苹果 Pencil 评测:乔布斯没错,触控屏真的不需要触控笔

评测

2015-12-01 09:36

在 iPad Pro 推出之后,坊间对此有不少的反应,但最常见的反应可能就是以下这类。

来自 Fast Company 的 Neal Ungerleider 说:

某些东西的出现,象征了后乔布斯时代的重大转变:苹果推出 iPad 用的触控笔,叫做 Apple Pencil。

来自 Forbes 的 Michael Vogel 说:

这不是苹果首次” 今日之我打倒昨日之我”,但如果苹果不愿意承错和改正,他们将会失败。

问题关键,在于苹果创始人乔布斯,当年曾经很高调的表示:” 我们并不需要触控笔 (Stylus)”:

谁想要触控笔?你需要拿起它,也需要放下它,更可能丢失了它,呕。没有人想要触控笔,所以让我们放弃触控笔。我们将会用世上最好用的触控设备、也是我们天生就拥有的十个设备-我们就使用我们的手指。

那究竟乔布斯是错了吗?现在 iPad 反而需要一根触控笔吗?

当做触控笔的话,Pencil 完全不合格

who wants a stylus

但乔布斯是对的,因为 Pencil 作为触控笔的话,完全不合格,啊,不,根本 Pencil 的设计本身就是烂死了。

Pencil 本身又重又大根,一点都不好收藏,而 Pencil 也没有一个小勾子能固定在衬衣上,而且那个奇葩的充电插口小盖子,与 Pencil 完全分离,整个 设计都好像是要让你很轻松的把 Pencil 或是充电盖子丢到大西洋去,好让苹果能再一次坑我们的钱似的;呕,那真的被乔布斯说中了,你只要一用触控笔,就很可能把它丢失了。一根 Pencil 99 美元,在手上转笔时飞丢了,搞不好就是苹果看见设计师这个行业收入比较高,所以比较好坑?

除了是 Pencil 本身的设计就是烂死了之外,用 Pencil 的体验更是完全不堪,原因是我们不可以用 Pencil 来进行” 触控手势”。我们没有两根 Pencil,所以不知道两根 Pencil 能不能用多点触控,但只要当 Pencil 点在画上,防止手掌误触 (Palm rejection) 功能就会被触发,即使你把手指和脚趾全数放上去,屏幕也不会有任何反应,那代表你在使用 Pencil 时,不能使用任何的多点触控手势:不能使用多点捏合 (Pitch) 来放大缩小、也不能使用多点触控手势来调动多工作业场景。

好吧,考虑到 Palm rejection 我还能忍受,反正微软的 Surface Book 也因为防止手掌误触的原因,而不能在其触控笔上使用多点触控;但是 Pencil 连屏幕边缘手势 (Screen Edge Swipe Gesture) 也不让用,那代表了使用 Pencil 时,你也不能调用通知中心 (Nortification Center),也不能调用控制中心 (Control Center)、亦不能调用 Safari 的” 手势翻页” 功能,更不能用 iOS 9 专为 iPad 而设的” 分屏显示” (Split View),那就等于把 iPad Pro 的所谓” 生产力” 功能废了?

所以,如果你把 Pencil 当成所谓的触控笔 (Stylus),我保证你即使没把它失手掉到大西洋,也会一边骂,一边把它摔进南中国海里。

因为 Apple Pencil 压根就不是触控笔。

它不是一根触控笔,它是一根笔

那苹果推 Pencil,目的真的是要来坑钱吗?也不尽是。就像 The Verge 所说:” 明显它的卖点并不是让你去清理你的邮箱。” 简言之,苹果把 Pencil 设计成这种坑爹的样子,本来就代表了它真的没有打算让你用它来作” 日常触控”。

所以,与其骂 Pencil 坑爹,不如把焦点放回 Pencil 的重点:绘画。

我在高中时代开始学绘画,虽然不是专业设计师或者画师,但在这二十年内一直有偶尔画画,算是个业余绘画者。而我在 2010 年 iPad 初推出时,就已经用它来作画。无疑当时 iPad 的手感并不适宜用来作画,但由于不少包括是 Fiftythree 等出色的开发者为 iPad 做了大量的优化,所以我即光用手指头,仍然可以用手感绝佳的笔触来绘画。以下图为例(以 Paper 绘画),也许大家觉得左边那一幅不算是 iPad 绘画中的佳作,但相信仍叫不辱眼球吧。

paper drawing

但是,同样是用同一个应用,但在右面的 iPad 素描就真的画得很差,即使我在绘画时用上名牌触控笔,但帮助仍然不大。

我的想法是:问题出自于素描本身的特质,包括:

  • 素描时我们经常都需要高速的笔触,但屏幕反应追不上笔触;
  • 素描画很多时是单色,所以我们不能像水彩一样,透过不同深浅的颜色来表达渐变色,而必须透过用笔触深浅来表达;但是, iPad 没有压力感应能力,所以更难表达渐变;
  • 由于没有压力感应,不少应用都采用笔触速度来控制笔触深浅,完全违背绘画的习惯;

Pencil Sketch

由于素描本身对笔触要求很高,所以目前既有的 iPad 和一堆触控笔,根本就不足以用来画素描。但在 Pencil 上呢?上图是用 Pencil 画的,好吧,甚至题图也是用 Pencil 画的,故此我可以很负责任的说:那是我用过最好的一根素描笔,没有之一。

对,包括实体的铅笔在内。

最佳的绘画笔,没有之一

苹果从来都没有公开过 Pencil 的规格,但如果拿 Pencil 与如 1024 级感压的 Surface Pen,甚至是 2048 级感压的 Wacom Cintiq 等高阶触控笔比较又如何?

首先单纯在绘画层上,Pencil 老早就把 Surface Pen 远远抛离--即使我已在 Surface Book 用上 Wacom 推出的 Bamboo Paper 应用,但由于 Surface Pen 的刷屏反应实在不够快,故此素描的体验一点也不好,即使 Surface Pen 有 1024 级的感压笔触,但出来的渐变感,也难以与笔触上的细微力度变化互相配合;而在 Pencil 上?iPad Pro 的屏幕反应几乎 100% 与 Pencil 一致,我们并不知道它的压力感应有多少级别,但最少你压下了多少,屏幕就会即时给你多少反应,除了因为屏幕而不能带来阻尼感之外,它的手感根本就直逼实体纸笔,完全难以挑剔。

以下是我利用 Pencil 素描时的缩时视频,整个绘画过程基本上与使用纸、笔差别不大:

 

那如果跟专业级的 Cintiq 又如何比较?目前对于 iPad Pro 能否取代专业级绘图笔来说,仍然有极大的争议,但最少目前从专业层上的用户反馈所知,Pencil 本身的表现还是令人满意的,唯一可能令人觉得却步的,是应用层的支援仍然很不足,例如:

但是 Carrie 也发现,要在 iPad Pro 上进行稍微” 重量级(heavier)” 一点的设计,整个过程就会变得很复杂,让她不得不回到笔记本电脑的程序中。而她在设计工作中经常要用的 Adobe Illustrator,iPad Pro 并不支持。

排除了上述在应用的局限,应用本身的局限亦很大:例如 Pencil 目前在自家的” 备忘录” (Note) 应用上支援最好,但备忘录应用就只有” 铅笔”、” 原子笔” 和” 水笔” 三种笔刷,并没有设计师常用的” 钢笔” 和” 水彩” 等笔刷。除此之外,色盘虽然多达 24 种,但对于专业用户来说,不能自由调色,仍然远远叫不上够用。然而,假设用户要用 Paper、Procreate、SketchBookX 等比较专业的应用呢?它们对 Pencil 的支援却没有” 备忘录” 的好,手感虽然仍比 Surface Pen 要好,但仍然稍有不足。

然而应用层面的不足,那是缺憾,也是个未来的可能性:这代表了 Pencil 未来上的体验上还有进步的空间。事实上 Pencil 在专业用户上的的优势,本来就是苹果在多年人机交互的经验。外国就有用户拿 Pencil 与 Cintiq 比较,指两者的体验很接近,但 Pencil 在人机交互上更为优势,包括:

  • 更简单整洁的工作区域
  • 可以用触控方式放大、缩小
  • 有更清楚的捷径键
  • 外表更有现代感

再进一步的来说,刚才我已经提过:Pencil 比实体的铅笔也要更好用。即使实体铅笔在各方面仍然比 Pencil 仍然要好一点,但只要在应用的支援下,Pencil 的” 纸、笔” 交互也更胜实体纸笔,当中包括:

  • “Undo” 能力:在软件支援下,要取消一些做坏了的笔触,就只是轻按键就可;但在实体纸笔来素描,橡皮擦的对笔触的破坏可是十分严重的;
  • 调整能力:只要软件支援,我们可以在任何时候放大画布来画细微的部份,也可以随时缩小画布来看整体的感觉,更可以随时测? 各种滤镜和颜色,而不破坏原画;
  • 方便程度:只要软件有足够的支援,随时就有不同种类、不同颜色的笔刷可供使用,毋须用户再花时间准备一堆文房四宝。

所以简单来说,Pencil 已经做到了其硬件所能做到的最佳状态。真正决定它好不好用的,其实还是软件:而这方面很大程度上看看第三方软件愿不愿替它优化,或者说,是 Pencil 的销量是否足以吸引开发者去优化。

要不要买 Pencil?

The Verge 评测后如是说:” 如果你觉得你需要的话,你就实在需要在这个与笔记本一样大的平板上,添置这 99 美元的触控笔,否则,你可以光用你的手指,就像乔布斯所希望的一样。”

而我的评语呢?如果你想在平板上画画?Pencil 绝对是最好的绘画笔。但如果你没有意图在平板上进行” 画画” 这种生产力活动?我的建议是” 你最好碰都不要碰”。

因为只要你对绘画只要有一点点兴趣,玩过 Pencil 后是会上瘾的。

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