为何苹果叫停 App Store 游戏订阅服务

特稿

2011-11-26 21:00

本周,一家坐落在美国西雅图的 iOS 游戏厂商 Big Fish Games 成为了第一个被苹果公司(Apple Inc.)获准在 App Store 提供“游戏订阅服务”(game subscription)的开发商。不过,这项“游戏订阅服务”在仅仅持续了数小时后,即被苹果公司自己给紧急叫停。

过去,玩家想要在 iOS 设备上玩多款游戏时,必须在 App Store 上分别下载这些游戏所对应的应用程序。而 Big Fish Games 此次推行的“游戏订阅服务”,就是旨在使玩家以一款应用程序为入口,就能玩到其出品过的所有游戏。根据彭博社的率先报道,Big Fish Games 为 iPad 专门制作了一款应用程序——用户只要在其中通过“应用内付费”(In-app Purchase)的方式支付 6.99 美元的月费,即可同时订阅 Big Fish Games 的几十款游戏。

这项“游戏订阅服务”的运作原理在于:一旦用户在选择想要玩哪一款游戏之后,Big Fish Games 的数据中心便会立即用类似于”流媒体传输”(streaming)的方式将游戏内容通过 Wi-Fi 下载到应用程序上。另外,用户的游戏进度也会被云端实时保存。

Big Fish Games 的创始人 Paul Thelen 显然对这种商业模式的“微创新”激动不已,他说:“这是有史以来的第一次,技术和商业模式(真正)结合到了一起。”为此,Big Fish Games 和苹果公司就订阅细则进行了数周的商谈,苹果公司甚至一度允许 Big Fish Games 召开新闻发布会宣布这一新的“游戏订阅服务”。

不过就在服务上线一天之后,情况急转直下:苹果公司突然单方面叫停了这项“游戏订阅服务”,而 Big Fish Games 那款提供订阅服务的 iPad 应用程序也随即在 App Store 宣告下架。

截至目前,苹果公司并未就此次行动做任何官方表态。

今年 2 月,苹果公司已经在报纸和杂志上推行了新的订阅政策。基于游戏类应用程序的订阅虽然听上去让人感到有些不可思议,但在不影响 30% 分成并且能带动游戏销量的前提下,苹果自然会愿意尝试。不过“游戏订阅服务”对于整个 App Store 生态系统的影响究竟如何,正是苹果公司需要考虑的一个问题。

游戏支持订阅,意味着应用程序内容的审核难度加大,同时意味着 App Store 上游戏类应用程序的数量将大幅减少,而用户对游戏类应用程序的下载次数也会随之减少——有朝一日,用户不再通过逛 App Store 来挑选游戏了,这恐怕是苹果公司最担心发生的事情吧。

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