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公司 2016-2-03 11:10

为一个键盘豪砸 16 亿?微软究竟在背后想什么

近日,有消息指微软用 2 亿 5 千万美元(折合人民币 16.4 亿元)收购了输入法应用 SwiftKey。

尽管这只是一个简单的商业收购行为,但鉴于 SwiftKey 的情况以及微软目前对该事件的态度,这件事引发了业内各种猜测。

首先,这 16 亿元人民币到底值不值?

SwiftKey 是一个拥有三亿用户的 Android 和 iOS 输入法应用,但它目前尚未找到一个可靠的商业模式。

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根据金融时报的报道,SwiftKey 刚刚推出时是采用“免费应用 + 付费内购 + 付费高级版应用”的模式生存。用户能够免费获得最基本的应用,然后需要付费实现定制主题等功能。同时,用户可以直接付费购买功能更齐全的专业版。这些都是 SwiftKey 的盈利模式,但是这个效果并不算太显著,因为大部分人使用的都是免费版。

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因此,有人认为微软这个收购价有点高,SwiftKey 未必能够为其提供相应的价值。

但是,从金融时报的受访投资者口中可以知道,这个价格其实已经低于几年前的预期,还是具有一定的可取性。

真的只为输入法?微软可能“醉翁之意不在酒”

当然,微软当然并不会草率地完成收购计划。金融时报透露,微软的目标并不是 SwiftKey 坐拥的三亿用户,而是希望通过这收购 SwiftKey 获得人工智能方面的人才,借此在“人工智能领域的人才大战”中抢占优势。

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之前,爱范儿也报道过微软在 iOS 上推出自己的输入法应用,但目的却不只是向其他平台输出应用以及抢占用户那么简单。

根据 9to5Mac 的报道,目前 iOS 以及 Android 平台上输入法应用已经足够多了,微软如果真的为了这种目的进入市场,意义已经不大,能获得的也不多。

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同时,SwiftKey 输入法并不支持 Windows 或 Windows Phone 平台,对于微软自身的输入法开发也没有太大的参考意义。同时,目前内置在 iOS 以及 Android 的部分输入法上已经集成了类似刷卡以及输入预测等功能。从这几点看来,微软借 SwiftKey 进入更深入的人工智能领域,推测也是有一定的可能性的。

写在最后

目前,金融时报还透露,SwiftKey 的 150 名员工将加入到微软研究公司中,但这些都未得到微软的官方确认。微软或者稍后会发布完成收购的消息,但他们目前还拒绝就这件事发布言论。

题图来自:iDownloadblog 插图来自:WindowscentralFonearena1mobile

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