2010 年的电子书之战—— 显示屏与硬件

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2010-01-11 19:55

By Jon Stokes from Ars Technica | Logout 译,Echokou 校,转载请注明 ifanr.com 译文链接。


我之前对电子书之战是否已经爆发的怀疑在 CES 第一天就烟消云散。注意我说的是 “电子书之战” 不是 “电子书阅读器之战”。这是因为 E-Ink 屏电子书阅读器正如潮水般涌来。E-Ink 屏上面是平板,再往上是各类 LCD/E-Ink 混合产品。

尽管电子书硬件市场很大,但并不仅有阅读器领域充满竞争,大家都想要控制发布平台。出版商也急着拥抱新媒体。

简单地说,新兴的电子书市场已经刺刀见红——从内容制造商到读者都要急着搞明白这一切。我们以后会谈谈战线是如何在以下几个领域成型的:显示、处理器、网络商店、出版商。

很多参战厂商都涉及数个领域:高通在显示、处理器;新来的 Copia 推进着硬件和网络商店;Sprint、Hearst、Skiff、LG 聚集在 Skiff 的大旗下覆盖了显示、网络商店和出版商……

Sprint/Hearst Skiff 和 Plastic Logic QUE

最近几个月即将上市的电子书绝大多数都采用了 E-Ink 屏,但这并不意味着显示效果的雷同。阅读器之间的竞争包括尺寸、厚度、分辨率、对比度和价格。尽快提供彩色显示也是屏幕竞争的焦点。

在我见过的阅读器中,Skiff 以 11.5 英寸的屏幕面积位居第一,Plastic Logic 排第二。不过老实说我把这两个放一起没能看出屏幕面积有多少区别。一位 Skiff 高管告诉我说 Skiff 的屏幕略微大一点。不管怎么样,这两款阅读器都足以不加缩放地直接阅读 A4 页面,而且都有坚实的工业设计。

Sprint/Hearst Skiff

在对比度方面,Plastic Logic 的屏幕绝对比我的 Kindle DX 更好——后者看上去有一层灰影,前者提供了干净得多的黑底白字。不过我没法评判 Skiff 和 Plastic Logic 屏在这方面的差别,因为开机试用时的光照情况不一样。

Plastic Logic QUE

Skiff 和 Plastic Logic QUE 都惊人的薄——7mm 以下。如此厚度得益于二者所用的可弯曲屏幕基板,Skiff 采用 LG 开发的箔基板,Plastic Logic 采用自己开发的塑料基板。虽然两者都采用可弯曲屏幕,但只有 Skiff 可以整机真正弯曲(可以稍微掰弯一些,不会造成损坏)。

分辨率方面,Skiff 以 174dpi(174 像素每平方英寸)胜过 Plastic Logic 的 150dpi。我看不出区别,但这可能是光照情况差异的影响。

彩色 E-Ink 即将到来,我看到了 Skiff 的一款原型机。现在看来这项技术非常有前景,但还有很多工作需要完成。它的色彩饱和度非常差,相比之下我更喜欢黑白屏。应该还有些表现更好的原型机,我会保持关注。

向彩色转移

高通的 Mirasol

E-Ink 或许在新兴的电子书阅读器市场占据了主导,但它不是唯一。我仔细看了基于 MEMS 技术的高通 Mirasol。高通的一位厂商代表为我展示了一张静态彩图,我得承认这效果非常令人失望。

我在光照良好的情况下看了这张彩图,但色彩饱和度实在是太差了,DPI 看起来也很低。它看起来就像是一张老式版画,如果屏幕上显示的不是杂志封面而是一位握着步枪的联邦军士兵的话,倒是一副绝佳的南北战争纪念画。好吧,我稍微夸张了点,但它确实是出乎意料的暗淡和金属感。我之前看过的几张 Mirasol 照片也给人类似的印象,但我曾希望那是光源和相机造成的效果,可惜现实就是这么糟糕。在我看来,Mirasol 还不成熟(译注:Miroasol 技术的原理不同于基于电泳显示的 E-ink 技术,详细内容请阅读高通有关 Mirasol 的中文白皮书)。

不过我不准备把它贬得一无是处。它比我看过的彩色 E-Ink 效果更好,底层的 MEMs 技术也很好。如果他们继续努力应该能拿出更鲜亮的产品。

平板,混合


Entourage Edge

现在至少有三款产品尝试混合应用 LCD 和 E-Ink 以取长补短——Barnes & Noble Nook、Entourage Edge、Alex 阅读器。Nook 和 Alex 布局类似,大 E-Ink 屏在上,小 LCD 屏位于下方,两者的 LCD 部分均采用 Android 系统。(译注:其实 Nook 的 E-Ink 屏同样由机内 Android 系统所控制)

LCD 和 OLED 也被应用于此类产品。这类所谓 “电子书阅读器” 其实就是平板。其实电子书阅读器、平板、便携式媒体播放器间的界限现在已经很模糊,主要区别在于尺寸。

微星的双屏电子书阅读器/上网本混合产品

此外还有微星的双屏电子书阅读器、上网本混合产品,其它厂商也在追逐这个创意。

总结:需要突出优势

我在会场接触到的几乎所有人都意识到除非一家公司能拿出什么跨越性产品,否则电子书阅读器并不适合作为主业。原因是人们愿意在任何便携设备上看书,不论平板、超级手机、智能本还是别的什么东西。

电子书阅读器得和各类全彩屏产品竞争。而且随着彩色 E-Ink、Mirasol 这类被动显示技术的提升乃至获得视频播放能力,电子书阅读器还得和同样采用这类被动显示技术的手机、PMP、平板等产品竞争。

在不远的未来,专用电子书阅读器将会像 2010 年的非智能手机一样处在底层,被其它可以看书的多用途产品所压在下面。

电子书阅读器将不可避免的成为低端淘汰货,这个日子的临近迫使电子书阅读器厂商急需寻求突出的优势。触摸就是其中之一,但触摸有两个问题:很多阅读器今年就会有这功能,但所有这些触屏阅读器都比无触屏版本贵很多。抛开成本不提,E-Ink 屏的触摸表现也很糟糕。E-Ink 屏的显示刷新率还很低,用惯了 iPhone 的用户们对反应速度的期待远超 E-Ink 屏的能力。我看了 Skiff 和 QUE 的演示,分别由开发厂商的高管和工业设计师所演示。两位演示者都挣扎着展示产品的标注能力。看了这种表现,我很怀疑今年会有多少 E-Ink 产品采用触摸功能。

除了触摸以外,Skiff 和 QUE 的厚度、面积和可弯曲基板都是竞争中的优势,但这还不够。内容丰富程度正日益成为各家电子阅读相关厂商追逐的焦点。出版商和电子阅读平台的关系将在后续文章里谈到。

电子书阅读器将在今年第二季度全面商业化,此类产品的利润率将会变得很薄,但仍有很多赚钱的机会,比如芯片生产商。因此 Marvell、高通等厂商也将为了分到一杯羹而竞争。不过这也是后续文章的主题。

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