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公司 2016-2-22 13:59

Facebook 组建新团队,开拓社交网络的 VR 玩法

虽然 Facebook 和以手机和移动通讯为主的世界移动大会(MWC)似乎没有什么直接关系,不过马克·扎克伯格还是在三星的发布会上刷了一次存在感,主题则是两家公司都非常重视的虚拟现实。

在扎克伯格完成了闪耀亮相后,Facebook 在官方博客中发文,宣布了公司在 VR 领域的一些新动态。

虚拟现实在移动平台开花结果

基于智能手机的移动 VR 体验虽然在性能上有所妥协,但却有非常扎实的群众基础。Facebook 宣布,自从 2015 年 11 月三星 Gear VR 正式上市后,Oculus Store 已经上线了超过 200 款 VR 游戏和应用,人们已经累计在 Gear VR 上观看了超过 100 万个小时的 VR 视频。

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除了使用 Gear VR 观看视频外,人们也很愿意通过 Facebook 分享自己的作品。现在 Facebook 的服务器上存储了超过 20000 段由用户分享的全景视频,每天都有数以百计的新视频成功上传。

为移动 VR 研发的动态视频流技术

在手机上观看清晰的 VR 视频很棒,但你有想过家里小水管 Wi-Fi 的感受吗?

Facebook 考虑到了,所以他们开发了针对移动 VR 进行了特殊优化的流媒体视频技术。

在这项技术发布前,用户观看 VR 视频一般会有两种方法:把整部 VR 视频下载到手机,或者通过超高速网络一边下载一边观看,就和传统的流媒体视频一样。这两种技术对于 VR 来说都不够完美,前者需要用户有等待下载的耐心,后者需要高速网络作为基础。

而 Facebook 发布的新技术,会“拆解”上传至社交网络的 VR 视频。在观看视频的时候,播放器会根据用户观看的视角,以流媒体的形式推送特定角度的视频,这意味着用户的网络不需要下载完整 360°的视频流。

Facebook 在博客中表示,传统的 360° VR 视频分辨率最高可以达到 6K,以 60fps 的帧率播放的话,信息容量会比 1080P 全高清视频高 20 倍。如果用新的技术拆分 360°视频,可以把网络带宽要求降低 1/4,还可以从整体上提高 VR 视频的清晰度,一举两得。

除此以外,Facebook 还改变了全景视频的立体投影方法,从等距柱状投影变成立方体投影。这样的投影方法在立体游戏世界的构建中非常常见,一样可以降低全景视频播放对网络的要求,提高视频的清晰度,还能够消除 VR 视频常见的球形畸变。

若你对 VR 全景视频技术有兴趣,可以前往 Github 查看 Facebook 上传的源代码

让团队的力量加速 VR 社交

我们已经成功地帮助人们在移动设备上通过多种多样的形式,实现人与人之间的互联互通,这些形式包括——Facebook、Instagram、Messenger 和 WhatsApp。现在,我们希望把同样的方法移植到 VR 这种新媒介上。

为此,Facebook 任命网络游戏《海盗时代》开发商 Three Rings Design 的 CEO Daniel James 和 FPS 游戏《求生之路》的制作人 Mike Booth 作为社交 VR 团队的领导。这个团队的任务将会是研究人们如何在社交网络中使用虚拟现实技术分享自己的生活,并与 Oculus 等 Facebook 的团队一起为日后的全平台社交 VR 体验打基础。

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(马克·扎克伯格在 MWC,图片来自:Facebook

虽然 VR 仍然还是一种比较极客的体验,但普通人也已经具备了体验虚拟现实的硬件和软件基础。社交网络将会是把 VR 从极客圈子推广至普罗大众的最后一根稻草,Facebook 的新团队可谓是前景广阔。

题图来自:TecnoAndroid

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