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新创 2015-11-18 10:11

一般人设计不出 UFO,Crazybaby 讲述磁悬浮音箱背后的各种故事 | iSeed

陈一斌 陈一斌 社区负责人
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在广州一家日式料理里,坐在我对面的张海星(更常用的称呼是 Allen),拿出一款让人目不转睛的蓝牙音箱——与很多音箱不同,它采用分体式结构,高音单元被塞进一个类似 UFO 形状的扁圆形腔体里,悬浮在低音炮的上方,一边播放音乐的同时,一边自己旋转,边缘还时不时闪过一道光。

Allen 拿出手机,启动/关闭音箱,“飞碟”就自动升起、降落,稳稳当当的。很快,旁边的服务生们忍不住询问,这是一款什么音箱,价格大概多少,在哪里可以买到。

这款音箱叫 Mars,是 Allen 和团队所创办的年轻品牌 Crazybaby 旗下的第一款消费类音频产品。产品本身在 2014 年 12 月在 Indiegogo 众筹,在 2015 年 1 月众筹结束时,获得了 818954 美元的支持,是预订目标众筹额的 6 倍。和许多众筹成功的硬件产品一样,Mars 从设计到生产不可避免地陷入跳票,不过与一般的跳票理由不同的是,Mars 所采用的磁悬浮系统在技术上挑战难度确实很大。

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(在采访现场,Allen 测试 Mars 的倾斜角度,最大可以倾斜 45 度,最右边的 Crazybaby 计划推出的 Luna 蓝牙小音箱)

Allen 向爱范儿透露,Mars 所采用磁悬浮技术来自加州大学洛杉矶分院物理学 Martin Simon 教授在前人基础上改良的 Gravitron 技术。团队不光购买了专利,而且还委托 Simon 指导开发 Mars 的磁悬浮模组。由于 Simon 在国外,Carzybaby 在深圳,国际协作是一项很大的挑战。

“你想想,国外一个教授其实也不差你这点钱,虽然我们希望开发可以尽快完成,但是老实说,Simon 是一个偏向学院派的教授,对跟商业机构合作是有抵触的,和我们合作是最根本还是因为喜欢 Mars 这东西。他在 Mars 上花了 240 多个小时左右,因为是兼职的方式,因此历时 3、4 个月才算是研发完成,研发的时间就这样被拉长了。”

总之,从去年 10 月份开始研发到今年 3 月,将近半年时间, Allen 和团队总算把磁悬浮模组开发出来——然而,这还只是把磁悬浮模组开发完成而已,Mars 的声学结构都还没来得及设计。后续还有很多挑战等着 Allen 和 Carzybaby 团队。比如说,因为采用的是磁悬浮模组,因此在开发过程中,对磁化效应的预估不足,导致电路板上的蓝牙芯片直接被磁化,因而只能重新设计电路板。

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(Mars 的内部结构如图,可以看到一块超大的磁铁)

Allen 说,“我觉得设计上,声学结构不是最难的部分。”比如说,因为采用了磁悬浮模组,又在 Mars 内置 Wi-Fi 模块、2.4 GHz 蓝牙模块,以及一个 5.8 GHz 私有协议模块,如何克服音箱内部的相互干扰,而且在采用铝合金外壳的情况下如何设计天线,让音箱顺利接收这个反而令团队十分困扰。

付出了大量的时间精力,Allen 对最终的成果较为满意,“现在磁悬浮音箱挺多的,但能做到自动升降现在就我们一家,而且磁悬浮的效果做得这么稳定,体验那么好,净空高度也是最高。”现在,量产版的Mars 自动升降的成功率达 100%。

Allen 说,“我认为,在硬件方面,我们已经有了门槛,就是山寨成本会非常高。”

除了外观的酷炫外,Mars 在细节设计以及声音表现上均可圈可点。比如说,现在负责高音单元部分的飞碟扬声器表面没有任何接口,也没有任何外连的电线,它是如何充电的呢?其实,当它降落到底座上的时候,就可以通过无线充电自动充电。

Allen 说,“其实现在的无线充电距离已经可以让飞碟扬声器一边悬浮一边充电了,但是因为欧美那边无线充电的协议,规定了一个极短的充电距离,必须让飞碟扬声器降落了才能够充电,不然就没办法出口。”——为了方便用户,Mars 还设计了电量降低到 20% 就自动降落无线充电的功能,其实免去了用户使用上的后顾之忧,“我是否还得给飞碟充电呢?”

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(Allen 在办公室向爱范儿介绍 Crazybaby 最早的设计,左下方这两款模型,是一款超便携蓝牙音箱的设计)

就音质来看,Allen 喜欢引用歌手汪峰的评价,“对于一个单声道的无线音箱来说,它的音质已经是 Hi-Fi 级的了。”这是一个强调它的音质比一般蓝牙音箱好的评价。不过,部分已经收到 Mars、对音质挑剔的用户反馈,高音部分听起来会不那么透亮。

Allen 解释道,一个是飞碟扬声器本身的腔体很小,这本身就限制了声音的发挥——即便采用再好的发声单元都没办法绕过这个物理限制;另外则是,为了配合磁悬浮这个设计,飞碟扬声器的扬声孔其实方向是朝上,因此声音容易扩散而非集中,在不同的地方听起来音质相差会比较大。比如说,如果是直接放在一个空旷的地方,高音部分会因为声音衰减而变得浑浊,但如果把它放在地上,屋子的角落里,高音会大有改善。

现在,Crazybaby 已经向等得心焦的支持者们发货,现在先发大陆和港台地区,之后会将 4800 套 Mars 发给欧美众筹支持者,之后再开放销售——Allen 和团队都更加重视海外渠道,大于国内渠道。在海外,Crazybaby 会找几家代理帮助销售,而大陆则上自己的天猫店,由其它公司代运营。“我们只有 15 人,主要精力还是放在产品和品牌上。”

(Mars 磁悬浮自动升降工作演示)

在他的设想里,Crazybaby 将成为一个类似 Beats 一样的声音潮牌。“其实 Beats 也有音箱产品,只不过你没有留意到。 我们未来会一直沿着音频这条线做下去。Mars 是我们第一个产品,然后采用一种火车头的策略,通过它来带动其它音频产品的销售。所以,和 Beats 等品牌不同,他们是从耳机切入音频市场,而 Crazybaby 则是从音箱切入市场。”

具体来说,Crazybaby 会是一个怎样的品牌呢?Allen 说,在追求一定音质的情况下,Crazybaby 的产品设计上会更加注重未来感,新的技术手段使用,“甚至可能给你不太靠谱的感觉”,以及面向高端人群。

从玩的角度来说,Mars 除了酷炫外观外,还具备无线串联功能,换言之就是可以多个音箱一起配对,组成一个多声道音响系统。也确实有用户一下子就买了四个放在家里。Allen 一边说着,一边拿出了照片给我看,有图有真相。

某种意义上,Mars 作为 Crazybaby 第一款产品,它肩负着塑造品牌形象的责任,从 2000 元的定价,到磁悬浮技术的引入,从内而外体现 Crazybaby 的气质——以及它所想吸引的人群。在蛇口网谷的办公室里,Allen 展示了一张召开了发布会之后,Crazybaby 官网的访问操作系统分析图,其中 iOS 占 32%、Mac OS 占 17%,换言之,苹果用户已经占 49%。与之相比,Windows 7 占 19%、Windows 10 占 8%、Android 占 15%。

“苹果用户显然是高端人群”,Allen 说。“不仅如此,在 Crazybaby 发布会结束后,有 300 个中国人在官网上注册,其中有 175 个预订了 Mars。”

面对 Mars,作为一名老练的工业设计师,Allen 还是有新鲜的感受,“很不一样的是,这是一个自己就可以卖的东西,跟我过去做代工时候不一样。很多人拿到了之后,第一时间做的事情是拍照。”他手机里还存着一张朋友发给他的照片,当时朋友拿到了 Mars 之后,拿出来放在办公室的桌面上,结果吸引了一群人围观拍照。还没开机,照片就已经上传到朋友圈。

之前 Mars 在“什么值得买”上首晒,许多用户留言“中毒”,Allen 观察到不少用户是买来玩,或者是买来送给别人。刚好贴合 Allen 所定义的 Crazybaby 品牌。

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(Allen 向我们展示苹果曾经短暂出过的一款音箱,以及它的设计)

Allen 是工业设计出身,曾经在 TCL 呆过 2 年,担任公司代工业务方面的产品和营销主管,后来自己出来做一家产品实现公司 Kinspring。从他出道到现在,已经在工业设计、产品领域沉浸了 10 年的时间,接触过大量国际品牌,包括宝丽来、Skullcandy、迪士尼等等。

2010 年的时候,他曾经创立过一个耳机品牌,但后来没有继续运营。然而 4 年过去,他又重新杀回创建品牌的道路上——这中间发生了什么变化?是什么又让 Allen 回来?

“在我的观察,从始至终,中国没有出一个高质量耳机品牌。所以我 2010 年去做一个耳机品牌,后来没有运营下去,有各种各样的原因。而 4 年过去之后,我还是希望做自己的品牌,是因为这几年时间里,中国只出现了小米、锤子之类新的、提倡高性价比的手机品牌,在音频方面依然还缺乏一个高品质的品牌。”

“而这 4 年时间,中国资本市场并不缺钱。中国市场缺的是优秀的团队,懂得怎么去做出高品质的东西,懂得如何做市场品牌推广。而这是我做 Crazybaby 的初衷,我认为我们具备这样的能力。”

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(Allen 与他的办公桌,键盘用的是 Cherry,屏幕上显示着 Alias Automotive 设计软件)

这 4 年,变化的不光是市场环境,还有 Allen 自己。他评价自己过去 4 年最大的变化是,“变得更加成熟,而且 4 年时间里,工业设计能力有了大幅度的提高。”

“4 年以前,我和很多工业设计师一样选择用犀牛、3D Max 来做工业设计,但从 4 年前开始,我使用 Alias Automotive(现在已经升级到 AutoStudio),一款针对汽车的工业设计软件来进行设计。实际上,除了汽车工业设计外,为 Beats 等品牌设计产品的设计公司,他们清一色都使用 Alias Automotive 来工业设计。”

“相比其它 3D 建模工具,Alias Automotive 具备优秀的工业设计能力,比如说它可以设计出 Class A 工业曲面——在工业生产中,只有 Class A 工业曲面的报废率才是最小的,另外油漆在 Glass A 上的折射反光率等是最完美的。如果是普通一个曲面,做不到技术曲面的要求。”

Mars 的正面没有任何 LOGO,跟无印良品一样,Allen 说,“以后我们的产品正面都不会露出 Crazybaby 的品牌,我们要做到通过设计语言让用户第一眼就能看出是 Crazybaby 的出品。”

在 Allen 的办公室,他抚摸一本汇集了苹果所有设计的书籍,喃喃自语,“如果 40 年后,Crazybaby 作出的设计也有这样一本书……”

当传统的家居产品也内置了联网模块,它就变得跟传统家居产品不一样了。这是物联网,强调的是物与物的连接,也是英特网以外的另外一张网,它会逐步替代我们生活中常见的物件。本期为第 7 期 iSeed 访谈,主题是“物联网”。本篇为该访谈系列的第 1 篇,一共 26 篇。

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