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公司 2016-1-04 17:28

领导世界机器人革命的,或许是一款美丽的女性机器人

Erica 喜欢剧院和动画电影,想要去东南亚旅行,而且,她相信自己的理想伴侣是一个可以与之轻松交谈的男人。不过,当问到年龄的时候,她就不那么坦率了。“这个问题有点粗俗……我不想说。” 她回答道。当羞愧的提问者侧身,试图使谈话气氛变得融洽起来,Eric 转过头,眼睛追随着他的每一个举动。

这一切都令人不安,但是,如果日本新一代的智能机器人想要在谈话上媲美人类,或许这就是它应该有的样子。23 岁的 Erica 是最先进的人形机器人,是大阪大学、京都大学和国际电气通信基础技术研究所合作的结晶。

这个项目的主导是大阪大学智能机器人实验室的石黑浩。他最为人知的作品或许是 Genimoid HI-1,一个依照自身模样制造的人形机器人。那个机器人穿着他标志性的黑色皮夹克,还有用他的头发制作的披头士拖把头。

two android

(从左到右分别为 Geminoid HI-1 和 Geminoid F)

不过,Erica 看起来比石黑浩的硅胶分身,以及他以前制作的人形机器人 Geminoid F 更为真实。尽管无法独立走动,Erica 的语音得到了改进,而且,她能够理解和回答问题。她的每次发音都伴随着类人的、神秘的面部表情变化。

石黑浩相信,Erica 是世界上“最漂亮和最智能的”类人机器人。“美丽的原则在于对普通人面部表情的捕捉,因此,我是用了 30 个漂亮女人的图片,将面部特征混合起来,然后取所有特征的平均,用来设计鼻子、眼睛等等。” 他在 ATR 机器人实验室的办公室里走来走去。“这意味着,每个人都能感受到她的魅力。”

她是 Geminoid F 的更高级版本。Geminoid 是石黑浩的另一件创造品,今年出现在电影 《再见》上。那部电影是导演深田晃司对同名舞台剧的电影改编。

电影设定在核灾难后的日本边远地区。在电影中,Geminoid 成为世界上第一个人形机器人电影演员,与 Bryerly Long 一起演出。电影中的机器人几乎与电影本身一样古老了,不过,Erica 可以不依赖于人类演员——想想 C-3PO——或幕后的动作捕捉技术,例如《机器公敌》里的 Sonny。

Sonny

(《机器公敌》里面的机器人 Sonny)

每户家庭拥有 Erica 的日子还很遥远,但在过去的一年里,对于机器人进入日常生活这件事,日本人展示出了令人惊讶的接受态度。4 月以来,三菱日联金融集团的两个分部开始雇用类人机器人,处理客户的咨询。6 月,类人家用机器人 Pepper 开始面向个人消费者销售,每次的供货都在不到一分钟内被抢购一空。

今年,我们还看到了伴侣机器人 Kirobo 回归地球。它曾在国际空间站停留了一段时间,在那段时间里,它成为第一个在太空中与人类交谈的机器人。

而且,今年的夏天,一个几乎全部是机器人员工的旅馆——包括接待人员、礼宾人员和衣帽间人员——在佐世保市附近的豪斯登堡主题公园开放。当然,旅馆里还配备了人类同事,以帮助处理任何的磨合期问题。

但是逐渐增加的与机器人的日常交互机会也衍生了一个尚未得到满足回复的道德问题。Pepper 背后的公司软银感到有必要在它的用户协议中加入一项条款,要求用户不可以向机器人表现出与性有关的,或者其他不道德的行为。

石黑浩相信对于虐待机器人,或者让机器人本身成为虐待者的反乌托邦未来社会的警告还为时尚早。“我不认为这会产生道德问题,”他说。“首先我们不得不承认,机器人是我们社会的一部分,然后发展出一个市场。如果我们不尝试去做这样的事情,有关道德的探讨将变得没有意义。”

野村证券的研究机构在最近的一份报告中提供了对于未来的简要预测,这份报告预测在 2035 年,日本近半数的工作将可以由机器人完成。“我认为野村证券一定程度上是对的,”石黑浩说。“在接下来的几十年里,日本的人口预计将会快速减少,但是人们仍然期待能够享受同样的生活质量。”他相信机器人要切入的就是这样的未来。

在 Erica 身上,他感觉到了挑战现有观念的机会,人们普遍认为机器人就像是不可消灭的外星人。在大阪特定百货商店里作为机器人商店助手的为期两周实验中,相比人类,人们或许会更加信赖这些机器人。

“机器人是一面镜子,我们可以透过这面镜子更加精准地了解我们自己,”他说。“我们在机器人身上看见了类似人类的品质,并开始思考人心有关欲望、意识和目的的真正本性。”

与 Erica 面对面可能是令人不安的。她能够通过隐藏在硅脂皮肤下面的大量气动装置展现一系列的表情,当人们受到石黑浩的邀请与她用纯正日语进行对话时,人类可能会有短暂的失言。

暂时来说,在和 Erica流畅对话之前还需要解决一些问题,不过专家相信只需要再等几年时间,人们就可以与 Erica 进行自在地交流。

为了让这样的场景成为现实,开发者需要给机器人设计一个更加像人类的氛围,日本人称之为“存在感”,而不是一种类人的感觉,让人面对一个能走路、能说话的机器人时感到紧张。

根据石黑浩的设想,随着机器人越来越像人类——从外观到进行自然对话的能力——我们将更容易克服心里的恐惧,就像无数科幻电影中出现的那种戏剧性效果。

“它们需要能够猜测人类的意图和欲望,然后与内部系统匹配,部分或者完全应对人类的意图及欲望,”他说。

在询问这样的情况将会如何改变机器人与人类之间的动态关系时,他停了一下。这是一个夸张的问题:“这意味着,”他说,“有一天,人类和机器人会相爱。”

本文全文译自《卫报》,原文标题 Erica, the ‘most beautiful and intelligent’ android, leads Japan’s robot revolution。作者 Justin McCurry,本文作者采访了日本机器人专家石黑浩,探讨了在女性机器人 Erica 之后,人类将如何克服机器人与人交流的障碍,让机器人真正能够融入社会生活。爱范儿积木、麦玮琪翻译出品。

图片来自:卫报

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