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新创 2015-12-19 15:32

NASA 本次的成功,预示着我们也能自制火箭?

3D 打印的出现,除了能发掘出各种具有不同的特性材料之外,还试图将一些生产极度复杂的东西简单化。

近日,NASA 用 3D 打印技术制作出一个火箭引擎。这款引擎能够正常运行,并且能够产生 20000 磅推力。

根据 Gizmodo 的报道,NASA 之前已经用很长的时间去准备这个 3D 打印引擎制作计划。在最新的测试中,他们用 3D 打印制造出 75% 的部件,是目前所有测试中 3D 打印零件占比最高的一次。

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测试时,该实验组的人员在液态氧和氢装入该引擎,并且点火,然后情况就和上图见到一样。

根据现场测得的数据显示,这款发动机能够在华氏 6000 度以上的温度下,转速达到每分钟 90000 转,产生 20000 磅甚至更大得动力。这种个峰值状态持续了 10 秒左右。

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测试结束后,NASA 对外表示这款 3D 打印引擎的制作其实不算难,对比传统制作手法也有优胜的地方。

首先,它会比激光铸模与手工组装相结合的传统制作方式来得更加有效率。以前可能需要用一年的时间去完成的工作,在 3D 打印加入之后能够缩短到几个月就能够完成了。同时,这项工作能够减少工程师们的组装数量,这个如果在之前是不可能做到的。

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针对这点 The Verge 曾经指出,NASA 如果采用 3D 打印制造零件的话,成本将会比之前降低 70 %。本次实验的成功,NASA 可能会像之前所说的,将 3D 打印引入零件的大规模生产中,进一步降低制造成本。

NASA 的 Elizabeth Robertson 在后续的新闻稿中表示:

“通过本次对泵和喷油器、阀门的测试,我们发现许多的零件都能够通过 3D 打印去完成。今后,3D 打印这种技术会在航空设备的制造中变得更加普遍。”

尽管这样制作成本的降低、工序的化简对于大众来说没有太大的作用,现在要达到“全民做火箭”、“全民登月”的程度也并不现实。

不过,NASA 本次的突破将航空设备的制造推到另一个领域,制作成本的降低能够让不少的外太空探索企业能够加入这项活动来,这才是本次试验最重要的目的。

 

题图来自:Wikimedia,插图来自:CompastroPremierhanding

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