“Twitter 是不是社交网络”引发争论

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2011-11-21 10:00

美国风险资本专家 Bill Gurley 最近在自己的博客上发表了一篇名为 “You Don’t Have To Tweet To Twitter”的文章,主要观点是“要使用推特,你不一定得发推。”

Bill Gurley 拿 Facebook 来比较,来阐述他心目中“社交网络”的概念:

  • Facebook 是一个多对多的交流网络,用于与朋友分享信息及个人近况。它的重点在于互动:你加我为好友,我加你为好友,然后我们互相分享信息。
  • Twitter 是一个一对多的广播网络。它不是让每个人都去“发推”,而是让每个人都去关注。我不需要我关注的人关注我,我甚至不用注册,就可以到Twitter上获取我想要的信息。就像我不需要大鲨鱼奥尼尔加我为好友,我就能获取他所分享的信息,了解他的近况。
  • 在Facebook上,你的信息分享的受众仅仅是你的好友,它具有对称性。Twitter具有高度的不对称性,你发推面对的是所有关注你的人——而不仅仅是与你互相关注的人。
  • Twitter是个“信息工具”,“发现引擎”,一个“增强版的RSS”。它是一个媒体、名人发布信息的平台,对大多数人来说则主要是一个获取信息的重要来源。很多人只是获取信息,根本不发推。

所以,他认为 Twitter 并不是一个真正的社交网络,它面对的竞争者应该是其他的“信息工具”“发现引擎”,而不是 Facebook。而 Facebook 毫无疑问是与朋友分享信息的第一平台,它的竞争对手应该是 email,即时通讯工具,以及其他对称的社交网络比如 MySpace。

这篇文章的结论“Twitter 跟 Facebook 并不同属社交网站的范畴”引起了广泛讨论。在大众媒体的眼中,Twitter 跟 Facebook 一直被称为社交网络的引领者。此刻突然有个人出来说:“其实 Twitter 不是一个社交网络。”你的反应估计会是:“什么?你在开玩笑吧?”

引发的争论

看完这篇博文后,TechCrunch 的编辑 Robin Wauters 就是这样的反应,于是他写了一篇文章 “Twitter,There Is Nothing Wrong With Being A Social Network”作为回应,意为“推特,毫无疑问是一个社交网络”。

Facebook 与 Twitter 确实有明显的区别,并且两个平台用处不太一样。但这并不代表 Twitter 不是一个社交网络。

多年来我一直把 Twitter 当成一个社交网络来使用。通过发推或者私信,我与我的朋友,同事,以及从没见过面的同行进行交流,分享资源。我把Twitter当成一个为大量第三方应用及服务提供身份认证的角色。

Twitter 的单向关注并获取信息的特点也不能说明它不是一个社交网络,事实上 Facebook 也在做同样的努力——在今年九月份 F8 大会上,Facebook 推出了类似Twitter,Google+ 的单向关注功能——订阅

Twitter 并不只是看音乐家分享他们的旅途经历和工作,并不只是看政客分享他们的观点,也并不只是从新闻组织(或者记者,专家)处获取新闻以及独特见解。在 Twitter 上还有大群用户在自己的圈子里进行交流,这部分用户不应该仅仅因为 Twitter 不想与 Facebook 直接竞争而被忽视。如果 Twitter 不是社交网络,那么试想如果 Twitter 去掉给其他用户发私信的功能就因为发私信是一种固有的社交活动,你能想象吗?用户肯定会反抗的。

关于这个问题,Robert Scoble 在 Google+ 上也写了篇文章来回应。“Is Twitter a social network?Wrong question. Here’s why”

那么为什么 Twitter 本身和 Twitter 的投资者都不愿意去承认 Twitter 是一个社交网络呢?最大的原因在于社交网络这个领域里有 Facebook 这个大巨头。大多数的公司都不愿意跟 Facebook 硬碰硬,典型的例子有当初 MySpace 费尽心思证明自己不是像 Facebook 一样的社交网络,而是一个个性化的娱乐中心。但事实上 MySpace 就是一个不折不扣的社交网络。

其实 Twitter 是不是一个社交网络的争论并改变不了什么。尽管 Twitter 管理层和投资者们不肯承认,但这很明显无法掩盖 Twitter 和 Facebook 在本质上有众多功能性的重复。所以,承认吧,Twitter 和 Facebook 就是社交网络的引领者,这并没有什么大不了的。与其费尽心思证明自己不是一个社交网络,不如迎难而上,毕竟Twitter 还大有可为,特别是在广告业方面

国内的情况

谈及 Twitter,很自然地想到中国的新浪微博。毫无疑问,新浪微博上信息的爆炸量、时效性以及传播速度已经超过了中国其它的 SNS 网站。那么有多少人真正问过:“我上微博干嘛?”

答案之一:新浪微博确实是一个非常好的信息获取平台,是适合产生意见领袖的土壤。

答案之二:无论你想不想,“推荐用户”那一栏里总会出现你的家人、朋友、同事,或者跟你有共同关注点的陌生人…… 与他们分享近况,交流想法的社交活动便水到渠成了。

先传播,再社交,总比“在这里并肩”要好得多。

(题图来自 this lyre lark

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