为什么 2015 年科技界给人的感觉是 “平庸”?

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2015-12-26 09:18

那个报道硅谷 20 多年、曾经令比尔·盖茨和乔布斯同台对话、美国初创团队以被他报道为荣的莫博士,点评 2015 年科技业界的发展,文章标题就显示了他的失望——《今年没有出现下一个大事件》(The next big thing didn’t show up this year)。

文章的前 6 个章节的小标题是这样的:

  • 智能手机看上去成熟了;
  • 笔记本电脑继续挣扎中;
  • 微软已然回归;
  • 苹果的新产品没有让全世界疯狂;
  • 物联网依然是一片混乱;
  • 人工智能正在变得越来越好;

莫博士的失望,归根结底是因为行业周期变化——过去几年的科技驱动力主要来自智能手机行业,从 2007 年启动到 2010 年爆发,再到 2015 年成熟到让人很难找到更多兴奋点。智能手机经历了高速发展,市场容量趋于饱和,技术提升遇到瓶颈的几个阶段。

一个产业的成熟,很多时候会看它所提供的产品是否 “性能过剩”。智能手机显然过剩了,Android 手机的 Ram 已经提升到 4GB,然而大量评测却显得越来越公式化。对新功能并无期待的人,开始期待如何解决手机发热和续航力的问题。换言之,现在没什么人会觉得现在的智能手机不足够好用。

而被视为 “下一件大事” 的虚拟现实,今年蓄势待发,然而毕竟还没发。大部分人看到的是 MagicLeap 融了多少亿美元,或者想象中虚拟现实可以改变多少行业。毕竟消息不能代替实际,大众需要实际体验产品,才能真正被虚拟现实的 “魔力” 所感动到。但这一切都要到 2016 年才能揭晓。

只不过, 不见得现在被热议的事物,到最后就会变得红火,也不见得最终可以改变我们的生活——2014 年、2015 两年时间,智能硬件逐步跌落神坛,此前曾经成功众筹的案例,反过头来制造更多失望,跳票、货不对版、达不到预期,给用户留下负面印象。而虚拟现实已经从 2014 年跳票到 2015 年,又跳票到 2016 年,每一次刺激都会吊高观众的胃口,不见得是一件好事,就好像某厂商的 VP 所说,用户的期望需要管理。

过去吹过的牛逼,容易经历被戳破的过程。比如 3D 打印,曾经被《经济学人》认为是可以掀起 “社会化制造” 浪潮的革命性技术,在 2013 年后逐步因为技术上的瓶颈变得静默。事实上,即便是现在,经过了 2 年发展,不论是材料、打印方式上进行创新,还是社群组织上有所进步,目前 3D 打印的性能肯定远远无法满足 “社会化制造” 的高要求,它仍然需要经历产业链整体成熟的过程。

和莫博士一致,今年科技界给人最大的感觉是 “平庸”,主要以技术突破为驱动力的科技行业今年所取得技术突破并不那么炫目,这也是行业周期使然。在《今年没有出现下一个大事件》的文末,莫博士还是给出了善意的期望——虚拟现实、移动非接触式支付、无人驾驶汽车、消费级无人机会是下一年突破的方向。

对于新兴技术的预测,也可以参考一下高德纳 8 月最新制作的技术成熟度曲线图:

Gartner-Hype-Cycle-20151

 

另外,还有一张由爱范儿整理翻译的技术成熟曲线图的示意:

QQ20131009-2

 

 

题图来自 pixabay

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