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公司 2016-1-22 17:02

火星男神马斯克,为什么在回收火箭上屡败屡战?

SpaceX,太空探索科技公司,由 Elon Musk(艾伦·马斯克)于 2002 年 6 月建立,是一家太空运输公司。尽管这家公司已经 13 岁有余,但它真正让世界知道并关注还是这几年的事情,而它的创始人却已经火了很久了。

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由于 2015 年 12 月一级火箭回收成功,相信不少读者已经看过很多关于马斯克传奇一生(准确来说是半生)的文章,图文并茂地讲述了一遍他的故事:

一个 10 岁开始自学编程的小孩,12 岁出售了自己写的软件 Blastar,名校学霸一枚,博士学位辍学。

辍学后,他和弟弟 Kimbal Musk 一起开发了一个叫 Zip2 的软件,这是一个类似在线黄页的东西(毕竟那时候还没有谷歌)。1999 年把它卖了,换回 3.07 亿美元现金和 3400 万美元股票期权。

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(那时还是个小鲜肉)

然后他又创办了 PayPal,开创了网上付费模式,没错,最早的时候支付宝就是学它的。2002 年,已经明显秃顶的他把这个公司卖给了 eBay,赚了 15 亿美元。

(年纪轻轻就脱发,谁愿接受这种意外)

你以为他作完了?没有,在卖 PayPal 之前,他已经成立了 SpaceX。然后,我想开始讲他和 SpaceX 的故事了。

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还不行,要按时间线继续说下去:2004 年他投资了 Tesla Motors(特斯拉)并成为特斯拉的董事会主席,后来这个公司做出了目前最受瞩目的纯电动车;2008 年他成立了 SolarCity,搞家用光伏发电;2013 年他提出了 Hyperloop 交通概念,也就是传说中的超级高铁。

钢铁侠?火星男!

让马斯克为人所熟知的两个外号分别是:钢铁侠、火星男。

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(毫无 PS 痕迹)

钢铁侠的外号相信更好理解,钢铁侠的故事和上文中的马斯克简直是一个套路。俩人明明可以靠存款,偏偏要秀才华,砸钱开发出一堆黑科技。他们看似大大咧咧的样子,实际上愿景非常高尚:一个想要铲除黑暗势力,一个想要加速科技造福人类(甚至地球)的速度。

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如果说“钢铁侠”的外号让他的形象无比伟岸,那么“火星男”这个外号也许更符合他的个性,因为他已经对媒体说了好多、好多、好多次:

我要上火星,我要在火星上退休。

尽管他自己也说:

It looks hard, it’s harder than it looks.(这看起来很难,事实上它比看起来更难。)

上火星没那么容易

为了能让人类到达火星,马斯克创立了 SpaceX,这家公司的自我介绍是这样的:

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(SpaceX 设计、制造、发射高级火箭和太空飞船。这家公司成立于 2002 年,目标是革新太空科技,终极目标是允许人类在其他星球生活。)

但后来他发现,火箭发射成本过高是航天业发展的一大障碍,于是 SpaceX 就得先解决火箭发射的成本问题。这也就是为什么这些年 SpaceX 在火箭回收上屡战屡败,却屡败屡战,不管花多少钱都要死磕到底。

先科普一句:目前的火箭回收只针对一级火箭,因为一级火箭成本最高,而且回收可能性较大(二级火箭飞太高了,已经不好回收了)。

先把火箭回收技能树点满?

北京时间 2015 年 12 月 22 日上午,SpaceX 发射了猎鹰 9 号火箭,在运送完 Orbcomm 公司 11 颗通讯卫星进入轨道后,成功回收了一级火箭。这是人类第一次让火箭载荷发射后安全返回地面。

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一级火箭的回收对于航天界来说有什么实际意义?那就是上文说的成本问题,以本次发射的猎鹰 9 号火箭为例,单次发射成本为 5400 万美元,如果火箭回收技术变得成熟可控,能大大降低整体成本,发射费用可能会降低到每次 600 万美元。

尽管 SpaceX 仍要面对“回收火箭是否可再发射或还能发射多少次”、“火箭维护成本是否合理”等问题,但我们可以看见,一级火箭回收变成“日常”已经指日可待。

在这一次成功之后,SpaceX 继续在“海上回收”上面死磕,因为此前的回收计划已有数次海上着陆的失败记录,直至后来选择尝试陆地着陆才成功回收了一级火箭。

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(火箭发射的延时摄影)

在北京时间 2016 年 1 月 18 日凌晨的最新的一次海上回收尝试当中,他们还是失败了,但这一次距离成功已经十分接近:着陆速度正常,位置准确,因为着陆支架没有固定好所以翻侧在驳船上爆炸。

(来自马斯克的 Instagram

马斯克表示,海上回收确实比陆地回收更难,因为目标区域面积更小。那为什么陆地回收成功后,SpaceX 还要继续尝试海上回收呢?

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因为火箭的飞行轨迹为一条抛物线,如果要飞回陆地上回收,要飞行更长的距离,相应地需要更多燃料,而且陆地回收需要考虑地面环境,制约性较大。如果能在海上平台着陆,火箭降落的位置就能灵活调整,可以缩短火箭飞行距离,更加节省燃料。

马斯克表示,即使未来的任务能回收一级火箭,SpaceX 也还需要数年的时间来确保火箭回收后能够重新投入任务中。而第一次成功回收的猎鹰 9 号火箭将会在“体检”结束后保留,不再参与飞行任务。

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(成功降落后的猎鹰 9 号)

话说回来,马斯克去火星的进度如何了?

SpaceX 在不断接来自 NASA 的支线任务和秘笈攒经验的过程中,也没有忘记过自己的主线任务——上火星。

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2014 年 3 月,SpaceX 就发布了一架巨型运载火箭 Falcon Heavy,这架火箭采用可回收设计,它的动力相当于 15 架波音 747 飞机绑在一起、以全力发动。Falcon Heavy 的第一级由三个 Falcon 9 九核心引擎组成,在升空时可产生近 400 万磅的推力。SpaceX 官方表示,它完全有能力直达火星。

目前关于马斯克的火星梦,他说,10-12 年后 SpaceX 就有能力把人送上火星了

题图选自:www.americaspace.com

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