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公司 2015-11-10 10:27

这家在线视频巨头,为什么要向虚拟现实迈出第一步?

黄 美菁 黄 美菁 编辑
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这是一个在西雅图罕见的晴天,我站在一栋普通办公楼外的草坪上,很多穿着连帽衫的工程师正在附近散步。古怪的是,其中一个工程师是骑着单轮自行车的。当我扭头向后看时,看到了一条缓缓流过的小河。望一下脚下,却发现草坪上有一块窄窄的阴影。可能这是一棵长得很奇怪的树投下的阴影?我向上看——是的,确实有一些树,但也没有可能造成这么奇怪的阴影。

“在地上有一块非常奇怪的阴影。”我大声地喊,知道会有人给我解释的。

“噢——那一定是 Jump 摄影设备。”我看不见人,却听到了 Husain Bengali 的声音,他是 Google 的虚拟现实平台 Jump 的产品经理。

是时候回到现实了。我摘下放在眼睛前的 Cardboard—— Google 出品的虚拟现实设备——一瞬间就重回一间极为朴素的房间,它位于加州圣布鲁诺的 YouTube 总部。在来到这里之前,我就被告知,这间房子里面的秘密蓝图都被清理干净了。

Bengali 正在向我展示他们团队拍摄的第一部 360° 虚拟现实影片,这部片子是他们在办公室外面的西雅图华盛顿湖运河边匆忙拍下来的。“我们拍完这部视频,在我看完这个片子之后,第一次感觉到我们的团队正走在正确的路上。”Bengali 非常高兴地说。他是负责创新性虚拟现实视频格式团队的带头人,而我刚才体验的就是他们今天(2015 年 11 月 5 日)向世界展示的样品。它将作为 YouTube 跨入虚拟现实领域的一步。

我能理解为什么 Bengali 这么自豪。这部片子之所以让人这么印象深刻,最重要的原因是,我真的能看出来那些物品距离我到底有多远。那种景深的幻觉特别真实。我感觉到,那个骑着单轮自行车的人(很明显是 Jump 的一个工程师)距离我有几英尺远。而另一个人则在向我走来。我后方的那条小河看起来非常近,好像我一跳就能跳进去。

今天,YouTube 推出了 360° 虚拟现实视频,并且为所有的 YouTube 视频提供了虚拟电影院,让每一个有 Google Cardboard 的人都能观看到虚拟现实视频。这个功能今天登陆了 Android 版的 YouTube app,很快 iOS 上也能实现。它的目标是“让虚拟现实 在大众中普及”以及“给所有人带去 VR 技术,不管你是谁,或者你最喜欢什么内容的视频,”YouTube 表示。“虚拟现实技术能让人‘在别处’的感受更加真实。”

在发布之初,YouTube 推出了十部左右自己拍摄的逼真的虚拟现实视频。内容包括在冰岛冰川上的旅行、一位小提琴家的演奏、一段计算机生成的阿波罗 11 号登月场景的重现。但是 Bengali 表示,他预计内容库将会快速地扩充,特别是当公司和 YouTube 的各位创作者合作,将有更多的虚拟现实内容登陆这个平台。同时,那些用来展示 YouTube 360° 视频技术——今年三月发布——的视频,也可以用 Cardboard 在智能手机上观看。

YouTube_cardboard

YouTube 还有一个更有雄心的计划,它正在让自己巨量内容库里的每一段视频都能在“虚拟电影院”中播放。当你在手机上用 YouTube app 看视频的时候,按一下 Cardboard 的按钮,观看视频的界面就会改变。把你的手机放进 Cardboard 里,就能在虚拟剧场中观看视频。当你移动头部的时候,你会得到“点击回到中心位置”的提示,然后,视频会自动调整到你的面前。可以想象下,在床上,你佩戴着虚拟现实设备,观看 YouTube 视频。那是非常棒的感受。

“这不仅是人们首次观看 Jump 的虚拟现实视频,而且他们可以观看任何的虚拟现实视频,” Bengali 说。

创作者和广告商的虚拟现实

这一切都属于 YouTube 的庞大计划。作为最有活力的视频平台,它想要继续保持自己的领先地位。虽然其它的科技巨头也开始进军在线视频,YouTube 仍是毫无争议的领导者,它的每日视频浏览量达能达到数十亿次。但是,最大的竞争者 Facebook 正在快速侵入它的地盘。在昨天的投资者电话财报会议上,Facebook 的 CEO 马克·扎克伯格说,如今 Facebook 的每日视频浏览量达到 80 亿次。Facebook 最近还推出了 360° 视频,而且,它拥有一家制造虚拟现实设备的公司:Oculus。

YouTube 可能希望利用其创作者和广告商组成的活跃的生态系统,以谋略赢得这场竞争。它已经在自己的明星身上下了大赌注,宣布说,它会与一些最著名的网红合作,创作原创电视剧和电影。根据 Variety 的报道,这些 YouTube 明星对美国青少年的影响力甚至超过了好莱坞明星。现在想象一下,如果 PewDiePie 的独家视频能够登录虚拟现实平台。YouTube 说,它正与内容创造者合作,让他们参与 Jump 的“早期内测”项目,该项目目前是免费的。

即使那些没有直接与 YouTube 合作的创作者也能使用 “Jump” 的技术,制作虚拟现实视频。YouTube 说,在 YouTube Spaces(它向创造者提供的工作室)中,它提供了必要的设备和软件。Jump 平台包括了可拍摄 360° 视频的 16 镜头 Go Pro 摄像机(其实就是 16 台 Go Pro 组成的相机阵列);一个“编译器”,或者说,把每帧画面结合在一起的云端软件;一个观影设备,其实就是在放入智能手机的 Cardboard 上观看 YouTube 视频。

给每个人的 Cardboard

虚拟显示领域现在面临的一个阻碍是,许多人没有体验虚拟现实的设备。Google 说过已经有大概 100 万人拥有了 Cardboard,但是,这远远无法满足 YouTube 庞大的野心。本周,纽约时报会发放 130 万台 Google Cardboard,以配合其首部虚拟现实影片《The Displaced》上映。在此之前,YouTube 正好推出了这些虚拟现实功能。时机把握的真不错。

当然,所有这些都应该让广告商极为关注。这些人已经考虑把虚拟现实当做营销工具了。“对此,我的看法是,创作者们想要在视频上有所创新,广告商们也想要在广告上有所创新,” YouTube 一位产品经理 Kurt Wilms 说,“他们终于得到了必要的工具。”

cardboard

(Cardboard)

YouTube 表示,它以后还会推出更多的功能,包括 360° 的音频。这样的话,观众在观看虚拟现实电影的时候,就不会错过任何的动作场面。而且,创作者们尚未深入探索的领域还有很多,包括教育方面的应用,甚至是治疗 PTSD(创伤后精神紧张性(精神)障碍) 等疾病的应用。YouTube 的产品经理们很快地强调了此种技术用于“移情应用”的可能性,特别提到了他们与时代杂志以及其它有兴趣的出版社的合作,利用虚拟现实报道有人情味的故事。

“我们希望,每一种可能的应用都被探索到,” Bengali 说,“我们乐意看到创作者们发现我们未曾想到的其它东西。”

本文全文译自Wired,原文标题 YouTube’s Grand Plan to Make VR Accessible to Everybody,作者 DAVEY ALBA。本文描述了 YouTube 在虚拟现实领域的布局和行动。爱范儿积木、黄美菁翻译出品。

题图、插图来自:Wired

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