假如历史重来一次,微软有可能改变平板电脑格局

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2011-11-02 14:00

在历史上,微软(Mircosoft)至少有一次机会能够比苹果(Apple)更早的推出第一款平板电脑,很可惜它放弃了。那个夭折的平板项目就是 2009 年末、2010 年上半年掀起热议的 Courier。

2009 年 9 月 22 日,Gizmodo 第一个透露 Courier 细节的时候,写道:“感觉好像整个世界都在屏住呼吸等待苹果的平板电脑。但是我们也许全都梦错了设备。这是 Courier,微软进入平板电脑,踏出阿姆斯特朗的一步。” 即使是现在来看,Courier 所提倡的体验也是截然不同的。

究竟这个充满灵感的项目如何夭折,这背后有什么故事?CNET 透露了当年史蒂夫·鲍尔默所面对的困境。在他手下,有两个小组同时研制平板电脑,并展开了激烈的竞争。而且,两个小组的领导人,都对微软作出过重要的贡献,他们都同样聪明。一个是 J Allard,一力促成微软除 PC 以外最成功的产品 Xbox;另一个是 Steven Sinofsky,Windows Division 的领导人。

这两个小组也各有千秋,Courier 拥有光滑的外表、两个屏幕、结合手势和笔势进行操作,它更接近成品,但问题是它运行着一个经过修改的 Windows 版本。Steven Sinofsky 相当关注 Windows 的发展,他那更加亲近平板电脑的 Windows 版本发展超过两年。

怎么办?面对两个得力的手下,鲍尔默向多年来的好朋友、事业伙伴、微软的创始人——比尔·盖茨求助。他安排了盖茨与 J Allard、Robbie Bach 以及另外两个 Courier 成员见面。

2010 年初,盖茨在会面之时问 Allard,Courier 如何收发邮件?Allard 说,任何拥有 Courier 的人同时也拥有智能手机快速发送邮件,或是在 PC 上查看邮件详情。Courier 可以从网络中获取邮件。尽管它不打算成为 PC 的替代品,但它确实是 PC 的补足品。Courier 的用户,不需要像 Outlook 那样复杂的产品。关键在于,Courier 的关注点是内容的创造,它是个为创意人群而设计的工具,比如建筑师可以在上面从白纸画起,到后面建筑的完成品,或是在上面完成相关的说明文档。

曾是 Courier 一员,参与当天会面的人评论,“这是盖茨的高敏感度区域。” 随后,在当天的会面中,盖茨向 Allrad 施压,不停挑战产品的逻辑。盖茨的反应不奇怪,这么多年来,微软在 Exchange 服务以及 Outlook 上赚了大笔钞票,已经成为微软不可放弃的一部分。最后,盖茨向鲍尔默反馈了自己的意见。鲍尔默在当时也在向公司内部其他人征求意见。

最终导致 Courier 终结的原因是,它始终没有明确要与 Windows 以及 Office 其他服务配套的意图。在微软终结 Courier 一个多月后,Allard 以及他的上司 Bach 双双宣布离开微软。Allard 在离别时,还写了一封长长的公开信,在信中他展露了不断追求自我创新的决心,“我要在没有援助的情况下,找到那扇门。” 不过,他也表示这个决定和 Courier 被取消无关。

Courier 最为可惜的是,它当时已经非常接近成品。微软里面有 130 人参加了项目,并创造了几个原型。根据一名参与过 Courier 依然留在微软的雇员透露,只要微软让小组的人更多,那么不出几个月,Courier 就可以完成。但是微软突然间终止了项目。同样是一名 Courier 的雇员透露,“有很多在商业、科技以及用户体验上的工作已经完成。它已经非常全面,不是一个幻想。”

2010 年 4 月 29 日,微软宣布取消 Courier 项目,离 iPad 发售还有 5 个月的时间,假如微软继续在 Courier 上加把劲,比 iPad 更早的推出平板电脑产品不是不可能。

然而,历史已经有了定论,再也无法改变。

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