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公司 2016-2-21 11:48

抱歉 Ello,真正能颠覆 Facebook 的是旧的、好用的 email

译者按:“新闻邮件(Newsletter)”是一种电子邮件形式,可以理解为以邮件形式发送的有主题的电子杂志,通常以固定的频率推出,有点类似微信公众号的定期推送。这也是自媒体的一种形式。在美国等电子邮件使用较为普及的国家,甚至有以运营付费订阅新闻邮件而致富的例子。

一切都如电光火石般发生:差不多一年前,寂寂无名的无广告社交平台 Ello 瞬间走红,病毒式流行,舆论哗然。紧接着,眨眼间它就从聚光灯前消失了,就像它出现时那样突然。仅仅一年之后的现在,Ello 已经几乎被遗忘、封存,就像其他的“ Facebook 颠覆者”,比如开源社交网站 Diaspora 和快倒下的 Google+ 一样。

其实以上三者都还活着。但是显而易见地,他们当中没有一个顺利地从 Facebook 手里抢得一杯羹。而与此同时,人们关注的焦点似乎也变成了让 Facebook 改善隐私保护和放弃实名制,而不是尝试找到一个更好的替代品。

但是与此同时,电子邮件服务 TinyLetter 悄悄崛起了。而且,正是作为 Facebook 和其他社交网络的替代品。

这个网站的主人是电子邮件营销公司 Mailchimp。TinyLetter 成功地避免了其他“ Facebook 替代品”遇到的两个坑:技术复杂性和“空房间问题”。首先,TinyLetter 令人难以置信地简单,用它发一封新闻邮件就跟更新 Facebook 状态一样方便。第二,人人都有电子邮箱(就算一直都有人想革电子邮箱的命),所以你无需说服别人费劲地安装一个新 app。只要他们愿意轻轻点击,订阅你的新闻邮件,你就能坐拥巨大的用户群。

最近几年,由于科技达人和媒体从业者扎堆使用 TinyLetter,它逐渐积累了“最 diao 的线上发布平台”的名声。而现在随着关于瑜伽、诗歌和音乐等等的新闻邮件四处传播,它开始在媒体和科技界之外的地方流行开来。据 Mailchimp 的内容负责人 Kate Kiefer Lee 说,时至今日,已有超过 16.1 万人通过 TinyLetter 制作新闻邮件,并且发送给超过 1400 万的订阅者们。

当然,Tiny Letter 离推特的 3160 万月活用户还远着呢,更不用说 Facebook 的 15 亿。但它并不非要取代社交网络才能成功——因为它为用户在不依靠 Facebook 等封闭平台的前提下向目标人群传递信息提供了可行的办法。

仅仅是新闻邮件

Mailchimp 从未宣称 TinyLetter 能取代 Facebook 。其实也从没人想过要这么干。当绰号 “Pud” 的 Philip Kaplan 在 2010 年创立这个网站的时候,他当时告诉 TechCrunch 这是一个博客的替代品。21 世纪初,Kaplan 在做一个网站 Fuckedcompany,追踪所有当时在互联网泡沫破裂中消亡的公司。Fuckedcompany 的新闻邮件有数千人订阅,所以 Kaplan 想找一个办法,既能把内容传递给用户,又不用费劲维护一个个人博客。

当然,当时市面上存在别的邮件服务,但 Kaplan 被它们用起来之复杂搞得很崩溃。所以 TinyLetter 能以“简单”脱颖而出。 TinyLetter 只提供有限的数据分析服务,也没有类似给选定的一小部分读者发信息这种高大上功能。但正因为如此,它用起来简单得很。

媒体集团Univision和迪士尼联合创办的数字新闻媒体 “Fusion” 的主编 Alex Madrigal 评价道,“ TinyLetter 很有吸引力,因为我不想只是普通的群发邮件,我希望做的是新闻邮件。”他正在运营一个叫 “>RealFuture” 的新闻邮件。

虽然 TinyLetter 很快吸引了一些高大上的用户(比如 Digg 的联合创始人和 Google Ventures 合伙人 Kevin Rose)也被 Mailchimp收购,但始终都没有“病毒式流行”起来。相反地,它经历了一个缓慢而稳定的用户积累过程。行业大牛如 Madrigal 和专栏作家 Ann Friedman 的使用增加了 TinyLetter 的曝光度,而草根用户,比如程序员 Rusty Foster(他做的关于互联网那些事的新闻邮件 “Today in Tabs” 成了一个在线专栏,后来上了《快公司》杂志)也做了不少贡献。但是没人能清楚地回忆起最初到底是在哪里听到 TinyLetter 的。

“也不知怎么的,我有天早上醒来,决定做新闻邮件了,我的手指就自动输入了那个网址。” Madrigal 调侃道。

为什么是电子邮件

回答“什么用电子邮件”比回答“什么用 TinyLetter” 要困难。对于许多用户来说,“传统” 的社交媒体已经变得没有人情味了。Facebook 用算法来产生我们看到的内容,推特上的消息来得又多又急好像开了消防龙头,领英么……就只是领英而已啦。新闻邮件最重要的一个方面是,它依然有种亲密的意味,就算你是在发邮件给陌生人。“电子邮件很微妙,它既是大规模传播的,又有比较个人的感觉。” Foster 如是说。

虽然让人们订阅新闻邮件比让他们在推特上成为粉丝要难,但邮件订阅者的用户质量通常更高。你在社交网站上的状态更新也许会吸引朋友们瞟一眼(如果他们碰巧看到的话),但人们会更注意电子邮件的内容。 “几乎 1.6 万人不知怎么的找到并且订阅了我的新闻邮件,” Madrigal 说,“而且每天的平均打开率能有 51-52%。这真是太神奇了。”

部分原因可能是订阅邮件后,人们不必去记住另一个站点。 “电子邮件是我这样的懒虫最爱,” Foster 说,“你就按一下订阅,然后就没什么需要做的了。要是你后来发现不爱看,再按一下取消订阅就成。”

但电子邮件可不止仅仅是一个更好的传递信息的方法。大家找“去中心化”的社交媒体找得费尽周折 。回头看看,电子邮件(算是社交媒体的鼻祖吧)倒是非常 “去中心化”。科技批评新闻邮件 “Metafoundry” 的作者 Deb Chachra 就说,“用 TinyLetter 的系统比用其他的平台让我觉得更有掌控感。”

虽然如果 TinyLetter 倒了,你的订阅列表和所有在他们网站上的存档都会不见,但用 TinyLetter 的简便服务而不是采取自己建站(比如用 PHP Newsletter 或者 Sendy 什么的)还是意味着更多的自由度和掌控度。如果你这么想一想:你没法把所有 Facebook 粉丝迁移到推特上,可如果你想离开 TinyLetter,你只需要把订阅者列表导出,然后再导入到别的邮件系统里就行了。电子邮箱地址是互联网上为数不多的一直不变的东西,甚至比网站域名都要“恒久远”(域名会过期或者被抢走)。

TinyLetter 是完全免费的。至少现在,Mailchimp 是以一种提供“公共服务”的态度在做这件事。虽然最显而易见的商业逻辑是TinyLetter 可以作为一种 Mailchimp 上付费服务(深度分析、用户定位和更多的发送数量)的推广手段,但是 Lee 说,TinyLetter 和 Mailchimp 的用户群交集并不大。

Mailchimp 甚至没从 TinyLetter 那里拿到什么数据—— Lee 透露,TinyLetter 的数据并没有纳入到 Mailchimp 的分析系统当中去,也没有利用 TinyLetter 发展广告业务。“他们(TinyLetter 用户)给特定数量的用户提供内容,他们知道谁在订阅,也信任我们不会拿用户数据来做什么。所以我们对处理这一块事情特别地小心。”

退一步讲,就算上面这点发生了改变,用户迁移到另外一个邮件平台上也是简单无比。这就是为什么,电子邮件竟是我们期待已久的、没有广告的社交媒体平台。

本文原载于WIRED,由ONES Piece编译。

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