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公司 2016-1-08 11:19

【CES】这家被英特尔投资的无人机公司,怎样看待无人机行业的发展现状?

CES,全称 International Consumer Electronics Show,直译为 “国际消费电子展”。该展始于 1967 年,现已成为了全球各大电子产品企业发布产品信息和展示高科技水平及倡导未来生活方式的窗口。

虽然一直对自己的新品严格保密,但是 Yuneec 的无人机新品 Typhoon H 还是提前在英特尔 CEO 科再奇的主题演讲中亮相了。在今年的主题演讲中,这家收到了英特尔 6000 万美元投资的无人机公司甚至拥有特定的场地演示 RealSense 技术在 Typhoon H 上的应用成果,堪比上一年登场的 Ascending Technology,后者已经在 CES 2016 开锣之前宣布被英特尔收购

Typhoon H 是 Yuneec 在 CES 2016 上发布的,面向半专业级航拍市场的六轴无人机新品,拥有不错的性能参数:

  1. 六轴 480mm 轴距,在其中一个电机停止工作后仍然能够安全降落;
  2. 电池容量 5400mAh,4S/14.8V(79.9 Wh)
  3. 机身尺寸:520 * 456 * 296mm(折叠后 309 * 270 * 255mm)
  4. 净重 1.6 千克
  5. 续航时间:约 22 分钟
  6. 相机:可拍摄 1200 万像素的 98° 无畸变广角照片,以及 30fps 的 4K 视频
  7. 超声波 + RealSense 复合智能避障
  8. 支持 720P 高清图传,图传距离为 1.5 千米

优酷视频

Yuneec 为 Typhoon H 带来了可以在飞行时收起的起落架,六个机臂可以在运输时折叠放进标配的收纳背包中。和上一代产品 Q500 庞大的安全箱相比,Typhoon H 在提高了性能的同时,也优化了便携性。

当然,Typhoon H 的最大亮点还要数 RealSense 技术的应用。英特尔搭建了一个模拟森林自行车越野的场地用来演示 Typhoon H 的避障性能。采用了超声波和 RealSense 双重避障技术的 Typhoon H 能够脱离飞手操控,自动跟随骑行者在树林中穿梭,精准地躲避障碍物。即使在高空中飞行时暂时不需要避障功能,RealSense 技术也可以帮助 Typhoon H 完成跟随和兴趣点环绕飞行。

优酷视频

但是有多年航模、无人机经验的玩家在看见这段视频后或许会略感不妥,因为演讲中的这台 Typhoon H 完成的避障动作似乎并不是单纯的前向 RealSense + 超声波能够做到的。国内一家航模网站飞会儿网发文质疑英特尔存在作弊嫌疑,在 Typhoon H 演示里使用了 Motion Capture 动态捕捉技术和相匹配的 Vicon 相机。因为这套系统直接介入了 Typhoon H 演示机的操作,才能够如此灵敏地躲避障碍物。但后来 Yuneec 表示并不在意,他们的发言人表示:“因为通常室内没有 GPS 信号。为了演示飞行的跟随效果。只能用 Motion Capture 动态捕捉来帮忙。达到讲解的目的,和作弊完全不相干。”

目前 Typhoon H 尚未在 Yuneec 官方网站上线,不过预计 Typhoon H 的售价将会是 1799 美元,约合人民币 11751 元。

在 CES 现场,爱范儿的前方记者对 Yuneec 的 CMO 颜安进行了专访。大家不妨了解一下,被投资后的 Yuneec 将会怎样走好无人机这条路。

Typhoon H 的避障能力,能否推广到更小的设备?

无人机的避障其实是非常庞大的技术问题,实现方式有超声波、雷达、激光、光学目视,未来甚至还会有微光技术帮助飞机在昏暗环境中避障。颜安认为,单从技术角度来讲,任何一种避障技术都存在优势和劣势,所以 Yuneec 未来会为无人机设计更多复合避障技术。

Yuneec-Front

(Typhoon H 无人机两个脚架与机身结合点中间的就是 RealSense 摄像头和超声波避障模块)

无人机的智能避障流程可以分为感知和航线的规划两个重要程序,前者属于硬件问题,后者属于算法问题。颜安还坦言,受限于体积、功耗和成本,Typhoon H 已经是目前 Yuneec 能够开发的最小尺寸了,所以只能做到前向避障。除此以外,RealSense 技术要求两个摄像头之间类似人眼一样,有一定的间距,通过色彩模型来判断远近。如果一味追求小型化,缩小了摄像头间的间距,就会影响 RealSense 的感知能力,降低用户体验。

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(AscTec Firefly 无人机,机身顶部的六边形部件就是全向 RealSense 摄像头,图片来自:英特尔

不过,颜安认为最快只需一两年,当避障传感器的硬件架构问题得到解决,更好地跟机身融合之后,全向避障的无人机就会出现。事实上,能够借助 RealSense 技术实现前向避障的 Typhoon H 较上一代产品 Q500 有了很大的改观,这样的改进本身就是非常大的进步。

SDK 可以开放,但时机尚未成熟

目前同等级的无人机公司,比如大疆和零度,都已经开放了自己的 SDK 开发者套件,允许开发者在一定范围内,为无人机开发新的应用方式。那么在采用了 RealSense 技术后,Yuneec 是否会结合英特尔的 RealSense 软件开发套件,开放 Typhoon H 的 SDK 呢?

2.pic

颜安的回答是:

总体来讲,SDK 代表了定制化的方向,会逐步开放。

我们都知道,如何让无人机能够在天上安全地飞行是所有无人机公司都要花大精力解决的问题,技术基础过关的无人机公司一般都会“包办”软件和硬件的开发,因此无人机在出现意外后,若非用户操作问题,责任只会归咎于无人机制造商。但是在开放 SDK 以后,监管部门甚至是无人机公司和开发者,都很难区分事故的原因究竟是产品设计缺陷,还是第三方应用的开发缺陷。所以权责的区分成为了 Yuneec 在开放 SDK 前需要解决的一个问题。

Yuneec 有这样的考虑,原因也是目前消费级无人机,甚至专业级无人机的技术都还未到成熟期。与其向消费者开放 SDK,颜安相信以目前 Yuneec 的能力,更加可行的方式是厂家定制化,即把目标消费者分成几大类,用不同的细分产品去满足这些消费者的需求。

英特尔投资之后,公司的地位会受影响吗?

英特尔和高通这种上游芯片商介入市场已成为事实,有些业内人士未免会担心,曾经牢牢掌握无人机行业领导地位的深圳硬件公司,会不会因此沦落为上游芯片商的“代工厂”?颜安的答复应该可以给很多人注入一剂强心针:

从体量上来讲,我们是胳膊拧不过大腿的,以英特尔的实力和布局、规划,我们只能说尽量保持鲜明的特点和特色,当然,我认为企业做到今天这个程度,英特尔并不希望让我们变成它们的一个公司,所以我们没有让英特尔持大量股份的计划,它也不希望持大部分的股份,它希望企业有一定自由度,让生态圈每一个部件都有自己的活力。

虽然英特尔实力很强大,规模也没有一家无人机公司能够与之相比,但是研发一台优秀无人机的前提是一家公司经过长期的运作积累了很多经验,所以现在的英特尔仍然需要和 Yuneec 相互支持,共建生态圈。

In this photo released by Intel Corporation, Brian Krzanich, Int

(图片来自:AINonline

针对我们猜测英特尔是否会推出自己的无人机飞控芯片,Yuneec 也是持有非常乐观的态度。

芯片的功耗和体积,在消费级无人机上是有影响的,但是在行业无人机上是不敏感的。这主要还是根据无人机的功能出发,我们算法有多大,对周围环境感知的信息量有多大,图像解析对硬件要求多大,对数据运算的要求都决定了我们需要怎样的芯片。我们不排除未来会用大运算能力的新品去解决一些行业端的高端需求,但是在民用端,我认为对小型化的芯片需求会更大。

即使接受了英特尔的投资,短期内 Yuneec 仍将会是高度独立的企业实体,在围绕自己的发展战略进行研发的同时,与英特尔进行适当的技术合作。

监管政策的出台,其实是无人机行业的利好消息

2015 年可以被看作是消费级无人机发展的重要分水岭,越来越多的业余消费者在这一年里认识并购买了属于自己的无人机。频繁出现的安全问题也让各国政府开始重视低空飞行的监管。那么 Yuneec 对政府监管是怎么想的呢?

有规则肯定比没规则好。有规则以后,我们的研发、市场竞争将变得非常有规律,更加理性。我们希望规则尽快出台,因为我们从规则里看到了很大的商机。现在如果要拿证才能够飞行,那么飞手的培训将变成不得了的事情。目前国内有资质的培训机构没几家,有规则以后,这个会成为非常大的市场。 …… 规则无非就是对市场的引导——市场应该研发怎样的产品,而不是打压产品。任何一个规则是有道理的,有存在的社会基础。这样的规则给我们提供了一些研发方向的信息。

无论是日益提高的反恐压力,还是各国政府出于人身安全考虑的飞行限制,都只会在未来几年内对无人机行业和用户产生一些短期的负面影响,但作为一个新兴行业,无人机公司还是需要把目光放得更加长远。而从长远的角度来看,政策的出台只会给无人机创造更大的发展空间,就像曾经的汽车和飞机。颜安表示,Yuneec 的对策是加大研发力度,细化消费者群体,给无人机一个更加规范的概念,进而培育新的消费需求。

Yuneec 想要走好自己的路

虽然无人机的价格在生命周期内非常稳定,但是从整个行业来看,消费级无人机的售价在 2015 年出现了大幅度的下降。对于可能发生的价格战,颜安认为 Yuneec 保持着一种谨慎的态度:

可以这么理解,用户对价格永远都是敏感的,这是毫无疑问的,但是消费者也会越来越理性。比如美国和欧洲市场,降价的效果非常有限。随着企业市场推广和形象投入的加大,产品和品牌认知度都达到一定高度后,价格杠杆并不是最佳手段。

正如前文所说,目前无人机市场整体还是处于培育阶段,所以有的公司出师不利是非常正常的商业现象。颜安认为无人机市场对产品的细分还没划定好,随着无人机细分程度的深化,这个市场还是有很大发展空间的。

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(Yuneec 天猫旗舰店,现在还比较冷清)

作为一家发迹于中国的无人机公司,Yuneec 近日刚刚上线了天猫旗舰店,这也是 Yuneec 第一家官方线上商店,未来还会在京东开设旗舰店。对于 Yuneec 来说,线上渠道是接下来的重点:

现在线上的渠道高速增长,相对线下,所以我们会有更大的投入,线上不但是销售渠道,也是品牌形象的展示平台,所以对于任何一个厂商来说是很重要的,我们会同样重视。

市场前景广阔,发展节奏很重要

CES 是今年无人机市场混战的开端,Yuneec Typhoon H 在 CES 上已经完成了一次合格的亮相,算是比较可靠的一款新产品。我们在与颜安交流的时候也感受到,无人机市场表面上虽然是一片繁荣,大家都在争取成为第一家把最新的智能技术应用在产品上的企业,或者给自己的无人机找到最突出,最酷炫的卖点,但这样的现象内里其实为无人机行业的发展埋下了不少的隐患。

不仅是 Yuneec,所有的无人机公司在 2016 年都应该认真思考一个问题:现有的技术是否已经足够稳定可靠?如果连现在手中已经掌握的技术都还未做到尽善尽美,那么在追求字面上非常“酷炫”的技术之前,我建议大家还是先稳扎稳打,为行业的未来打好基础。

CES 2016 系列报道:

电视:

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虚拟现实:

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物联网 / 智能家居:

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相机

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笔记本:

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无人机:

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这家无人机公司,虽然没有参加 CES,却也成为了 CES 的焦点之一

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手机:

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音频:

这副卖 220 欧元的耳机,竟妄想播放 12 小时不插电?

可穿戴:

2016,可穿戴设备消失

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汽车:

Intel 和小米平衡车 “碰撞” 后,就成了这台平衡车机器人

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真 · 老黄汽车核弹,NVIDIA 已经在无人驾驶上先下一城

宝马弄了辆 i8 概念版,自动驾驶和浮空操作

芯片:

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这次英特尔的 CES,有无人机也有机器人

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