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公司 2015-10-10 17:03

【iShout】Surface Book 键盘上热插拔显卡,是怎么做出来的?

编者按:本文作者系小米 MIUI 产品经理高伟,在微软发布 Surface Book 之后,他对这款产品进行了分析,遂有此文,并授权爱范儿发布。爱范儿发布本文是为呈现多样化的观点,并不代表爱范儿立场。

2015 年 10 月 6 日微软 Win 10 新品发布会上,有一个近 10 年来,唯一让我大呼“买买买”的微软产品――Surface Book。除了强大的性能以外,最吸引我的就是这个“显卡集成在键盘上支持拔掉键盘把笔记本变成平板”的黑科技。

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为什么这个“黑科技”经历了 1-3 代都没出来,偏偏是 4 出来的?如果早出几年,我买 MacBook 和 iPad 的钱不就省了?为什么我就没有想到这种想法呢?为此,我写下了这些文字。

需求

笔记本为了便携牺牲性能,为了能在笔记本上享受台式机机型的性能,有人就想过给笔记本配置外置显卡。最早的外置显卡可以追溯到 2008 年以前,但是基本都不支持热拔插。你可以想象玩个游戏,笔记本旁边还有摆一个饭盒大小的独立供电的外置显卡有多酸爽。简直就是侮辱“便携”这 2 个字。

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所以这个产品,并没有多少人关注。

技术

2010 年 nVIDIA 推出一项 Optimus 技术。他们宣称:“NVIDIA® Optimus™ 技术聪明地将您的笔记本电脑提升到绝佳状态,提供出色的图形性能,并在需要时延长电池续航时间,使您能够更长时间地享受视觉盛宴。”

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简单说,Optimus 可以根据系统当前需求来自动判断是否要使用显卡,这一点本意是用来省电的。

大家是不是觉得 iPhone 5s 发布时公布的“A7/M7”处理器与这个很像。A7 与 M7 芯片共同合作,M7 是主管传感器的处理器,当只有这些功能启动时,不需要使用功耗更大的 A7,A7 也不必经常被传感器占用资源。

由于微软并没有公布更多 Surface Book 技术上的细节,不能确定 Surface Book 就一定用了 Optimus 技术。但是这种技术,为显卡热拔插,提供技术支持(只需要按一个小按钮来告诉显卡:我要拔掉你,你快点切换吧。Surface Book 也是通过按钮来拔键盘)。

从这个技术发布,到 Surface Book 面市,过去了 5 年,期间,并没有一家能将显卡做到键盘中,并将它与屏幕进行分离。

系统

如果笔记本拆下键盘就是一个平板,那还这个产品就需要一个笔记本和平板都能用的触屏系统。

2012 年 6 月,微软推出 Win 8,除了全新的 Modern UI,还开始支持触屏。2013 年 10 月,微软发布 Win 8.1 正式版,让“开始”按钮重新回到了桌面,而且针对键盘、Outlook、搜索、娱乐等功能体验还进行了大面积优化。

2014 年 7 月,微软开始全面推送 Win 10。 Win 10 不但能够支持传统的 PC,还能够完美支持平板电脑、智能手机。到 Win10,基本上可以认为在系统层面扫清了笔记本和平板的障碍。与之相比,iPad 用的 iOS 系统,Macbook 用的是 OS X,并不是一套系统。

硬件

2012 年 6 月,Surface 第一代发布,定位办公平板,Type Cover 键盘从那时几乎就一直伴随 Surface 在各种广告出现。

那些上班族拿着 Surface 当滑板和乐器的广告……实在让我无力吐槽。

区别于 iPad 的键盘,Type Cover 有完整的 Windows 触控键盘,而且也在手感上尽力与笔记本键盘靠拢。买 Surface 不买 Type Cover,就跟买牛肉面不加牛肉一样是异端,是要被烧死的。

然而收集 5 个龙珠,并不能召唤神龙。

对手

能够做到这一步,还要经历 Surface 初期的惨淡经营(虽然 Surface Pro 3 销量有好转)。

2015 年这个秋天,Surface 终于在与 iPad 的对抗中找对了路。它的对手不是 iPad,而是 MacBook+iPad。全金属机身、性能、续航……每一项都对在向对手“致敬”。

是的,没有苹果这个伟大的公司,可能也不会有现在的 Surface Book。

最终将神龙召唤出来的,是这些更加的伟大的,经历过并不算成功的 Surface 仍然还不气馁,能够将显卡做到键盘中,还能与屏幕分离,最终实现买一台笔记本还送一个平板的工程师们。

当然没有经过市场检验的 Surface Book,还不能称之为成功。我只是想说,没有人会认为一项“黑科技”是某个天才的灵光一现,毕竟,它是众多工程师们经历磨难凝结出的结晶。

虽然 Surface Book 的对手是 MacBook 和 iPad,但我隐约觉得 Alienware 可能会躺枪。

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