虽然 Dick Costolo 在位 5 年,Twitter 一直没有什么实质性的大发展,但是 Jack Dorsey 在易职为执行董事长后也没有过多干预 Twitter 的工作,因为这位乐于折腾的创业者还在忙其他的事情……

在这 5 年里,Square 才是 Dorsey 的主业。虽然在 Twitter 内部的地位不稳定,但是 Dorsey 可谓是 Square 绝对的掌门人。从创立到现在,Square 共获得了来自红杉资本、VISA、凯鹏华盈、新加坡政府投资公司、Richard Branson、Marissa Mayer 等知名投资公司和投资人的五轮融资,估值超过 60 亿美元,有可能在 2015 年内 IPO。

2011 年,Dorsey 接受纽约市长 Michael Bloomberg 的邀请,担任纽约 BigApps 移动应用大赛的评委,Dorsey 因此对 Michael Bloomberg 这位华尔街传奇人物产生好感,甚至因此萌发了竞选市长的想法。

nyc_big_apps

(BigApps 移动应用大赛,图片来自:Alleywatch

2013 年,Dorsey 成为了迪士尼公司董事会成员,迪士尼的公开信中称 Dorsey 是一名“天才企业家”。

最懂 Twitter,也最有竞争力的候选人

在 Twitter 度过了不太美好,但至少管理层稳定的五年后,Jack Dorsey 重回 CEO 办公室。虽然 Twitter 官方并没有就 CEO 一职的新任人选透露太多消息,而且 VentureBeat 的报道表明,Twitter 董事会成员不太想将该公司 CEO 一职交给另外一家公司的 CEO,但是 Jack Dorsey 毕竟是 Twitter 的联合创始人,这么多年以来的事业成就也有目共睹。所以 Jack Dorsey 很可能将会像 Dick Costolo 那样,从“临时 CEO”一跃成为“正式 CEO”(事实证明,Jack Dorsey 已经获得了董事会的信任,再次成为 Twitter 的正式 CEO)。

Square 的 CEO,也是 Twitter 的 CEO

10 月 5 日,Jack Dorsey 在 Twitter 主页中宣布,自己将成为 Twitter 的新任 CEO,Adam Bain 担任公司 COO。

Dorsey

根据 CNN 报道,Twitter 在一份 SEC 文件中称并不会给 Jack Dorsey 提供任何报酬,不过 Jack Dorsey 是 Twitter 的最大股东,他手中持有 Twitter 5.75 亿美元的股票。Twitter 董事会也不会要求 Jack Dorsey 离开 Square,如果 Square 成功在 2015 年上市,那么 Jack Dorsey 很可能在未来相当长一段时间里,兼任两家上市公司的 CEO。

Twitter 联合创始人之一 Evan Williams 在其 Medium 个人主页中发文《为什么我对 Jack 回归 Twitter 感到欣慰》,Williams 称自己在过去的这段时间已经与另外两名董事会成员为寻找 Twitter 的下一任 CEO 而奔走。

在一开始寻找下一任正式 CEO 的时候,我承认我们并没有把 Jack 考虑在内,除非他退出 Square。不过我们最后还是认为,让 Jack 担任 CEO 是值得的。

我相信他是现在的 Twitter 最需要的人,我非常期待接下来 Twitter 的发展。

 

题图来自:Wired

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