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产品 2015-10-27 07:29

Panos Panay:微软 Surface Book 的设计往事

两年前,一位负责微软硬件的高管睡不着,这就是 Panos Panay。他领导了微软的大部分硬件产品:摄像头、XBOX、耳机甚至是公司设计的所有键盘鼠标等配件。

他躺在床上,枕头下是他的 Surface Mini,这是一台从未发售的设备,不过他很喜欢这样的设备,他用这个产品工作写邮件,“它就像一个笔记本,用起来非常好。” Panay 说。

这基本上使他萌生了新设计一台 Surface 的想法,于是这个秘密的团队就诞生了。

它必须要薄,轻,必须要快,必须成为最酷的笔记本电脑。

在人们通俗的理解范畴里, Surface 的存在就是为了夺回 Macbook 抢占的 PC 市场。

“不过,我们怎么会因设计一台优秀的笔记本电脑而自豪?自豪应该来自于从新发明某件产品。”

微软提供了优秀的软件,多年来跟 OEM 合作做优秀的产品,对于他们来说做一台笔记本产品并不像一件难事。

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Panay 因此制定了不同的目标:重新发明笔记本。他们的团队花了两年的时间设计产品,做原型机、调校,然后终于在前段时间发售。实际上,这台产品更像是微软这几年来从 Surface 产品线上所有经验的集合体,当然还有一部分模式是从苹果那学习来的。

迟来的 Surface Book

在微软的历史长河里,从来没有一台笔记本硬件的影子。这种现象存在一种必然性,微软有优秀的软件,并且这些软件已经安装在全世界大部分的电脑里,感觉他们完全没有必要做台电脑。

过去十年开始,体验发生了一系列的转变,用户开始关注功能外的软硬件所带来的一致性的体验。比如苹果就做了许多这样的优秀结合型产品,而微软却从来没有。

这其实是跟随 2012 年 Windows 8 发布形成的一个观念的转变,Panay 走进微软的旗舰店,他们假定自己是去学校学习的学生并采访了店内的销售人员,得到的回答基本是一致的:你用来做什么?有些事情用平板更方便,但是笔记本也是必不可少的。

Panay 开始想如何用一个设备完成可能出现的更多的需求。

不可否认的事实上,在刚刚登陆的时候,Surface 的表现让微软心力交瘁,并且带来了一定的财务缩减。事实证明,Panay 的意志相当坚定,在坚定推出第三代 Surface Pro 的时候,将标语换成了“替代你的笔记本的平板电脑”。

很明显,这台设备依然瞄准的是苹果的 Macbook Air。

“那么用什么来对抗更高级的 Macbook Pro 呢?”

Panay 不停的思考这样的问题,甚至他也开始发现,身边总会有人问他,为什么你们不推出微软的笔记本呢?最终他们的团队给出了这样的答案——Surface Book。

设计诞生

跟其他产品一样,它诞生在一个非常隐蔽的建筑楼里。

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这是一个叫 87 建筑的地方,它是一个低矮的灰色建筑,距离 Redmond 的微软园区只有五分钟的车程。它看起来是深颜色的,仅有几扇窗户,似乎非常适合 Surface 团队在这里搞研发。

进入这个地方,内部充满一系列生产用的 CNC 数控机床,看起来就像是中国那些生产代工工厂的缩小版。

“设计的时候每天都会弄得很紧张,因为这方面我们已经不是走在前面的公司了。不过这个产品也让我们每天都充满了激情,动力;每天对于我们来说也都很关键。”

当这个团队开始去考虑 Surface Book 应该是什么样的时候,大家考虑的初始模型基本一致:必须要好看,性能要强劲。简单来说,就是希望每个人看到它的时候都会说,“这就对了,这才是我想要的笔记本。”

走进旁边的另一个房间了,这里放着 Surface Book 的原型机,它看起来只是用两块黑色的板被设计成了像一本未打开的书,上边还有一圈黄色的胶带,Panay 指的它说:“这就是 Surface。”

“Raft(设计) 拿给我的时候说,它应该就像这样,像一本书!”而我却说:“这看起来有点糟糕。”不过这倒成为了这款产品的代号。

设计人员设计了草图以及原型,在更早的时候,Surface Book 还有一个比较惊人的设计形状,被称为 folio 形状,折叠,保持两个部分分开,有点像卷起来的杂志。他们觉得,这种感觉有点像打开的杂志。

Panay 在给我讲述这个故事的时候,突然停顿了,问我:“还有一件事是什么?”

团队梳理了所有流程,检查所有细节,这应该是你从未见过的东西,对于微软、Surface 来说,它都应该是不同的。

Panay 说了一个词——分离。

 

本文整理自:wired

题图插图来自:wired

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