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公司 2015-10-30 15:21

这家公司打算给互联网全部文本加上注释

“在我的后院,可以看见墙外有两株树,一株是枣树,还有一株也是枣树。”——请分析鲁迅先生这句话所要表达的情感与思想。

别以为毕业了就可以摆脱这种“阅读理解题”了。联想一下那些暗喻典故齐飞的歌词,你能听懂多少?为了解答关于歌词的疑问,三个耶鲁毕业的高材生就专门搞了个网站 Genius,要为歌词加上注释,做一个“注释版的维基百科”,而他们,还真的做成功了。

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(Genius 的创始人,左为 Tom Lehman,右为 Ilan Zechory )

一次歌词讨论引发的大生意

Genius 的设想就是来源于一次对歌词意思的讨论。2009 年的一天,Ilan Zechory, Tom Lehman 和 Mahbod Moghadam 聚在一起听一首叫“Family Ties”的歌。对 hip-hop 最不了解的 Lehman 问两位小伙伴,歌词里的“80 holes in your shirt, there: your own Jamaican clothes”是什么意思?Mahbod 说这指的是贫穷的牙买加人穿的是破烂的衣服(其实指的是牙买加人穿的网状衬衫)。这样一讨论他们才发现在 hip-hop 的歌词里隐藏着太多的文化背景或者比喻,而一般人根本就理解不了。那么可不可以做一个网站,集合互联网的智慧,来解读这些歌词呢?

于是他们就真的干起来了。不到 24 小时,一个叫 Rap Genius 的网站就搭建起来。这个网站非常成功,到了今天,月独立访问量已经达到 4000 万,而且解读的领域也从歌词拓展到各类文本,比如政府报告和诗歌,成为了 Y Combinato 孵化器下成长最快的创业公司之一。网站的一百万个“注释者”中不仅有各类粉丝,还包括了歌手 Eminem,Facebook 的 COO 桑德伯格这些名人。

背靠着互联网这个强大的工具,Genius 有着更宏大的目标——给互联网全部文本加上注释。

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“互联网的《犹太法典》”

维基百科是知识的平台,而 Genius 是一个关于知识的知识的平台——你可以看成是互联网的《犹太法典》。从历史角度来看,关于知识的知识已经被证明和知识本身一样重要。

在投资人 Ben Horowitz 看来,正如《犹太法典》对于《旧约》的注释催生了众多重要的宗教概念,Genius 也将为互联网带来宝贵的财富。而他在行动上也表示对 Genius 前景的看好:2012 年他向 Genius 投资了 1500 万美元。

而创始人 Zechory 则认为,现代人吸收信息的胃口越来越大,比如他们想要在看足球比赛的同时听着讲解,还要上 Twitter 和 Facebook 看看评论。Genius 所做的就是要满足用户在浏览网页的同时了解文本背后故事的需求,“一次性喂饱他们”。

为了实现“注释全网”的雄心,Genuis 推出了 Beta 版本。用户在官网上申请成为测试者后,任何一个网页,只要改一下 URL 就可以在文本上添加注释。目前首批已经添加注释的网页包括奥巴马的演讲稿,麦当娜的专访。不过我担忧的是,看完文章加上注释估计半天时间就没了吧?

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(Genius 新办公室内景)

注释质量如何保证?

由前文所言,Genius 是由三位耶鲁毕业生共同创办的,而其中的 Moghadam,因为过人的多线程运作能力而非常耀眼: 他可以一边发 Twitter,一边在社区论坛上找优秀的“注释者”,还能同时提醒记者和博客作家网站有新变化了。这工作效率虽然高,但也会导致对事情错误的判断,而且后者带来的影响有可能非常严重。

2014 年,在美国加州大学发生了一起严重的枪杀事件。一名男子在枪杀 6 人之后自杀身亡,在全美引起了强烈反响。Moghadam 在案件发生不久就把凶手的声明发到 Genius 上,并且添加了一些非理性、肤浅的注释。这件丑闻直接导致了 Moghadam 的离开,也让 Genius 思考一个非常重要的问题:怎么在鼓励用户添加注释的同时保证注释的客观与高质量?

于是“IQ 点”就出现了。用户提交的注释越多,就能累积越多的 IQ 点。另外如果注释被官方认定是特别有价值的,用户也会得到 IQ 点奖励。IQ 点排名还会在网站上进行公布。为此,Genius 雇用了一批实习生专门来做相关的工作,鼓励用户能够撰写更高质量的注释。

而等这家公司真的实现给整个互联网都加上注释的壮举,那将是中国学生的福音。

题图来自:《死亡诗社》剧照  插图来自:wsj

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