还等什么,快去想办法筹钱把空间站包下来

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2015-12-08 11:45

民营航天企业之间的竞争一直很激烈,当然这也跟传统的国家航天机构的态度有关。据 FastCompany 报道,就在上周美国航空航天局(NASA)顾问小组会议上,载人航天首席官 William Gerstenmaier 证实了他们即将退出在低地球轨道上(国际空间站,ISS)的工作。 “我们将会尽可能快地从空间站中撤出,无论是否有民营力量进入,NASA 的看法也是我们必须尝试撤出了。”

另外 ArsTechnica 报道中认为这个决定将会把 NASA 变成一个“外太空商会”。因为设备老化等原因,现有的国际空间站将在 2020 年前后废弃,而到目前为止仍没有敲定继任者的计划。

美国:空间站太贵了,我养不起了

就在上周,NASA 决定将好几个月来第一次对空间站的补给发射交给一家民营太空旅行公司,Orital ATK。这次补给将为空间站输送 6 名宇航员以及超过 3 吨的物资。对于空间站的维护目前大概为一年 30 亿美元,而这个数字在 2020 年有可能将会上升到 40 亿美元。这对于希望集中精力进一步探索外太空的 NASA 来说绝对是一种负担。

那么如果没有私营企业接手空间站呢?这个时间点大致在 2024-2028 年之间,最终的结果很可能是缺乏维护的空间站被引导到一条安全轨道上,最终在大气层中滑落分解,并且落入太平洋。

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但是这对于一个由 15 个国家共同建设,耗资超过 1400 亿美元的设备来说实在过于可惜。这次 NASA 的信息可以说是再明显不过了:“我们对于商业化空间站这一件事是认真的,空间站里面有各种各样特殊用途的设备,希望你们能够用的上。”

买之前先来算算值不值

空间站本身就是人类最为持续的空间研究实验室,其拥有两个非常珍贵的整体环境:微重力和宇宙辐射,这两点在材料开发和植物育种方面一直有着巨大的潜力。当然除了科学研究,空间站还有其他方面的商业价值,包括旅游,工业生产,营销等等。

NASA 主席 Charles Bolden 还曾与美国商务部商讨过对于企业的税收优惠,Gerstenmaier 也表示低轨道研究可能会对美国工业产生巨大的影响。而且他们鼓励相关的企业现在就进行尝试,尤其是在 NASA 还承担空间站的主要开销的时候。

当然从公共策略来看,美国是否会将空间站这种宝贵的科技资源释放给民营企业也是值得考虑的。尤其是在中国公布自己的“天宫”空间站计划之后,显然日后低轨道空间研究的竞争会进一步加剧。而且就算能够实现空间站的商业化,美国应该也不会完全将其对外国开放。

NASA:抛下空间站,我们是为了走的更远

从 1972 年到现在,人类本身还从来没有离开过地球的引力范围,我们需要进一步深入宇宙。众所周知我们已经有了将人送上火星的计划,我们将在 2020 年左右开始研制相应的运输工具,但是首先我们需要减少空间站项目上的花费。Gerstenmaier 最后补充到:

“我们知道这样做的可能性很小,但它值得一试。”

题图来自 FastCompany
插图来自 Infotarget

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