这场表盘争夺战,微信先下一城

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2015-12-29 15:19

微信,好大的一盘棋。

目前在 iOS 和 Android 里的微信,已成为生态圈中的生态圈,平台里的平台。它某程度上成为了 iPhone 里的 “国中之国”,是 Android 手机里的互联网入口;甚至,一直有人怀疑它可以取代我们用的原生应用,或是变成实际意义上的操作系统

关于微信这盘大棋局,脑洞愈开愈大,但现在大家又多一个新的脑洞可以选择:

朋友圈表盘

今天微信的 iOS 版最新更新,多了一个小功能:Apple Watch 的 “朋友圈表盘”。它可以让用户拿微信朋友圈,“取代”Apple Watch 原来的表盘。

下图是旧版的朋友圈,和新加入 “朋友圈表盘” 的分别:

WeChat index dial

界面的改动虽然不大,但首要是把朋友圈改为偏向于显示 “图片、视频” 方面的信息,让 Apple Watch 的用户在举起手表的一瞬间,就会立即被朋友圈里的图片所吸引。

这一瞬间往往不到一秒钟,所以微信一定要靠最直观的方式去打动用户,然后再通过不断地自动刷新,让用户每次举表,都有着新鲜的视觉体验,让他们继续愿意用这个功能。

WeChat index dial

 

重点当然还是要在微信的设置里,详细教导用户(上图)如何 “取代” Apple Watch 的原生表盘:因为用户不能改用第三方表盘,所以教学的内容用只是更改设定唤醒表盘的动作。

然后,微信就很顺利地占据了 Apple Watch 的 “桌面”,以及 “智能手机的入口” 了。

表盘:手表的锁屏画面

如果说智能手机的入口是 “锁屏画面” (Lock Screen),那智能手表的入口就是 “表盘” 了。可是,目前智能手表与智能手机有以下的不同:

  1. 智能手表的性能不佳,进入应用的速度很慢。所以只要长期占据 “表盘”,让应用长期停留在锁屏画面,就能以最快的速度呼唤各种功能,改善用户体验;
  2. 智能手表的屏幕很小,所以更不容易找出各种应用。所以只要能占据 “表盘”,就能在锁屏画面里通过连结,引导用户找到各种功能,甚至是各种 “应用中的应用”;

由于 Apple Watch 预设让用户 “关闭时退回表盘”,所以即使应用的使用率再高,也仍然不可能长期占用着表盘不放;而且,表盘往往是用户最常使用的功能、也是用户最常接触到的画面,所以绝大部份的用户,都必须要先经过表盘,才能进入手表的种种功能。因此,表盘实际上就是智能手表的入口,引导用户进入应用层,而微信亦因而希望用户能以朋友圈来 “取代” 表盘,借此占据 Apple Watch 的 “锁屏画面”。

但如果说微信只是想要表盘的话,那就可能太小看这盘棋局了——因为智能手表将会成为智能手机的下一个入口

手表:下一个入口

事实上,与目前连智能手机客户端也没有的 WhatsApp,以及功能仍然十分阳春的 Facebook Messager 来相比,微信明显更积极的在智能手表上面发力:他们不但是 Apple Watch 的第一批开发者,也已经多次更新自己的手表客户端 ,就连苹果也十分重视微信,不惜在全球发布会拿微信作演示,正好代表了微信在 Apple Watch 上的地位。

WeChat dial

由于智能手表的设计仍然是 “手机的附属品”,所以它目前的作用更主要是 “手机里的通知中心”。换言之,智能手表其实就是智能手机的 “入口”,不少手机的功能都会先通过手表让我们知悉和操作:除了是我们惯常见到的即时通讯应用之外,还包括了行事历的通知,新闻或天气等资讯的撮要,相机或闹钟等的 “遥控器”,以至是移动支付的支付端等,手表都会截取了手机,直接让用户接触这些资讯。而且,智能手表除了会成为智能手机的入口,不少人更相信它更会进一步成为未来的智能家居和物联网入口

所以说:“欲征服世界,必先占据手机,欲征服手机,必先占据手表。”

而要征服手表呢?表盘可能就是一个关键。

虽然说目前智能手表市场仍然是不愠不火,但各大智能手机生产商也正在跃跃欲试,要瓜分这块大饼;而且根据国际统计机构 IDC 的说法,智能手表将在 2019 年迎来大爆发。所以,表盘的重要性,可能远比我们想像中的重要。

表盘争夺战

诚然,这场战争并不是如此轻松。在智能手机界,不少公司就做了很多 Launcher 和界面,用来取代 Android 手机的原生介面,目的也是为了占据 Android 的入口。但苹果却一步不让,牢牢守着 iPhone 的锁屏画面,不让任何人占据。

同样的,苹果目前在 Apple Watch 上也没有开放第三方表盘,所以微信只能透过这种间接的方式来抢占 “锁屏画面”;但是,也由于目前 Apple Watch 的限制,微信朋友圈表盘的体验也有很大局限:例如显示时间的字体太细小,举表一瞥时不够清晰;而且,只要有其它软件抢了前台位置,朋友圈表盘也不会自动出现,微信应用本身也会会被自动退出;加上,微信在表盘上的定制能力也不足,很难像苹果自家的表盘一样能提供多样的信息,所以有多少人会愿意用微信朋友圈表盘,还真说不定。

但是,由于有微信的先例,估计未来会有不少开发者也一样会透过这种方式来占据苹果的表盘,竞争将会愈来愈激烈。

在另一方面,比较开放、但又比较混乱的 Android Wear 手表,在表盘上的撕杀可能更惨烈。表盘在智能手表里的存在,比起锁屏画面在智能手机上的存在更显眼,厂商和开发者之间的互砍一定会更火花四射。

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