下载客户端
下载客户端
关于我们 寻求报道 加入我们
公司 2016-2-04 15:54

为了治病,他们要给两个母亲一个父亲加上第四种情况

“两个母亲一个父亲”究竟有多少种情况?大部分人都给不出正确答案,包括我在内。

一开始,我只想到了“代孕”和“克隆”,但是旁边同事给出了第三种情况:拉拉。就像《北京遇上西雅图》中那对 Les,找一个哈佛帅哥捐个精,同样也符合上面定义。

如果更严谨一点,从生物学角度出发,这三种情况却又都不属于这种情况。

“代孕”中孕母只负责完成分娩,“克隆”也是如此,“拉拉”稍有不同但也只是从一个陌生人换成了其中一位“母亲”。所有的遗传物质都是来源于两个人,哪怕是其中一部分来自冷冰冰的精子库,生物学上的父母终究只有两个。那么何来第四种情况呢?

Arstechnica 报道,美国食品和药物管理局(FDA)收到了一项极具争议的生育治疗计划审批请求:线粒体替换疗法(MRT)。 通过让一个胚胎内拥有三个父母的基因,终结线粒体疾病。

美国生殖医学学会主席 Owen Davis 对此表示:

这是一个了不起的突破,因为受益人之前无法拥有与自己基因相连的骨肉。

第一个问题:线粒体是什么?

xianlitiliaofa1

为了回答这个问题,我也看了半小时资料。一句话概括就是“细胞器”或者是“细胞中的器官”,类似于胃。主要功能就是分解分子,为所有细胞提供能量。

而且线粒体拥有自己独立的 DNA,遗传信息组成方式也与细胞核有所不同。除了提供能量之外,线粒体还有很多其他功能,三羧酸循环、氧化磷酸化、储存钙离子等等等等。(实在太长)

但除了功能重要之外,线粒体还有一个非常重要的特性:几乎不发生基因重组。使得线粒体一直被作为研究群体遗传和生物进化根据,更是复杂生命进化的关键。

所以肩负各种任务的线粒体一旦出问题就会引起疾病。如癫痫发作,发育迟缓,视力减退,和虚弱和疲劳等。虽然线粒体主要继承自母亲,但是还是有基因变异的几率,而在刚出生的婴儿中,这个比例大概是 1/5000。

引入第三人基因:提供线粒体

xianlitiliaofa2

因为婴儿的线粒体来自母亲,母亲线粒体的基因变异也会随之传递下去,婴儿也有很大几率会患上这些变异导致的疾病。而且,目前对于线粒体引起的疾病并没有治愈方法。

既然问题出在线粒体,那我们能不能把线粒体换掉呢?这正是 MRT 的关键:找到一位女性捐献者,提取卵子,去除细胞核但是保留线粒体,然后再从正常夫妇的受精卵中提取细胞核替换。这样一来即便母亲线粒体存在疾病可能,婴儿还是能够得到健康的线粒体。

因为线粒体同样具有遗传物质,所以这种疗法的实现与代孕、克隆以及拉拉生孩子都不同,实际上婴儿同时具有三个人的遗传物质。

遗传治疗的一大步:突破伦理?

xianlitiliaofa3

谈到遗传,必然涉及伦理问题。以严谨著称的 FDA 自然也不会忽视这一点,在初审 MRT 时,它给出了非常多的条件。其中最主要的规则就是,科学家在试验时只能够创造男性胚胎。

这样一来,替换之后的线粒体就不会因为在此生育而传播到下一代,从而规避 MRT 技术带来的遗传物质改变对实验体的下一代造成更严重的影响。有意思的是,去年英国议会批准这项技术的时候并没有添加该项限制。

FDA 还在初步调查中提出了很多其他看法,包括整个临床测试的顺序:从体外测试、到动物试验、再到人类胚胎试验。除此之外 MRT 小组也明确的表示,因为涉及人类胚胎的破坏,研发的过程中不会申请美国政府的研究基金

因为这项疗法的敏感性,FDA 已经要求国家科学院召集科学家组成小组,对在动物身上进行人体试验程序的道德考量,相信最终的审批结果将很快出炉。

 

当然还有一个问题:应该怎么称呼提供线粒体的“母亲”?

题图来自 Skinnymom
插图来自 AcceleratingscienceClinicaimarAgweb

有好的产品或者项目希望我们报道,猛戳这里 寻求报道

文章评论(-)
后参与讨论
正在加载中

这辆抽象派兰博基尼概念车,完全看不出是辆车

2016-2-04 16:32下一篇

一分钟的颠覆,互联网世界里的大数据

2016-2-04 14:33上一篇