戴着 PlayStation VR 跟石魔打架是什么体验?

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2015-12-16 16:08

Jaime Griesemer 是微软游戏大作《光晕》最初的设计师之一,一位参与了很多游戏大作开发的资深前辈。他坦言自己作为设计师的一个缺陷:在解决问题的时候,他讨厌再次使用同样的方法。

“这让人发疯,” 他说。“(他们会说)我们已经有一套切实可行的解决方案,而我会说,没错,但这里有新的方法!因此当我处在一个不断出现新问题的环境时,我能达到最佳状态。 ”

解决不同类型问题的欲望让 Griesemer 和他的同事看上了虚拟现实。在上周的旧金山 Playstation Experience 大会上,索尼发布了简短的《石魔》(Golem)预告片,这是 Highwire 制作的第一人称 VR 动作游戏。Highwire 是一家新游戏工作室,规模很小,由 Griesemer、为《光晕》制作配乐的知名音乐人 Marty O’Donnell,以及一群迫切希望离开那些专注于制作各种畅销大作的 3A 游戏工作室的游戏开发者创建。

“当我开始参与《光晕》开发时,整个团队只有七个人,而在我离开时,团队规模已经膨胀到 350 人了,” 他说。“在一个大团队中工作的乐趣并不多。 ”

当有了按照自己的想法制作任何游戏的自由后,Highwire 开发了《石魔》,一个有关创造和寄生于大小石魔身体的游戏。所有人都认同这个想法。“游戏里面有石魔,玩家可以控制它们,我现在能透露的就是这些。” 他说。

《石魔》初体验

在大会结束后,Griesemer、 O’Donnell、以及 Highwire 的技术总监 Jared Noftle 让我试玩了《石魔》。我带上了 PlayStation VR 头盔,然后有人递给我一个单手用的 PlayStation Move 动态控制器。《石魔》提供的是无需走动的 VR 体验:我只需要坐在椅子上,轻微地摇动我的上半身就能够控制游戏角色的移动。“我们称之为弯腰控制法,” 他说。“我们花了六个月对这个体系进行调整:你如何区别一个玩家是希望让角色往前走,还是只想抬头看看呢?”

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我最后的任务是控制一只巨型的石魔,不过我首先要学会控制小型的石魔,让它在一个卧室的地板上到处跑动。游戏的主角无法行走,只能卧床,但却可以像施加了魔法一样操纵没有生命的物体,自由移动。Grisemer 说,游戏中制造石魔的虚拟过程是 “非常机械化的”。

“越是看起来魔幻、自然的东西,人类就越难以获得,”Griesemer 说道。“是的,《石魔》里面有一些魔幻因素,但是,你不是凭空召唤出来它们,更多是一种技术化的东西。”

现在,我变成了地板上的一个微型生物,这个房间采用了简单的木质装修。它似乎是凭空出现的,但是各种物品填满了房间。看着低矮的天花板,就像是看着教堂的地下室。死掉的甲壳虫比我还高,躺在粗糙的木地板上面。我可以在地毯下面爬行,去看看床底有什么东西在滚动。

我花了一些时间去适应游戏的控制方法——你只需要将身体往前倾就能够前进。一段时间后,虽然没有变成第二天性,但是,我至少能够掌握点诀窍。

“人们对于 VR 里出现的不正常移动非常敏感,”Griesemer 说,“如果他们不知道什么事情正在发生,而且,如果他们转身就陷入不断旋转的状态,那么,他们就会摘掉 VR 眼镜,把它甩出窗外。两天内,玩家就无法继续玩这样的游戏了。”

“我们花了很多时间,确保合理的游戏控制方法,这对人们在 VR 世界中探索来说实在是太重要了,” 他说,“探索一个有趣的空间意味着需要大量的游戏时间。我们不希望你用一个控制器玩游戏,我们也不满意任何点对点,或者毫无轨迹可循的操作方式。我们非常希望让你能够在一个物体四周走动,从各个角度观察它,就像你真的身处在那个环境中。”

游戏的前半部分没有什么目标;我只能探索一下卧室,手里拿着一只由 PlayStation Move 实时控制的火把。“我们喜爱 Move,”Griesmer 说,“它是一个领先于时代的设备…… 了不起的技术,但是,它似乎是在寻找一个问题。它找到了,那就是 VR 输入。”

当我玩到游戏演示的后半部分,Move 就要发挥真正的作用了。手持巨剑与一个巨大的石魔战斗。幸运的是,我也是一个手持巨剑的巨大石魔。

一场大战

“每售出两台 Xbox,就有一台是捆绑了《光晕》的…… 每月都是如此,” Griesmer 说,“这也是我们想要达成的目标:所有玩家都喜欢的游戏。‘你有一个 Playstation VR?你必须去玩《石魔》。’”

Highwire 不想赶进度,但是,它也不想错过明年 PlayStation VR 的 “发布期限”:“它会是一个完整的游戏,但是,你不希望它太迟上市了。” Highwire 知道,《石魔》或许会是许多玩家的第一款 VR 游戏,因此,它不会在意玩家花了多少时间在 VR 设备上。

因此,《石魔》是一个混合式的游戏:当你扮演游戏中的虚拟人类角色,使用泥土或其它东西制造石魔时,你将会看着电视屏幕。只有当你决定进入你的创造物的体内,你才需要带上 VR 头盔。这样做的效果是,佩戴 VR 设备成为了游戏中虚拟世界的延伸。

“一开始,你对石魔的控制是有限制的,因此,你控制它的时间不多,佩戴头盔的时间也不多,” Griesemer 说,“你能够逐渐适应 VR。”

玩过了一个发生在微风吹拂的明亮卧室的演示后,我准备好去进行一个更加刺激的体验。当你听到 “石魔” 这个名词,你通常会想到漫威里面的怪物,一个不断吼叫的石头生物。如今我进入了它的身体中。我手持一把剑,站在竞技场中,面前是另一只巨大的石头怪物。我们在野外的一个到处都是石头的、巨石阵一般的竞技场中,方圆数英里内没有任何人。

随意地挥动手中的剑砍向敌人并不会有太大的作用。不过,他一连使劲挥出三剑,让我有足够的时间抵挡他的组合招。我向右挥动 Move,我们的剑碰撞到一起,发出铿锵的声音。如果他举起了剑,我必须使自己的剑平行,以抵挡到来的砍杀;如果他向左挥剑,我必须使自己的剑垂直,以抵挡他的横扫。

当然,在一切发生的时候,我也只是随意地移动着身体。尽管打败这个家伙看起来并没有什么意义。一旦我抵挡了他的连续三次进攻,他身体上的弱点就会显现出来,我可以用 Move 准确的击中这些弱点。我这样做了三次之后,这个大家伙倒地了。在这样的早期阶段,游戏操作不像我期待的那样精确。显然,在《石魔》完成之前,还需要做大量的调整工作。

“一开始,我们在控制方法上的做法是错误的,就像是,‘这是不对的’ 或 ‘没有调整好’,” Griesemer 说,“当你做游戏的时间很长了,你就能感觉到一些不同,比如那些是有潜力可挖的,那些是没有意义的。你能很快地感受到这些东西。”

Highwire 不期望《石魔》在发售初期就能实现火爆的销量,而是将 VR 看做一种 “慢热” 的东西。“它的销量不会像新款 iPhone 那样,一天就卖出几百万,” Griesemer 说,“但是,我们会与它一起成长。”

本文全文译自 Wired,原文标题 I Had a Sword Fight With a Giant in PlayStation VR’s Golem。作者 Chris Kohler。在上周末举行的 PlayStation Experience 2015 大会上,索尼发布了由 Highwire 制作的虚拟现实游戏《石魔》,本文作者受邀进行了试玩,并采访了制作了《石魔》的 Highwire 游戏公司创始人 Jaime Griesemer。爱范儿积木、麦玮琪翻译出品。

题图来自:Wired

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