Swatch 的秘密武器--它能抵御智能手表大军吗?

公司

2015-12-15 08:49

自 Apple Watch 推出之后,不少分析员都认为智能手表将会对瑞士钟表业产生冲击;但是瑞士钟表业的老大、拥有多个名贵手表品牌的 Swatch 集团 CEO Nicholas Hayek 却偏偏指 Apple Watch 只是个有趣的玩具。没想到在 Apple Watch 推出后的几个季度,瑞士钟表业业绩就面临着六年来的最大跌幅

巨大的智能储备

虽然 Swatch 高层口中老是批评智能手表,但他们却是 “口嫌体正直”,一路被指收起一堆智能手表的专利。据 Bloomberg 报道,Swatch 目前已注册了 173 个与智能设备或手表连线相关的专利。智能手表还在起步阶段,我们不能判断 173 个专利孰多孰少;但据 Bloomberg 转述 Envision IP 专利律师事务所的说法:

这瑞士公司正研发和注册手表的电路和硬件,让他们能在无须与任何电信公司和手机生产商合作,就能生产自家的智能手表。

单从在这角度看,其实全球最大的手表生产商,某程度上是在 “扮猪吃老虎”,让智能手机生产商是轻视瑞士人的潜力。Bloomberg 就转引苏黎世 Kepler Cheuvreux 经纪 Jon Cox 说法:

目前他们所做的一切,都是建基于当年的” 石英危机”。石英危机可能给他们带来很深刻的伤痕,所以他们对拥有科技的背后动机往往是:先拿到专利,然后再问怎么办。

“石英危机” 是 70 年代钟表业的噩梦。当年,日本精工 (Seiko) 透过石英的压电效应,大量制造出比瑞士机械表更简单、更便宜、但更精确的石英表,直接冲击瑞士钟表业的根基。但当瑞士钟表业在 80 年代最困难的时期,刚重组的 SSIH/ASUAG 集团(即今天的 Swatch) 却借着石英表的廉价化风潮,推出了 Swatch 手表--第二只手表的概念,把手表变成了时尚配饰,打了一仗漂亮的翻身仗,并借此奠定了今天的地位。

Swatch_Skin_classic_family_meitu_1

所以科技对 Swatch 来说是个冲击,也是个帮助;他们对科技不能不 “爱恨交织”。

智能、不智能

然而有趣的是在 Bloomberg 的报道指,Swatch 其实并不完全抗拒智能手表的潮流,但他们一直避免使用这个 “标签”。Bloomberg 的文章提到:

在 1999 年,他们已经推出一些触控屏手表,例如价值 1,250 美元的天梭 Tissot T-Touch Expert Solar Watch,它拥有罗盘、也可以感应高度和使用太阳能。另外,Swatch 也曾研发出具移动支付能力的触控式借记卡手表,在早几年也曾推出了可以在店里做电子支付、 90 美元的智能手表 Bellamy。

可是,根据 Bloomberg 援引 Hayek 的说法:Swatch 仍然拥有一堆卖不出的智能手表,包括 1991 年推出的寻呼机手表,另外还有十年前与微软合作、可以接收短信和股票信息的 Paparzzi

我们不能不怀疑:也许是这种不愉快的经验,导致 Swatch 虽然储备了不少的技术,但仍然在智能手表市场上犹豫不决。事实上,Bloomberg 转引日内瓦 Mirabaud 证券分析师 Alessandro Migliorini 的说法,正好说明 Swatch 正在一脚踏两船:

Swatch 会继续实验不同的功能,看看那个功能有实际的需求,他们就会更积极的去推动。

然而从我的角度看,他们的智能手表与 Apple Watch 根本不同类别。Swatch 的智能手表只是单纯的加入几个崭新的功能,而没有像 Apple Watch 或 Android Wear 一样,把手表平台化,建立自己的生态系统。换句话说:如果说苹果的智能手表与 “智能手机” 相似,那 Swatch 出的智能手表,顶多就是多功能 (Feature-rich) 手机,而不是某些定义上那种有着自己生态圈的 “智能手机 ”。

apple-watch-6_1

让我们再次重温 Envision IP 的说法:

  • 他们的专利绝大部份属于硬件方面;
  • 他们可以不用与任何平台合作。

Swatch 虽然在智能手表界别很早就发力,例如在 1999 年智能手机还在雏形的时期,他们就已研发在手表里殖入 SIM 卡;但我们只要进入美国专利及商标局 (USPTO) 一看,就会见到他们所注册的 171 个专利大多与硬件相关,与软件、平台或作业系统相关的并不多,更不要说他们一直都没有自家的作业系统,没 SDK,更不要说是有自家的应用商店。。

不智能?或是为他人作嫁?

也因为这个缘故,Swatch 在手表业上最大对手之一 LVMH 集团,就选择了另一条道路:他们旗下的泰格豪雅 (Tag Heuer) 与 Google 及英特尔合作,推出了一只智能手表 “Connected”。而且,根据 The Verge 的说法,泰格豪雅这只智能手表,在体验上与一般的 Android Wear 没什么不同。那就是说:瑞士手表制造商只能造出一些没生态系统的 “多功能手表”,又或是为他人作嫁衣裳,成为 Google 的” 变相 OEM” 生产商。

FireShot Capture - Tag Heuer is unveiling its Android Wear_ - http___www.theverge.com_2015_10_12_9

不过,Apple Watch 的体验目前仍只是差强人意,而泰格豪雅 Connected 的其中一个吸引力,其实就是可以付款换一台机械手表。故此以目前的环境来说,我们仍然很难说智能手表将会成为未来的潮流——问题是瑞士钟表业真的要步进智能世代,他们真的可以单靠几个先进功能,就能和美式的一堆开发者大军决胜吗?

题图来自:123RF 图片库

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中

Odin 是個傻瓜,因為只有傻瓜才會花時間寫文章。

本篇来自栏目

解锁订阅模式,获得更多专属优质内容