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公司 2015-11-13 17:26

小李子拍完《血钻》等了十年,终等到这家完美的人造钻石工场

钻石恒久远,一颗永流传。

这句文案界祖师爷般的广告词背后,是每一对结婚的新人背后的一大笔支出,以及非洲钻石开采场工人的血汗。并且,许多人还认为,钻石是本世纪最大的营销骗局,依靠上游供应链的强力掌控和垄断,钻石由一小颗尚有一些工业价值的碳元素单质晶体,变成了代表了坚贞爱情的高价稀有宝石。

总之,璀璨的钻石就是这样的一个矛盾体。作为反映这样矛盾的电影作品,《血钻》以一种近乎真实的视角来表现钻石背后的血腥利益链条,我们亲切称为小李子的莱昂纳多 · 迪卡普里奥在这部电影里面奉献了精彩的表演,但也还是没能让他拿一次小金人。不过这部电影对小李子的影响在于,让他认识到了钻石利益链条背后那些有悖于道德和伦理的地方,而他也一直致力于改善这个产业中不合理的地方。

离这部电影开拍已经将近十年,小李子日渐发福,不过对钻石产业的关心没有变过。Diamond Foundry 是美国的一家人造钻石公司,这个定位其实没有什么特别的,因为这个世界上还有其他的十余家人造钻石公司,早在半个多世纪前,人类就已经制造出了人工钻石用于工业领域。当然,Diamond Foundry 的特别之处也不是因为背后的金主是莱昂纳多 · 迪卡普里奥。

Nanosolar 是当年硅谷太阳能热下的初创企业,获得了不错的估值,其创始人之一,同时也兼具工程师和科学家身份的 Martin Roscheisen 宣布他们研发出了更先进的人造钻石技术,其中有些技术是源自芯片和太阳能技术,这就是 Diamond Foundry 成立的前因。

简单来讲,这次的技术突破将有可能让高品质人造钻石生产变得更快更便宜。

除了莱昂纳多 · 迪卡普里奥之外,Diamond Foundry 几乎成了硅谷投资者的宠儿,在它的投资人名单里,出现了 Zynga 创始人 Mark Pincus,Twitter 创始人之一 Evan Williams,SUN 创始人之一、Google 早期投资者 Andreas Bechtolsheim,以及 Facebook 创始人之一 Andrew McCollum。

吸引莱昂纳多 · 迪卡普里奥投资的一个关键点是,Diamond Foundry 在生产人造钻石的过程中既不血腥,也不污染。前者很好理解,人造钻石背后没有血汗钻石开采场,也没有非洲军阀的背景,后者是因为整个工场生产过程中使用的能源均来自太阳能,碳足迹为零。相比于有限的钻石资源,Diamond Foundry 的创始人 Martin Roscheisen 称自己的工场是一种可持续的钻石开采。采用清洁能源背后,也有他当年创办 Nanosolar 这段经历的影响。

有趣的是,毕业于斯坦福的 Martin Roscheisen 与 Google 创始人 Sergey Brin 和 Larry Page 是同班同学,后来 Sergey Brin 和 Larry Page 也成了 Nanosolar 投资人。环顾一下 Martin Roscheisen 先后创立的两家高科技企业,以及背后的投资人名单,其实也应验了当初所说的,在硅谷,想法和创意并不一定重要,重要的反而是人脉和关系网络。这一点来看,斯坦福毕业的 Martin Roscheisen 优势实在太大。

DJIMON HOUNSOU stars as Solomon Vandy in Warner Bros. Pictures' and Virtual Studios' action drama "Blood Diamond," distributed by Warner Bros. Pictures. PHOTOGRAPHS TO BE USED SOLELY FOR ADVERTISING, PROMOTION, PUBLICITY OR REVIEWS OF THIS SPECIFIC MOTION PICTURE AND TO REMAIN THE PROPERTY OF THE STUDIO. NOT FOR SALE OR REDISTRIBUTION.

电影《血钻》剧照

目前人造钻石的工艺主要分为两种,一种是高温高压法,一种是化学气相沉积法(chemical vapor deposition),Diamond Foundry 所采用的方法正是基于后者。这种方法就是在高能等离子场中,不断在以极小的钻石原种上沉淀碳原子层,让钻石不断长大的方法。

Diamond Foundry 运用这种方法生产的钻石可以达到 Type IIa 的级别,Type II 和 Type I 是区分钻石含氮量的标准,Type II 表示钻石不含氮,或者含有可忽略不计的氮。Type IIa 则是指不含氮和其他杂质的、成分非常纯洁的钻石,而 Type IIb 虽不含氮,但还含有硼。世界上的天然钻石中,只有 1% 到 2% 是 Type IIa 级别的纯净钻石。在人造钻石工艺中,如果不添加除氮剂的话,氮就会进入钻石结构中取代碳,呈现出深浅不一的黄色,这也就是为什么我们看到的一些手机外壳生产工艺中,钻石切割刀具的刀头是黄色的原因。

不过 Diamond Foundry 确确实实是改进了化学气相沉积法这项工艺,他们花费数年的时间来研发一种新形态的等离子场,新形态能够让钻石结构形成得更有效率,快多少呢?Martin Roscheisen 说是相比于现有的技术快了 150 倍。他说:

“这意味这我们可以制造出 100% 纯净的极白钻石。”

综上所说,Diamond Foundry 能够做到的是,将钻石生产变得更快更便宜,并且钻石的成品极其优秀,放在天然钻石里面也算是最顶级的水准。除非实在实验室条件下,人们根本分不出来它们的区别。

并且这个气相沉积法工艺也不仅仅是用在制造人工钻石上,芯片制造和太阳能中也会用到这个技术。

前面说到,天然钻石的开采销售营销都是高度集中呈现垄断状态的产业,背后的鉴定标注等环节水也是很深。想要打破这中状态,Diamond Foundry 光是做出完美的人工钻石还不够,还要将自己的影响力下潜到设计销售环节。

为此,他们创立了一个在线市场,来笼络那些知名的珠宝设计师,其中大部分都来自 Ethical Metalsmiths 这个组织,这个组织一直提倡珠宝开采利用的道德化和环保化。除了笼络这些设计师之外,这个在线市场还想惠利那些研究人员,尤其是学生群体,毕竟钻石以及人工钻石还是有一定的研究价值的。

我们对于科技的一个期许在于,它能够去颠覆不合理的地方,让更多的人受惠。某种程度上说,钻石市场有太多的不合理地方,但外力确实又难以改变,Diamond Foundry 看起来是能够冲击到现有的钻石市场,也是技术和“互联网思维”并重,那么,钻石是会因此作为神话继续,还是成为谎言被戳破?小李子的《血钻》会不会因为这些努力只是一个艺术作品,而不再是现实的影射?

 

题图系电影《血钻》剧照

 

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