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ifanRank 2015-12-26 13:55

2015 年度科技人物:马克·扎克伯格

吴 垠 吴 垠 高级编辑
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科技圈的 2015 年,是从现实走向幻想的一年。带着科技味的数码设备品类日渐繁多,诸多企业疯狂生长过后展露出一丝疲态,业界进入平稳发展期。科技圈的大佬级人物开始描绘在更远大的世界:库克宣布裸捐,纳德拉发布 Hololens,佩奇带领下的 Alphabet (前 Google)仍在秘密研究黑科技,马斯克和贝索斯最近还搞起了一场太空竞赛。

尽管上面说的这些多半还摸不着,但我们知道,未来的世界正在他们的手中走出沙盘,走进现实。

  • 业绩
  • 远见
  • 境界

我们从以上三维出发,选出的年度科技人物是社交网络的无冕之王——马克·扎克伯格。坐拥辽阔的社交网络疆土和几百亿个人资产,他并未走上吃老本赚闲钱的路子,一面通过收购壮大公司,一面探索着社交网络的“未来模式”。务正业之余,他在慈善界的名声也逐年高涨。多面看来,三十而立的扎克伯格渐渐有了一派掌门的大家风范。

三年建立一个移动帝国

2015 年 8 月 24 日,Facebook 日活跃用户首次突破了 10 亿人。不仅刷新了 Facebook 自己的纪录,也在互联网史上为 Facebook 刻下了一个历史性的印记。Facebook 的月活跃用户数据同样抢眼——15.5 亿,相当于国外网民总数的一半,或者微信的 3 倍,就连威风八面的 Android 移动操作系统都要甘拜下风(14 亿)

如今 Facebook 更加无法踏入操作系统的门,但三年前,扎克伯格把住了一个更重要的风口——移动互联网。如果 Facebook 当时没有将重心转向移动端,恐怕今天就没扎克伯格什么事了。

上市首年 Facebook 交出的首张年报上,引用了扎克伯格的一句话:“2012,我们连接了十亿人,并转变成为一家移动公司。”这句话不太老实,因为那个时候 Facebook 还称不上是一家移动公司。私以为,只有当移动端成为主要收入来源时,“移动公司”才名符其实。当然,如果从战略投入来评判,Facebook 2012 年在移动化上的投入举足轻重,而收入的拐点出现在次年的第四季度(下图)。

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为推行移动战略,Facebook 许多手段也曾招来用户的不满,例如取消了 Facebook 应用的消息功能,强迫用户使用 Messenger。回头看看,最初的别扭成了短暂插曲,Messenger 成了全球最受欢迎的 IM 应用。今年 6 月,Messenger 开始向非 Facebook 用户开放注册,标志着自己不再需要 Facebook 输血,彻底成为独当一面的拳头产品。

据尼尔森最新发布的市场调研数据,Facebook 应用独立用户数如今排名全美第一 ,自家即时 IM(即时通讯)应用 Messenger 排名第三,中间夹着的亚军是 Google 的视频应用 YouTube。再加上收购来的 IM 应用 WhatsApp 和图片社区 Instagram,Facebook 家族是不折不扣的移动帝国,与 Google、苹果两家巨头成三足鼎立之势。

帝国的背后:榕树战略与务实精神

如果要了解一个人,就要去看他的账单;如果要了解一家公司,就要去看它的投资清单。财大气粗的扎克伯格在投资上既大方又克制,大方指的是舍得花钱,克制指的是不盲目扩张。我把他的投资战略称为“榕树战略”——像榕树一样不断垂下气根,长成与主干根系相连的大树。扎克伯格的投资风格与圈内其他大佬不一样,他不是马斯克那样的技术天才,也不是乔布斯那样的偏执狂,他只是个务实的大男孩。哪怕看起来像空中楼阁的项目,若扎克伯格投资了,你一定会从他嘴里找到一串大切实际的投资逻辑。

这些年 Facebook 买下的公司有大有小,领域各异,但无一不是在为 Facebook 成为移动公司的大计铺路。Facebook 并非要把这些公司统统整合进自己的主业中,更像是在通过收购来消除掉竞争的威胁,吸收精英人才,壮大自己在泛社交领域的根系。

收购 Instagram 是扎克伯格的主意。这很好理解,不就是花钱摆平一个潜在的竞争对手,把对手的人才和技术挖过来,不战而屈人之兵嘛。2012 年,扎克伯格打了个电话给 Instagram CEO 希斯特罗姆提出收购要约,随后在 48 小时内紧密洽谈敲定了交易细节,转天就公布了 10 亿美元的收购方案。

Mark-Zuckerberg-And-Kevin-Systrom-2扎克伯格和希斯特罗姆

快刀斩乱麻的收购后,Facebook 与 Instagram 的相处方式让高唱“Instagram 要完”的人感到惊讶。扎克伯格给予 Instagram 原班人马充分的自由和空间,不但鼓励他们保留原来的企业文化,还将 Facebook 的资源提供给 Instagram 使用。之前 Instagram 用户担心的事情没有发生,Instagram 被收购之后还是原汁原味的图片社区,而 CEO 希斯特罗姆仍然能自己做主,决定公司的发展方向,他表示幸福来得太突然:

马克跟我讨论产品,雪莉跟我讨论广告,他们俩就像是董事会成员,这是许多硅谷公司挤破脑袋都想得到的条件(宽松条件),而对我们而言真是得来不费功夫。

Instagram 就是 Facebook 这棵大榕树主干旁伸出的气根,几年过后已经拥有了自己的主干和根系,凭借 4 亿用户成为地球上最大的图片分享社区。Instagram 如今不但能供给自身发展还能与 Facebook 相互支持。另外,扎克伯格也有些战略投资还是吊在空中的气根,尚未扎根于土地,例如花 20 亿买来的 Oculus VR 虚拟现实公司。

VR 既不能填补 Facebook 的业务短板,两家公司之间也不存在竞争关系,难道扎克伯格买下它单纯为了好玩吗?

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不然。

今年 Oculus Connect 2 发布时,扎克伯格用里一个有趣的词组——“下一个平台”。虽然 VR 眼镜毫无疑问将是下一个游戏平台,但扎克伯格真正所指是:下一个社交平台。

从文字到视频到虚拟现实,实际上是信息媒介从低密度向高密度发展到一个过程。试想,你分别要用多少文字才能描述一张图片,一段小视频,和一分钟的 VR 体验呢?在移动互联网的爆炸中,世界上所有的信息都被炸成了碎片,又以新的结构重新组织。虚拟现实就是下一个“组织方式”,是扎克伯格心中的终极媒介和终极交互方式。

另外还有个研究领域暂时未见大手笔的收购,但也被扎克伯格放在与 VR 同等重要的战略地位——人工智能(AI)。

目前来说,能拿来玩的 AI 应用只有智能助理 “M”,公司宣称只要你的要求不违法,它都能帮你做到。M 与苹果的 Siri、微软的 Cortana、Google Now 都不一样,是一个“半人工”的智能助理,至于人在里面参与了多少还真不好说。

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上图:好奇的用户问 M “你是怎样运作的?”,M 画了一张画来解释它的运作原理。

投资理由呢?用扎克伯格自己的话说:

我们大部分 AI 研究聚焦在理解人们分享的内容。(例如:M 助理的人工机制)举例说,如果你拍了张照片,里面有一个朋友在,那么我们就要保证你的朋友能看见这张照片。

不能再实在了。放在许多场合,人工智能是好玩的黑科技,但放在 Facebook 研究部门的话,就成了能带来现金的应用技术。在 AI 的支持下,杂乱无章的信息碎片将被整合成信息流,输出给渴望这方面信息的人。用户高兴了,广告转化率更高了,最后 Facebook 更富了。

VR 将是未来的主流内容交互方式,AI 则是帮助内容精准到达用户的工具,最终两条直线将在用户的实际感受上相交,套用《一代宗师》里的台词:

VR 成了面子,AI 成了里子。

帝国的宏愿:用分享构建新世界

从所有人身上赚钱的是商业天才,赚来的钱再用来服务所有人是大慈善家。扎克伯格不但能用赚来的钱做慈善,还能用慈善来赚钱。

在 2015 年期间,扎克伯格的净资产随 Facebook 股价一路高歌增长了 33%,从 2014 年底的 340 亿美元增长至当前的 460 亿美元,其商业天赋毋庸置疑。今年 12 月 1 日,扎克伯格用一纸公开信宣布女儿 Max 降生,以及自己将捐出 99% 的 Facebook 股份的慈善计划。这是金钱方面的慈善,另外还有飞在天上的慈善——Internet.org。(注:用无人机提供网络接入的方案还未投入使用,目前 Facebook 仍在与电信服务商合作提供免费网络服务)

2013 年,扎克伯格联合诺基亚、三星、爱立信、Opera、高通以及联发科成立了 Internet.org,用无人机为贫穷地区提供免费网络服务。对于扎克伯格个人而言,免费的网络比裸捐的意义更大,他对这个项目寄望深远:

我们的服务是免费的,那些(“封闭的”)国家并没有成熟的广告市场,所以很长一段时间我们都可能无利可图。但我还是愿意进行这项投资,因为这真的有利于整个世界。

不必追问善举动机是否纯粹,只要有无关生意的第三方从中受益,那就是确凿的善举。从慈善活动中赢得声望和用户,最终转化为公司的收益,是一家成熟科技企业的智慧。扎克伯格频繁以个人名义高调推动各项慈善类项目,正是深谙名利双收之道。

科技存在的本意,无非是让人类的生活变得更加美好,从古人类的第一根长矛到最新的 iPhone 莫不如此。为了这个宏愿,科技领袖们从未停下探索的脚步。马斯克希望把人们送上火星避开战争,Google 希望让所有人都上网,扎克伯格则希望织一张新的大网,让所有人连接所有人。暗自揣度,马克·扎克伯格心中也有一个宏愿:

用分享构建一个新的世界。

 

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插图:inferseStatistaTwitter

 

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