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汽车 2016-1-18 14:36

别人家的汽车能够自己行驶,为什么雅马哈还要让机器人骑摩托车?

自动驾驶汽车受到了空前的关注。通用刚刚宣布说,它将于 Lyft 达成一项 5 亿美元的交易,构建一个全国性的自动驾驶汽车网络。Google 已经开始研究自动驾驶汽车( 它看起来就像是从 1985年的科幻电影《妙想天开》中开出来的) 。奥迪与一些城市合作,逐步测试自动驾驶汽车组成的小型车队,而白宫刚刚决定向自动驾驶技术提供 40 亿的预算资金。

在自动驾驶技术上,雅马哈选择了一条不同的道路。上周的 CES 上,公司推出了它最新的科研成果,一个名为 MotoBot 的“自动化摩托驾驶类人机器人”。换句话说,它制造出了一个能够驾驶摩托车的机器人。你知道的,就像是《终结者》里面的机器人一样。

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去年 10 月,雅马哈和它的合作伙伴——科研公司 SRI International——展示了 Motobot。该机器人有两个目标,一是改进雅马哈摩托车的性能,二是推进 AI 机器人的开发。但是,如果你忽视人类的说法,聆听机器人的话,那么,你能得到一个更为简洁和令人害怕的答复。“我被创造出来的目的是为了超越你,” 它以让人恐怖的童声说。

相比我们熟知的自动化技术,Motobot 算是另一个版本。Google、奥迪和通用正在开发一种可以自我控制、无需人工介入的车辆,而雅马哈则把假人与我们现有的技术进行匹配。这次,它选择的是一辆已上市的 1000cc R1M 摩托车。“我们曾说,和你我拥有一样身材的人能够操控一台 747 飞机、骑自行车、骑摩托车、骑雪地车,” SRI 机器人部门的助理主管 Thomas Low 说,“数千万的车辆已经配置了供人类使用的界面,如果让机器人使用这些界面,那不是很好吗?” 哦,好吧。

那个准备替代我们的机器人拥有复合材料制作的坚硬紫色外壳,以及匹配的紫色头盔。它脸上覆盖着黑色面具,掩盖着一张或许可爱的机器人脸。它以驾驶姿态俯身向下,看起来很像人类。当你喊着“ Motobot!” 的时候,你觉得它会转过头来。它的机器人手操控着油门、刹车和离合。当它那小小的机器人脚变换档位时,使用的机器人执行原件“超越了目前市场上最好的产品” (Low 原话)。

Motobot 的核心部分使用了 SRI 以前为政府客户开发的技术。“这不是一个匹配的问题,我们不是看着目录去寻找发动机和零件,” Low 说,“Motobot 使用的许多部件是独特的,而且,它们首次深度地融入到一个系统之中。”

看起来,雅马哈和 SRI 制造机器人的目的不仅是因为他们有能力(看我们能做出怎样的机器人!感觉太像是自我炫耀了!)不过,利用我们已有的机器是个不错的想法,因为它们的数量很多。目前,对于普通消费者来说,Google 的小虫子车和雅马哈的 MotoBot 都像是一种炫耀。技术已经离我们很近了,但是,它仍然是非常科幻的。相反,让效率更高的机器人驾驶放置在车道和公车站里的车辆,反而给人一种古怪的可信感。

现在还很难确定这个机器人会如何帮助骑摩托车的人——你能够在 Motobot 骑车的时候坐在后座上面吗?不过雅马哈表示这个项目的目的是做自动驾驶汽车能够做的事情:提高安全性、性能和效率。但是在它能真正产生帮助之前,还需要得到进一步的优化。因此,雅马哈追寻着汽车和摩托产业漫长的传统,通过实际的比赛推动 Motobot 进步。

Motobot 的目标是打破摩托车世界冠军瓦伦蒂诺 · 罗西的圈速纪录。针对机器人摩托车手的早期测试是在直道上进行的,但是这个机器人已经能够过弯并达到最高每小时 62 英里的时速。理论上,通过调整一系列因素,比如地面温度、湿度、轮胎抓地力,好像比赛一样进行技术调校,就能够提高 Motobot 的圈速。你知道的,这都是优秀的摩托车手会做的事情。由于 Motobot 不需要顾虑自己的安全,它能够把摩托车的性能发挥到极致而无需感到害怕。

Valentino Rossi

(瓦伦蒂诺 · 罗西,图片来自:autoevolution

SRI 商业开发和高级技术系统总监 Philip Von Guggenberg 说:“在开发一个策略,赢得与人类摩托车手之间的竞争上,我们希望尽可能发挥摩托车的性能,这个表现可能会超越人类感到舒适的极限,所以这就是创造一个机器摩托车手的机会。通过机器摩托车手,我们能充分发挥,并且弄明白摩托车的一些性能。”

在接下来几年里,人们还没期待着能够让机器人打破罗西的圈速纪录,但它确实在不断进步。雅马哈实验室首席执行官 Hiroshi Saijou 自信地表示:“Motobot 在过弯能力上变得越来越强,但还没做过检验稳定性的蛇形弯道测试。”这可能只是时间的问题。

当然,所有的这些实验都要在 Motobot 能够学习和进步的道路上看情况而定。雅马哈和 SRI 暂时还不能非常确定他们想给性能范畴设置怎样的目标。Motobot 似乎更能帮助机器人和人工智能的发展而非改进我们的摩托车,不过 Low 希望像 Motobot 的机器人能够在农田和工厂厂房里驾驶重型机器。尽管 Motobot 得到的启动资金不太充裕,以比较边缘化的定位启动,雅马哈已经开始开发其他人工智能车手了。

优酷视频

Hiroshi 乐观地说:“在我们验证了这个概念之前,一些聪明的人不确定这是否可能。现在,对话焦点已经转移至对未来的展望了。”

雅马哈给 Motobot 设定的发展路径计划在 2017 年超过每小时 120 英里的时速。在 2020 年,它将要从这个项目中有所收获,“向雅马哈的顾客传递新的价值。”不过对 Motobot 未来的主要设想可以从雅马哈在 CES 上展示的一个视频中一窥究竟,这个类人机器人提醒观众不要在被机器控制的未来中沉睡。在向机器人军队发出召唤之前,Motobot 谄媚地说到:“你驾驶的方式非常优美,令人兴奋。我不是人类,但有些事情只有我能胜任,”在重申最初的目标前,Motobot 这一次说的话更加耀武扬威,“我是 Motobot!我是为了超越你而生的。”

本文全文译自 Wired,原文标题 Yamaha’s MotoBot Will Make Human Motorcyclists Look Pathetic。作者 Jordan Crucchiola,雅马哈在 CES 上展示了自动驾驶机器人 Motobot,跟其他公司给汽车装上大量传感器的自动驾驶方法不同,雅马哈希望 Motobot 能够利用已有的大量汽车,将操控权转交给机器人。爱范儿积木、麦玮琪翻译出品。

题图来自:《敢死队》

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