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公司 2011-11-07 20:00

硅谷连结人:Reid Hoffman

陈一斌 陈一斌 社区负责人
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LinkedIn 的联合创始人 Reid Hoffman 在硅谷以乐善好施而闻名,面对上门求助的人,他通常都会给予帮助,即使他没法帮上忙,他也知道谁能够帮上忙。

也许和他所创立的社交网络名字一样,他是个连结(Linked-In)人。他努力不让自己瞥向自己的智能手机,或者说他的四台智能手机。因为每天都会收到 400 封电子邮件,这还不包括从 Facebook、Twitter、LinedIn 上向他发出的私信。在 LinkedIn 上,他拥有 2580 个联系人。

纽约时报记者 Evelyn M. RusliI 获得了与他面对面访谈的机会,聊聊他有趣的经历。

游戏中孕育社交构想

Hoffman 深受小说《魔戒》的影响,在 5 岁的时候,他爸爸常常在睡前读这本书给他听。而每次他爸爸拿起这本书的时候,都会发现书签向前移动了很多页。

由于对奇幻文学的热爱,12 岁的一个下午,他来到一款奇幻角色扮演游戏 RunQuest 发行商 Chaosium 的办公室,用红色的水笔标上自己对该游戏的建议。

游戏开发者翻了好几页,然后问 Hoffman 是否愿意干点别的。他点头了,然后下个星期一他开始来公司报道。几个星期之后,他第一次获得了工作酬劳 127 美元。“这改变了爸爸对我做的事情的看法。他认识到我可以靠这些独立生活。”

于是他开始沉迷于多人游戏规则的构建,以及随之而来的社交系统。他试图解决一个疑问,到底是什么吸引人们来玩。

失败的创业

1985 年,Hoffman 进入斯坦福大学,主要学习符号系统学,该科目研究计算机与人类认知的关系。他很快与同学们打成一片,跟 Peter Thiel 成为好朋友,后者创立了 PayPal 公司。

在一次与好朋友的辩论中,Hoffman 强烈反对英国“铁娘子”撒切尔夫人所说的那句格言:“没有社会那回事。只有独立的男人们和女人们,他们组成家庭(There is no such thing as society. There are individual men and women, and there are families.)。”Thiel 回忆当时辩论的结果,“他认为撒切尔的格言是错的。Reid 总是对创建社区感兴趣。”

或许是这个兴趣阻碍了 Hoffman 继续呆在大学成为教授,他说,“当你完成一些学术工作,它只能够被很少一部分人明白,而且只有一次出版公布的机会。但是当你建立一个服务,那么你就能直接接触到成千上万人。”

1995 年,Hoffman 与 Thiel 目睹 Netscape 如何重新定义互联网。Hoffman 开始预感到,社交媒体将有巨大的前景。

于是 1997 年,他创立了一家名为 SocialNet 的公司,注意力放在线上约会,以及通过相似的兴趣爱好,给用户配对。为了增加用户数量,SocialNet 与亚利桑那州的一家报纸进行了合作,合作第一个月,仅仅吸引了两名用户。这次创业十分失败,1999 年他离开了 SocialNet 加入好朋友 Thiel 所创立的 PayPal。

PayPal 救火队员

Hoffman 在 PayPal 主要负责对外关系。而在当时 PayPal 是个新生事物,不论是 Visa 还是万事达(Master)都带着怀疑的眼神审视它,衡量它的角色。于是 Hoffman 变得非常忙碌,成为 Thiel 口中的“救火队员”,成功解除银行对 PayPal 的敌意。

2002 年,PayPal 公开上市,让 Hoffman 成为千万富翁。然而,他没有被财富冲昏头脑,搁置了原本购置奥迪车的计划,反而投资一家太阳能企业 Nanosolar。

Hoffman 说,“我开始思考金钱的价值。我曾想过,如果我只有 75000 美元,我到底要投资到一部奢华的汽车上,还是投资到一些能够改变世界的一些事物上去?

LinkedIn

2002 年,Hoffman 成立 LinkedIn,一个专注于专业人士的社交网络。然而,当时 Friendster 风头正劲,它让 LinkedIn 看起来很呆板。其实创立公司头一年,Hoffman 也感到怀疑,他说“我每个星期都会思考的一个东西是,如果我不做这个东西会怎样?我们怎样才能体面的死去?”

Hoffman 还要保证自己对公司的控制力,即使在他辅佐别人的时候。2003 年,红杉资本投资了 470 万美元,同时让 Mark Kvamme 加入董事会。在早年,他们不时发生争斗。

不过,到了 2008 年,LinkedIn 变得一切顺利的时候,Hoffman 开始放弃自己的 CEO 的角色,首先他把这个位子交给 Dan Nye,几个月后他又找到了 Jeff Weiner 来担任公司的 CEO。这让 Hoffman 有时间担任 Greylock 的工作,专注于自己的强项,产品以及战略。

最后

尽管成为 Greylock 的一员,Hoffman 还是 LinkedIn 重要的一员。他把时间分成两部分,一部分花在位于 Menlo Park 的 Greylock 办公室;一部分则花在位于 Mountain View 的 LinkedIn 办公室。

而这次,他再次拥有强烈的预感,又到了重新定义互联网的时候,其中他深信的一点是:互联网将由数据所驱动。于是 Greylock 投资了 Groupon 以及 Shopkick,这两家公司擅长通过数据发掘用户习惯。而 LinkedIn 则开始尝试让整合数据发掘的手段,比如让网站的搜索结果更加相关。

Hoffman 的创业经历比起 Facebook 要坎坷许多,然而多年的坚持让他更加成熟。他帮助多家公司上市,包括最近成功上市的 Groupon,他是公司 CEO Andrew Mason 关系紧密的顾问。

同为科技产业的投资者 David Siminoff 说:“他是每个热门交易的第一站。”

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