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公司 2016-1-29 12:32

代表人类出征火星,只能活 90 天的它撑了 12 年

4387 天, 是机遇号(Opportunity,代号 MER-B)已经在火星上度过的时间。设计中作为人类火星探索先驱的它本身只能存活 90 个地球日,但它目前已经坚持到了第 12 个年头。

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旅居者号火星探测车

在之前让人大呼过瘾的电影《火星救援》,就曾出现了一辆火星探测车的身影,不过不是机遇号,而是它的前辈——由探路者号登陆器携带的旅居者号火星探测车。

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勇气号火星探测车

但机遇号和它的双胞胎火星探测车勇气号(Spirit,代号 MER-A)依旧是人类历史上建造过的最复杂的无人探测车之一。1.5 米高、2.3 米宽、1.6 米长、体重超过 180 公斤,能够以每秒五厘米的速度前进,主要的目标是通过拍照和采样来探测火星的土壤成分。

正如《火星救援》画面描述的那样,旅居者号现在已经被厚厚的火星尘土覆盖。而这也是影响机遇号存活时间的主要因素,一旦其背部的太阳能电池板被尘土覆盖,它的能量来源就将只剩下探测车内部的化学物充电电池。所有电量耗尽之后,火星车就会关机,之后能否再次与火星车取得联系就将成为未知数。

由于火星上尘土必然存在,而增加吹气以及清扫装置不但增加火星车复杂程度,也会占用宝贵的火箭发射载荷,最终 NASA(美国国家航空航天局)和火星车的研究及制造者 JPL(喷气推进实验室)最终选择了加大化学物充电电池来保证 90 天的工作时长。

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上图为 2007 年 10 月拍摄,下图为 2008 年 11 月拍摄

当机遇号和勇气号真正开始运行之后,事情却发生了转机。火星的低重力、稀薄的空气环境,让定期刮起的强风将太阳能电池板上的尘土直接带走。

当任务执行到第五个年头的时候,勇气号不慎陷在了一块松软土地中,在经过整整一年的各种尝试之后,NASA 最终宣布之后这台探测车正式阵亡。

而机遇号则幸运的多,2005 年它同样差一点也在一个沙丘面前栽跟头,经过长达 6 个星期的地球异地模拟之后,最终的机动方案让它最终逃脱了被困的命运。

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在之后的 11 年里,机遇号火星车采集了各种土壤和岩石的样本,凭借太阳能电池板提供能量不断探索更多的火星表面。截止去年 7 月 15 日(第 4189 天),机遇号,已经足足走过了42.45 公里的路程,成为有史以来走过最远路程的外星无人探测器。

虽然机遇号很可能继续在火星上工作上好几年,但是它的继任者“好奇号”早已经登陆了火星表面。同时,中国、俄罗斯、印度、日本的火星探测计划也在不断进行当中。

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去年 9 月底,NASA 再次公布了自己关于火星的大发现——火星存在液态水。虽然根据发现的细节判断,这种液态水是不能直接饮用的卤水,但至少液态水的存在让在火星生存这一目标的难度大大降低。

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关于“火星上是否有液态水”这个问题的最终解决,坐实火星人类最有可能移居的地外星球的地位。相信在我们有生之年,我们将能够看到人类移居火星的那一天。

题图来自 《火星救援》
插图来自 ItstacticalUhdwallpapersWikipediaYahoo

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