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产品 2015-11-04 18:25

来,我们聊聊三星牛逼的地方

青山 青山
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外观、工艺、手感、情怀,这些东西讨论的够多了,你们眼中的果粉站今天来聊聊一些不那么“主观”的东西。

高端手机市场,三星是唯一有能力从苹果手中分得一杯羹的企业,特别是三星身为 Android 阵营一员,这个成绩尤为不易(某索大法在高端市场几乎就没有存在感)。三星与其它 Android 手机制造厂商最明显的不同,是硬件几乎全产业链的垂直整合,从屏幕、闪存、ISOCELL 摄像头感光芯片到最核心的 ARM 处理器 IC 设计和晶圆制造,而且每一项硬件技术几乎都是全球顶尖。

这是不甘受制于人的结果。举几个例子。

Samsung Galaxy Note 5

成像。以往作为智能手机成像标杆的苹果这一代 iPhone 6s / 6s plus 的摄像头成像效果,在几个权威测试上被证明略逊于三星 S6 Edge / Note 5 ,会发生如此逆转,三星去年 1600 万像素的 ISOCELL 传感器( isolated cell 即隔离栅像素) 进化到今年 2000 万像素,适配的镜头设计和 ISP 图像处理经过又一年的迭代进化,应该是关键原因。相比之下,苹果在 1200 万像素才开始采用 ISOCELL 技术,800 万像素放大单个像素感光面积 + 持续进行 ISP 优化的玩法,被 ISOCELL 技术减少串扰弥补单点像素效果 + 高像素密度的硬件创新一步跨越。

屏幕。还是拿 iPhone 6s / 6s plus 说事,此次备货充足的苹果遭遇大规模退货,芯片门其实只是一方面因素,还另一个重要瑕疵是不同屏幕供应商品控出了不小的问题。冷暖屏差异明显、阴阳屏、暗纹出不穷,相反地,国外 DisplayMate 在拿到三星 Note 5 后进行专业实验评测后,给出了这样的结论:

Note 5 display compare

非常肯定,Note 5 是智能手机目前为止最好的屏幕。Galaxy Note 5 打破了 5 项记录:最精准的色彩还原,最高的屏幕峰值亮度,给定背光最高的屏幕对比度,最高的分辨率(这项记录应该被Z5 打破),不同可视角度下最小的屏幕亮度变化。

半导体制程工艺。晶圆制造,整个产业链中几乎是技术含量最高、利润极其丰厚、壁垒最强、需要最多资金和最长时间研发去追赶的部分。半导体制程工艺,英特尔毫无疑问处于第一流,台积电排行老二,三星、 GlobalFoundries 等还是三流厂商。一流二流三流的差距,几年前还是“代差”状态,不过自从三星 2009 年从台积电挖来梁孟松,45 nm、32 nm、20 nm 工艺节点三星和台积电的差距以“罕见的速度”缩小:32 nm 节点普及 High-k 金属栅极,20 nm 制程 Exyons 5430 八核芯片首次采用后栅极工艺,然后是 3D 晶体管,快速跳跃。对此感兴趣的可以去看看我在 2013 年的文章《英特尔为什么牛X – 后栅极工艺浅谈》系列文,第三篇文章就精准预见到 2014 年底到 2015 年,三星将有跨越式发展。

台积电董事长张忠谋 5 年前还在媒体前形容,三星电子只是“雷达上的一个小点”,2014 年年底三星却突然跨过 20 nm 工艺节点,开始量产 14 nm 芯片,台积电直到今年下半年才开始量产同代 16 nm 工艺芯片 。张忠谋承认这是十年来首次有亚洲同僚在逻辑制程技术上领先台积电,一度引起台积电评级下跌投资人抛售股票。也因为量产时间可能跟不上 iPhone 大规模发货,传闻要不是台柱企业鸿海集团郭台铭亲自出面跟苹果协商,A9 芯片所有订单差一点就被三星全揽。

当然,历代 iPhone 发布,6s 是准备最充分的一次,但苹果怎么也想不到,常年代工 A 系列处理器且获得飞跃的三星会阴沟翻船。芯片门的爆发,自有三星未能成熟驾驭新技术、技不如人的真实原因,但是行业内人士的分析包括苹果官方的声明,三星跟台积电的差距并没有那么大。14 nm 制程工艺,实现了更短的逻辑门连接和更小的 Die Size,为什么真实表现会不如台积电?

因为三星14 nm 和台积电16 nm 是同代工艺,同代工艺不同实现是会带来性能功耗特性的明显差异。

良率(良品率)是半导体领域的一个关键数据,因为就像从一块大的晶圆上要切割出完好的小方块镜子一样,切出的小方块镜子完好的越多,则良率越高。影响良率的因素非常多,毕竟一个晶体管就十几二十纳米大,每个芯片都有几十亿个晶体管,随便一点材料污染或者工艺波动都会造成报废。而买一个大晶圆的成本是固定的,良率越高分摊到每个小镜子的成本就越低。每个工艺开始的阶段,良率都不高,更何况三星差不多跳过 20 nm 这一代,少了很多经验积累,所以良率低得不能看。而 FinFET 3D 晶体管技术需要多出十几二十层 mask,每一层都是要算钱的,所以这两个因素一叠加,那么芯片的成本就会贵的离谱。有多离谱?只能说比史上最贵的手机 SOC – 高通 810还贵得多。所以你要是三星会怎么办,那当然是想尽办法降成本呗,要不卖不出去啊。所以在工艺的具体实现上,台积电由于对良率有更好的把握,所以可以选择在成本上更宽松的方法,比如增加mask层数,来保证更好的性能和功耗,而三星只能用保成本的方法但是牺牲了功耗。

不得不说的是,台积电此次使用的是从 20 nm 工艺积累改良而来的16nm FinFET+ ,而三星 14 nm FinFET 只是早期不成熟的 LPE( Low Power Early ),年底将会量产高性能低漏电的 LPP 。

14nm FinFet

关键技术不输他人,核心硬件领先其它厂商,三星在市场上还只是老二,那跟老大苹果的差距在哪呢?

以前娱乐圈伪玩机人士总拿塑料说事,炒掉 S5 的卧底总监搞出 S6 ,证明三星也能做 “表面功夫” 。真正的,iOS 系统适配高度定制的硬件(特别是苹果 A 系列处理器),封闭软硬件体系打造一个以用户体验为核心的设备,才是三星不可逾越的鸿沟。Android 被限制必须兼容最广范围的硬件,是 Google 用来打广告的移动操作系统。天生跛了一条腿,当然没有两条腿蹦得高。

唯心地说,乔布斯前瞻性的产品研发眼光和在此基础上的软件乃至开发者商业模式的构建,天才的预见性,演习禅学对人性的深刻挖掘,主导审美、给公众洗脑的营销大师,太罕见了。

消费电子很难有常青树,因为消费电子直面的对象是人,人性诡异复杂难以揣摩很难拿捏,是一道隐形的壁障,伟大和平庸的分隔,苹果无疑是拥有 Talent 的前者 。然而,即使天才,也抵不过勤奋。

三星是一家野心勃勃的企业,三星是一家野心和实力相称的企业。类似的还有中国的华为。

它们真的是一步一个脚印,扎扎实实,从核心的底层硬件,到补齐软硬件工业设计,有能力真正建立起没有短板的用户体验 … 如果哪天三星和华为有伟大的前瞻创新和商业布局,超越苹果也不是不可能。封闭移动操作系统的先发优势,移动生态的天然垄断,估计是最后一块与伟大的隔离板了。

不要小视非常努力非常努力的后来者。

 

题图来自 Google,插图来自 DisplayMate 和 Google。

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