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公司 2015-12-24 11:48

Facebook 免费让印度穷人上网,为何屡遭阻拦?

本文中:Internet.org = Free Basics = FB 免费网络

在扎克伯格“连接世界”的理想下,Facebook (以下称 FB)打算为发展中国家送去免费的网络服务。上月底,FB 联合当地运营商在印度推出了 Free Basics 免费互联网服务(更名前为 Internet.org),用户可通过该服务“免费获取新闻、孕妇保健、旅行、工作、体育和通讯等实用信息”。不过,FB 在印度的免费网络暂时没法上了。

据印度时报报道,印度电信监管机构发了封邮件给 FB 在印度唯一的电信合作伙伴(注:无人机 Wi-Fi 还没用上),要求其暂停 Free Basics 免费网络服务。知情人士称,监管部门内部仍在一个问题上争执不下电信运营商是否应该根据上网内容区别定价。争议的核心还是那个历史悠久的问题——网络中立性

“网络中立”的概念可以上溯至上世纪30年代美国的电信法。当时,法律规定任何电话公司不得阻碍接通非本公司用户的电话。互联网兴起以后,“网络中立”概念的自动延伸,运营商均不得对来自非本公司用户的数据,比如邮件、视频等设限。

早在今年 4 月份 FB 刚开始在印度推行 Internet.org 时,中立党一直没有停止声讨。扎克伯格回应道

Internet.org 不会封锁任何服务,也不会为谁提供快速通道,永远不会。

中立性辩论不应该用来阻止社会中的弱势群体上网。全球连网与网络中立,是两条必须共存的原则。免费提供部分网络服务,有助于让更多人上网。如果有些人无法为网络付费,那么有网总比没网要好。

问题再简单不过,扎克伯格认为有网比没网好,通过不上网来实现中立就是扯淡。反对派则是宁为玉碎不为瓦全,要么不上网,要上就只上公开自由的网络。

首先,这是个利益问题。据 MIT Technology Review 报道,FB 并没有为这笔费用买单,真正买单的是那些希望通过免费网站获客的商户。对 FB 而言,广告受众即 Money,推广该项目最终将是名利双收的;而对印度本地公司而言,不买单就无法进入 FB 的免费网络,就少了一个获客渠道。

商业的角度,FB 免费网络是一个付费的网络平台,只不过钱从网站主人手里转到电信服务商手里,不经过 FB 手罢了。无法承担这笔营销费的小公司因故认为,自己的利益收到了免费网络的伤害。

这也是个政治问题。如果 Facebook 能决定人们看到的东西,自然就拥有了隐形的话语权,也就存在为政治服务的可能性。

今年 9 月,FB 正式把 Internet.org 免费上网应用更名为 Free Basics,对反对声音做出了正面回应。前面一个名字暗示着“公开、自由、公益的互联网”,而新名字直接就叫“免费的基本网络”,更贴近真实的服务,也更理直气壮,表示 Facebook 并不认为免费的受限网络有什么问题。

设身处地,假设你能负担的就是这么一个受限的网络,上不上呢?

题图:linkedin

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