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产品 2016-2-02 23:39

Siri 联合创始人开发的智能助手,能否挑战科技巨头?

自从苹果推出 Siri 以来,智能助手已经成为大众熟知的东西,但是,无论是 Siri,还是 Google、微软、Facebook 相继推出的智能助手,似乎都存在很大的局限性。初创公司 Viv 认为,它能够比这些科技巨头做的更好。这似乎是很狂妄的想法。不过,Viv 的创始人 Dag Kittlaus 和 Adam Cheyer 并非等闲之辈。实际上,他们两个人都是 Siri 的创始人。最近,在接受卫报采访中,Dag Kittlaus 讲述了 Viv 的开发过程以及他们普及 Viv 的野心。

2007 年,Kittlaus 加入了硅谷的非盈利研究实验室 SRI International。在那里,他遇到了软件工程师 Adam Cheyer。当时,Adam Cheyer 主导着一项 Darpa 资助的人工智能项目 Calo(Cognitive Assistant that Learns and Organises,拥有学习和组织能力的认知助手)。Kittlaus 说服 Adam Chyer,认知助手可以应用于手机之上。于是,两个人合作开发了新项目。然后,另一位技术人员 Tom Gruber 也参与其中。最终,三个人离开了 SRI,共同创建了 Siri 公司。后来,Siri 公司被苹果以 2 亿美元收购。

回顾往事的时候,Kittlaus 说他几乎错过了乔布斯的电话。“他说,‘我们喜欢你做的事情,明天你能来我的家里聊一聊吗?’” 第二天,他与乔布斯见了面,谈了三个小时。“我们把公司出售给了苹果,因为乔布斯与我们坐到一起,说,‘让我们一起改变世界的运作方式吧。’ 这是很难抗拒的请求。” 他说。

随后的一年半里,Kittlaus 主管着苹果的 Siri 开发团队,而 Cheyer 和 Gruber 两个人则担任技术上的主管。在 Siri 正式发布以后,Kittlaus 出于家庭原因离开苹果。Cheyer 在九个月后离开。

2012 年,Kittlaus、Cheyer 与另一位 Siri 软件工程师 Chris Brigham 一起讨论下一步的计划。Brigham 提出了开发一款新的智能助手的想法,因为他觉得,由于技术和商业上的原因,现有的智能助手作用有限。“我们都认为,Siri 只是更大、更长的故事的一个章节。” Kittlaus 说。他们把自己的产品命名为 Viv(拉丁语词根,意思是“生命”。)

在采访过程中,Kittlaus 用手机展示了 Viv 的测试版。“我需要乘车去找圣何塞地区最近的儿科医师,” 他说。这时候,手机上出现了一个儿科医师列表,按照距离进行了排序,并且,每个医师都有评分(数据来自在线的医师预约服务 ZocDoc)。Kittlaus 点击了一名医师,然后手机展示出可到达那里的 Uber 司机距离有多远。“如果我点击一下,一辆汽车就会开过来,” 他说,“你可以看到,所有这些服务都是结合在一起的。”

他举了另一个例子,“给我妈妈送一打的黄玫瑰。” Viv 能够搜索他的联系人信息,然后联系在线的花店。Viv 还能完成一些更复杂的任务,比如“我正去弟弟家,需要找到搭配千层面的好红酒。” 或者,“三月最后一周带孩子出去玩,给我找一个加勒比地区的旅游地。”

Kittlaus 说,Viv 的特别之处在于,它在设计之初就是完全开放的,因此,任何的服务、产品和知识都能够在这个平台上结合起来,而其它的智能助手都是封闭式的。同时,Viv 能够快速地调用不同的服务,回答那些未曾编程过的请求。通常来说,智能助手的回复都是经过程序员编程的,但是,Viv 拥有自我学习能力,并且能够逐步了解你的喜好。

最初,Viv 会作为一款手机应用出现,但是,它的野心是嵌入到一切设备之中。Kittlaus 说,一些大型的消费电子公司对此非常感兴趣。不过,Viv 面临着非常激烈的竞争。除了大型的互联网公司之外,许多初创公司也在做类似的事情。那么,Viv 是否会与 Siri 一样,最终出售给某一家科技巨头呢?“我们的目标是到达一切地方,我们需要无所不在……至于如何做到那一点,我们目前还无法断言。” 他说。

图片来自 chicagotribune

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