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公司 2015-11-02 16:17

Uber 的错峰定价究竟有没有多收我们钱?

如果大家用过 Uber,都会知道在出行高峰期,它的价格会有一定的上涨。这乍看起来很合适,毕竟车少人多,是个调节供求的好方法。但你有没有想过,溢价都是由 Uber 一方来决定的,它会不会在默默中多收了乘客的钱?

为了探究 Uber 错峰定价算法的合理性,美国东北大学的三位研究员以美国的旧金山市和曼哈顿为例,做了一项相关研究,最后得出的结论是:

大致上是“公正”的 。

这个结论所说的“公正”指的是,在法律允许和供求的基础上,Uber 并没有无理地提价。而且这个算法系统反应非常迅速,溢价会不断地进行调整。但是研究员还是发现其中有不少问题,它们不仅会影响价钱,还可能影响整个系统的运作。

uber

错峰定价的目的在于调节供求关系——当叫车的需求大于运作车辆的数量时,价钱就会提高,反之亦然。但是因为溢价是根据算法算出来的,变化非常快,根据东北大学这几位研究员的模拟测试,大多数溢价时段持续时间短于 10 分钟甚至 5 分钟。这就有可能造成司机赶到需求量大的区域后发现价钱已经降下来了,对司机的积极性造成一定的打击。慢慢地,溢价的调节作用就会被大大地削弱。

另外,研究员还发现,Uber 这个算法会把叫车的用户分在分离的“溢价”区域中,呈现的结果就是两个人站在同一条马路的两边,但溢价会不一样,这在叫车需求旺盛的地区尤其明显。所以,研究员 Wilson 指出,如果你可以知道 Uber 是怎么划分这些区域的,就可以“钻空子”来减少车费。

pricing_zones

(研究员得出的洛杉矶地区 Uber 的定价区域)

对于东北大学的这项研究,Uber 官方指出,他们这套错峰定价的算法是经过了实证的,确实能够让用户尽可能快地用上服务。研究之所以得出这些成果是因为他们采用的是“非常有限的公共数据”。

根据我们的数据可以看出,司机是往有溢价的区域直线而去的。

Uber 的经济研究组负责人 Keith Chen 表示,如果这个算法是正常运作的,供求关系就会快速地平衡,溢价其实是价格降下来的“先兆”。所以如果当一个老司机在溢价区 15 分钟车程以外的地方时,他们可能会稍微想一想这样赶过来是不是值得的(因为需求很快就会被满足)。

不过就算 Uber 的错峰定价算法真的是合理的,它这样不公布给公众是正确的做法吗?Chen 的说法是,他认为 Uber 相比起其他用错峰定价系统的服务而言,它是最清晰和运作稳定的。而且它会非常明确地知会用户到底会多花多少钱并且解释原因,不会让他们花得不明不白。

我在感恩节买飞机票回家的时候,根本就没有谁跟我解释为什么机票价钱会是平时的三倍。

题图来自:zacks 插图来自:fastcoexist

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