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公司 2016-1-23 17:30

贝索斯的火箭回收又创造了历史,不过马斯克在做难度更高的事

亚马逊总裁贝索斯创立的私人航天公司 Blue Origin 发射了一枚火箭,这本不是新闻。但是如果我补充一句,这枚火箭正是两个月前他们发射过后成功回收的那枚 New Shepard 火箭,这就是新闻了。因为这是人类历史上第一枚回收后二度起飞(并且再次重新回收)的火箭。

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这次火箭起飞后抵达的最高点是 63 英里(101.39 公里)的高空,随后再次成功降落。

贝索斯和马斯克都有着相似的目标:将人类送上太空,但是如果每次都要耗费一枚火箭成本太高,根本不现实。所以他们才会如此看重火箭回收循环利用。当然,回收过后,你得证明这玩意儿还能接着用,这就是这次 Blue Origin 发射成功的意义所在。

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别以为这是很简单的事情,飞机起飞之前都有一堆监测程序确保安全飞行,火箭自然会更复杂,即使成功回收,Blue Origin 仍然需要对这枚 New Shepard 火箭重新进行调试、更换降落伞和点火器、升级软件等操作以确保一切准备就绪。

由于和贝索斯目标相近,马斯克的 SpaceX 经常被拿来和 Blue Origin 做比较,在这里我们可以回顾一下局势:

去年 11 月 23 日,Blue Origin 成功完成了 New Shepard 火箭的垂直起降,火箭进入太空后返程,精确、完整地降落在了离起飞点 1.37 米远的地方。

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一个月后的 12 月 22 日,马斯克创办的 SpaceX 也成功了,他们发射了猎鹰 9 号火箭,在运送完 Orbcomm 公司 11 颗通讯卫星进入轨道后,成功回收了一级火箭。这是人类第一次让火箭载荷发射后安全返回地面。

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(成功降落后的猎鹰 9 号)

1 月 18 日凌晨的最新的一次海上回收尝试当中,SpaceX 失败了,但这一次距离成功已经十分接近:着陆速度正常,位置准确,因为着陆支架没有固定好所以翻侧在驳船上爆炸。

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必须要说明的是,贝索斯和马斯克的目标还是有区别的:贝索斯的 New Shepard 火箭想要把人类送进亚轨道太空,体验 4 分钟的失重状态后返回地球,只要到 100 公里左右的高空即可。而马斯克则想要猎鹰 9 号火箭能够载重运送物件(例如卫星)到达地球轨道及更高的地方,需要到达约 200 公里的高空。

不同的目标的也就使得两者的火箭规模完全不同,Blue Origin 的 New Shepard 火箭高度大概是 SpaceX 的猎鹰 9 号火箭的一半左右。在降落时也更好平衡。

目标不同,火箭的设计也不同。在降落难度上,猎鹰 9 号要比 New Shepard 高。

不过在发射成功后,贝索斯在 Blue Origin 官方发了一篇文章,其中就提到过去三年多的时间里他们都在研发能够飞到轨道的火箭,虽然对于 BlueOrigin 来说仍然是小火箭,但是会比现有的 New Shepard 大上好多倍。

不管怎样,这两家公司都在做着非常了不起的事情。贝索斯和马斯克之所以成为在乔布斯之后硅谷最受人瞩目的企业家,不仅因为他们在商业上取得的成绩,更因为他们在科技上的高瞻远瞩。虽然他们因为相似的目标而开始竞争,但正如吴垠所说

无论谁赢谁输,最终收益的还是人类的航天事业,去太空度个假的科幻梦也正随着他们撕来撕去离人类越来越近。

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有了这项技术,商场就知道怎么让你多买东西了

2016-1-23 18:19下一篇

这是你的假期,为什么要和别人分享?

2016-1-23 16:28上一篇