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新创 2015-12-31 17:55

给球拍装传感器,Usense 如何让打羽毛球这件事更智能 | iSeed

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下班去打一两个小时羽毛球,然后再回家休息——这已经成为了越来越多人的选择。

在中国,羽毛球绝对在普及率最高的球类运动之列。上到银发老者,下到懵懂儿童,大多都能挥上几拍子。

如果你足够细心,也许会注意到很多羽毛球拍后面多装了一个小东西,能够实时记录你打球的数据,还能够在手机上查看更多分析结果。那很可能就是我们今天采访的 Usense 的产品。

在深圳茶光路旁边的电子商务产业园,四楼的一个面积约 300 平方的办公区域中爱范儿找到了今天要采访的 Usense CEO 黄宇。旁边 30 多名员工正埋头工作,黄宇介绍道:“我们之前在宝安,也刚搬过来没多久。”

精确测量羽毛球挥拍数据,采用测量 ±4000 度的陀螺仪

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Usense 创始人 & CEO 黄宇

为什么会选择羽毛球作为切入点?黄宇的解释很简单:“我们本身都喜欢打羽毛球”。当时国外已经了相对成熟的运动传感器产品,但羽毛球领域并没有覆盖,最终在曾经在半导体行业工作了 10 多年的黄宇决定联合几个小伙伴自己来做一个。

“我们之前也没怎么做过产品,就是觉得这个东西自己能够定义和理解。而且这个产品也是我自己想要的,我相信其他热爱羽毛球的人也会喜欢它。”

包含传感器的硬件其实并不少,那 Usense 采用的传感器和手机以及手环之类的又有什么不同呢?关键就在于量程和精度,黄宇接着解释:“这个跟传感器发展也有关系,我们现在陀螺仪能够测量 ±4000 度变化,在两年前,这个数字只有 ±2000 度。”。

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既然是做硬件,自然就躲不开一个公认的难题——供应链了。但黄宇很平淡的说到:“这个其实对于我们来说挺简单的,毕竟我之前做了 10 多年传感器方向的半导体。”这也让 Usense 能够第一手拿到许多最先进的传感器资料,并且拥有行业内最好的账期和产能。“很多别人觉得很困难的事,我一个电话就能解决。”

而选择什么样的芯片同样有技巧,就好像之前台积电因为生产苹果处理器而没有能力去处理其他订单一样,传感器和配套芯片的选用也要有供货上的考虑。这些外人不容易了解的内容对于黄宇来说却是轻而易举。

当然,只有硬件传感器肯定不够,在关键算法方面 Usense 在硬件推出之前还专门做了先期测试。他们专门写了一个 PC 软件,收集实际运动数据。这些宝贵数据也让 Usense 的算法更加精准。但在黄宇看来这样还不够:

“我们之后还会跟一些国际领先 AI,比如 IBM 的 Watson 进行联系,看看能否利用计算机的力量进一步挖掘数据和优化算法。”

既然软硬结合,app 自然也很重要。通过收集数据进行分析然后展示给用户只是 app 工具性的体现,在 Usense 副总裁乐欣看来:工具性固然重要,也能有很强用户粘性,但关键还是在于用户使用频率。

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为了将 app 从低频使用提升为高频使用,Usense 也在最新版本 app 中添加了很多新功能,包括 3D 显示用户挥拍的轨迹和力量、羽毛球资讯、以及装备商城。黄宇表示,“这些也是用户量到达一定量之后自然而然出现的功能需求。”

如何研发新功能?关注用户反馈

拍线是羽毛球拍非常重要的一部分,而且还是个消耗品。但又有多少人了解正确的拉线知识呢?“我这个拍子跟世界冠军一样,他拉多少我就拉多少。”类似的错误思维也影响了用户打羽毛球的体验。

难不成必须要先拉一次试手感,如果不合适剪断重新拉?还是说,随便拉一个磅数将就用算了?相比之下 Usense 的解决方案就贴心多了:根据用户运动数据,例如挥拍速度、是否喜欢主动进攻等,再结合专业拉线师意见为用户提供最贴心的拉线建议。

“这个功能就是我们其中一个用户在反馈中给我们提出来的。现在来看,我们还是低估了用户对于产品提升的帮助程度。”

说到这里黄宇又拿出了自己的手机,打开了一封邮件给我看。内容就是香港的一名资深用户用邮件发过来的反馈报告,app 界面截图和文字说明一应俱全。乐欣又补充了一点:

“我们希望消费者使用时会觉得有趣,并且参与进来。只要他们参与进来,我们就会跟他们越来越近,我们也能越走越远。”

除了个人,Usense 也在向其他方向不断扩展,教练、协会还有俱乐部将会是他们下一步的主要目标。具体合作模式黄宇并没有说明,只是隐晦地表示已经有俱乐部引入了他们的产品,并且借此来吸引更多的消费者。

通过比赛,获得种子投资

在前期调查中,我就发现了 Usense 有一点非常特殊:你在网络上基本找不到他们的融资记录。对于这一点,黄宇是这么解释的:

“我们的主要精力是做产品,融资这些事公司是内部的问题。”

但对于第一次做产品的黄宇和 Usense 来说,资金的需求还是超出了他们的想象。在自己的初始投资用光了之后,Usense 迫不得已开始寻找各种创业大赛,最终在微信举办的比赛中获奖,并且吸引到了种子投资。黄宇庆幸地说,“还好当时顺利地找到了投资,不然我们产品还真做不出来。”

当被问到有什么值得分享的经验时,黄宇的回答依旧简洁:“团队的作用是最大的,创业不是一个人的事情。包括我们 4 个创始人,每次遇到问题都是大家一起去解决,只有这样每个人的作用才能发挥到最大。”

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在黄宇和 Usense 看来,羽毛球只是他们的第一步。不断拓展运动的种类覆盖更多的人群将会是他们的下一个目标。正如他们公司的 slogan 写的那样:

“我们希望成为运动领域的智能硬件专家。”

近几年,“运动” 逐渐从体育领域转为人们生活方式的一种,而利用互联网、新技术的运动项目则大大拓展了其可能性,提供了更多玩法。本期为第 9 期 iSeed 访谈,主题是 “创新运动”。本篇为该访谈系列的第 7 篇。

本文是 iSeed 采访第 44 篇

“创新运动” 系列报道往期回顾:

题图来自 Chinadaily

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