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公司 2015-11-27 09:49

来一回真正的“火星救援”:好莱坞巨头是如何探索虚拟现实的?

在一个看似标准而且豪华的洛杉矶电影公司办公大楼的中心部分——配有多层的停车场、高高的办公楼和精心的景观美化——一个狭窄的走道突然结束于一个安全门。这个门是如此令人生畏 ,以至于它能够媲美许多军事设施。它传达着一个非常明确的信息:别想着进来。

如果你碰巧穿过了大门,那种紧张感就消失了,景色突然充满了田园风味:一个精心照料的草坪,户外的桌子置于彩色太阳伞的阴影下,一小群人正在高兴地吃饭,或者随意地漫步。

最后,你来到了一个不能再普通的两层矮小建筑物前面:福克斯工作室 58 号楼。它与其它的一些小办公室一起,组成了未来主义的 20 世纪福克斯创新实验室。

building58

进入其中,在一些堆满了 VR 器材的小办公室的中间,是一个狭窄的、有着高耸屋顶而且没有自然光线的房间。在这个房间里面,好莱坞使用虚拟现实内容的未来或许正在逐步成型。

欢迎来到地堡。

毫无疑问,好莱坞在虚拟现实上的野心很大。一些工作室已经发布了营销性质的 VR 项目。福克斯自己发布了一个与《涉足荒野》相关的简短 VR 体验,另外还把 VR 应用在电视剧《沉睡谷》上,它成为了第一个赢得艾美奖的虚拟现实作品。华纳兄弟则发布了《蝙蝠侠》的 VR 体验,环球影业为即将到来的奇幻冒险片《魔兽争霸》制作了 VR。

而就在本周,迪斯尼发布了从《狮子王》剧场版剪辑出来的 VR短片。当然,在硅谷那家 VR 制作和发行技术公司 Jaunt 的 6500 万美元融资中,迪斯尼还是主要的投资人。

尽管如此,当涉及到 VR的时候,福克斯仍然认为自己占有一些领先的地位,特别是把此种媒体变成一种新形式的优质内容载体上。“所有的工作室都在 VR 上做了正确和聪明的事情,” Ted Schilowitz 说。他是福克斯的未来学家,正如他的商业名片显示的,他是一位“顾问”。“但是,如果你去打听一下,业界的其它工作室和其他人士都会说,福克斯以领先者的位置起步,而且一直保持着领先地位。”

在以前的许多尝试中,工作室的 VR 项目都是作为一种营销手段,只是为了吸引观众关注更大的项目。而福克斯创新实验室在 VR 上的努力, 则是为了逐步让它成为自己的收入来源——一种观众乐意投入比一款应用更多钱的体验,就像他们付钱去看故事片一样。

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它目前的项目是制作一部与科幻惊悚片《火星救援》相关的 20 多分钟长的互动 VR体验。这将会在明年的某个时刻开始销售,很可能是在新 VR 硬件(比如 Oculus Rift、HTC 的 Vive 和索尼的 PlayStation VR)上市之后。

尽管那种体验可以在任何 VR 平台上实现,包括三星的 Gear VR、Google 的 Cardboard,甚至是 YouTube 或 Facebook,但它真正的目标是有控制器的设备,可以让观众用双手操纵东西,扩展故事的可能性。他们“实际上导演了自己的体验,” David Greenbaum 说。他是福克斯探照灯影业制作部门的执行副总裁,同时也是该实验室的主管之一。

“对我们来说,这个实验室最吸引人和最重要的是它在寻找、界定和学习这种新媒体中的新型叙事技巧。” Greenbaum 说,“我们不把 VR 和 AR(现实增强)看做营销手段。首要的是,我们将它们视为新艺术形式下的叙事方法,而且,我们花费大量时间,专注于寻找最好的创作者、剧作家和技术人员……然后与他们合作,创造我们心目中的颠覆性作品。”

今天(11 月 20 日)是 Gear VR 推出给消费者的日子,福克斯为此发布了一个预告片。在这个片子里,观众会在 3 分钟的体验中看到《火星救援》VR 项目全片中的一些场景。这是一个被动的体验,但暗示了未来的可能性,证明福克斯已经能够利用电影中合适的视觉资料,并且解释了为何观众应该掏钱去扮演《火星救援》中的落难宇航员。

“你想要置身于太空,” Schilowitz 说,“VR 是带你去太空的好方法,而且,你可以去体验影片主角 Mark Watney 的生活。”

“今天的观众渴望更为沉浸式的、更有交互性的体验,” 福克斯后期制作总裁 Ted Gagliano 说,“当 《少年派的奇幻漂流》3D 版在影院上映,我们可以进入银幕。而如今随着《火星救援》VR 体验的到来,我们可以进入故事。”

“三个朋友”

Schilowitz 是高端影院摄影机制造商 Red Camera 公司的创始人之一,他在 2013 年加入福克斯,吸引他的是福克斯提供了“一个奇怪项目,这个项目不需要任何道理,只有对未来的探求。”

除了他们在 VR 上的努力,他和福斯克创新实验室的同伴们正在开发其他的沉浸式系统,比如新的高动态范围成像技术,并且为 Barco Escape 影院创作内容。

除了 Greenbaum 和 Gagliano,Schilowitz 是实验室“VR 远见者”小组的第三个成员,他把这个小组称为“三个朋友”(尽管 20 世纪福克斯家庭娱乐的总裁 Mike Dunn 也是推动福克斯 VR项目的重要一员)。

bunker

福克斯没有轻视《火星救援》,在这个项目上他们将最好的创意人才带入团队,把它做了出来。Robert Strombery 是这个项目的导演,他曾经制作过大型的迪斯尼电影《沉睡魔咒》。

就像 Greenbaum 指出的,《火星救援》的导演 Ridley Scott 也全程参与了这个 VR 项目。“他走进了这个地堡,”Greenbaum 这样描述 Scott。“当他带上头戴设备后,马上就意识到这是他想参与其中的事。”

“而且他还不想离开,”Schilowitz 开玩笑说。

在福克斯内部,这个实验室得到了从总裁办公室而来的许多帮助。这个在地堡工作的团队已经实验过许多不同类型的计划,“工作室里都已经传开了,我们在做些有趣的事情,”Schilowitz 回忆说。

这个团队一直渴望给福克斯的每一个人看看 VR 的光明前途。在地堡的这个房间提供了 Vive 和 Oculus 的演示,而人们则可以把 Gear VR 带到这栋建筑的任何角落。

重要的是,福克斯上上下下的人都理解,这个实验室乐于在工作室的各个部门中分享和获取知识,帮助每个人去发现 VR 如何应用到这个娱乐帝国的任何地方。“这是一个很大的试验场,”Schilowitz 这样形容福克斯。“大家会说我们是乐于分享的,我们并不是什么保护主义者……因此我们得以触及到公司的方方面面。”

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一个大小孩

在这个地堡中,Schilowitz 每天都有着“做一个大小孩的感觉”。那里有些脏乱,有点像大学的娱乐室。福克斯内部还有其他实验室,包括靠近办公大楼处的实验室官方总部。“但地堡是我感觉最舒服的地方,”Schilowitz 说。“其他建筑更好看,但对一个穿着破洞牛仔裤的人来说是太好看了。当我们准备展示项目时,会把嘉宾带到环境更好的地方。”

这个实验室的粉丝遍布好莱坞。其中一个是 William Morris Endeavor 公司的中介 Jeffery Greller,他是在娱乐行业中安排 VR 相关交易的中间人。谈到在福克斯地堡的这个团队,他满怀激动之情。

“那里的人非常棒,”在 WME 自己的 VR 实验室,Greller 对 Fast Company 说,这个实验室位于比佛利山庄。“作为一家工作室,他们走在这个领域的最尖端,这是非常非常重要的。”

Greller 还补充说,《火星救援》的 VR 体验“是和电影的完美结合,这部电影会影响到第一批接触 VR 的尝鲜者,这种交互体验可以在 Vive,Oculus 和 PSVR(还有 Gear VR)上实现,而且它会成为用户付费的产品。如果这是可行的话,而我也确实认为可行,他们已经在 VR 上找到了合适的内容创作者。我认为这为创作影片相关的交互内容真正打开了大门。”

为什么?因为,就像 Schilowitz 所说的,“任何一种媒介想要成功的话,就要把某些东西商业化。这种东西不但需要顾客去付钱,更是让他们想要去付钱。”

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VR 长片?还没到来

在好莱坞对 VR 越来越激动之时,毫无疑问人们会开始发问,什么时候工作室能够创作出一部完整的 VR 长片。归根到底,VR 的未来是创造出完全沉浸式的电影,让观众能够看到身边所有事物,而且可以选择看什么。这也给电影创作者一个具有创造性但也有挑战性的选择:如何吸引观众的注意力。

直到现在,此类的 VR 项目并不多。一个在 VR 领域特别有影响力的行内人认为,任何预计这样的电影会在不久出现的人——特别是离高质量的 VR 设备如 Oculus Rift 市场销售还有几个月的现在——都不过是在自我欺骗而已。

“如果你看一下一部电影的制作周期,你就会发现,如果有人现在开始制作一部影片,到它真正上映之间,我们会经历一到两代的头戴设备。”Oculus 创始人 Palmer Luckey 在九月份的时候跟 Fast Company 说。

“我认为,在我们推出 Rift 的下一个产品之前,即使是努力了,他们也不可能创造出一部达到真正的好莱坞大片长度和质量的片子。我觉得,在这一代人的时间内,他们不可能做到。或许有人能证明我是错的,但我觉得没这个可能。”

本文全文译自 fastcompany,原文标题 INSIDE “THE BUNKER”: TWENTIETH CENTURY FOX’S FUTURISTIC VR INNOVATION LAB,作者 DANIEL TERDIMAN 。本文介绍了20 世纪福克斯电影公司在 VR 领域上的探索与尝试。爱范儿积木、黄美菁翻译出品。

题图来自:dailypublic

插图来自:fastcompany

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