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公司 2016-2-27 09:35

创业剧本(一):创意

译者注:本文原载于 Sam Altman 的个人博客。Sam Altman 是硅谷鼎鼎大名的 Y Combinator 的掌门人。他曾被《商业周刊》评为最优秀的年轻企业家,他是位置服务提供商 Loopt 的联合创始人和 CEO,Loopt 也是 Y Combinator 第一批学员,该公司于 2012 年 3 月被预付借记卡业务公司 Green Dot 收购。

我们花费了很多的时间为创业公司提供咨询建议。虽然我们很清楚一对一的项目建议一直非常重要,但我们同样认为如果能够把所有建议中的共性部分提取出来,以某种 “剧本” 的样式给到 YC 内部团队 YC 所有投资的公司,将会对 Y Combinator 未来的发展非常有帮助。

之后我们觉得应该把这些内容公开给所有人。

对于初次进入创业世界的新手们来说,它将很有意义。对于那些经常阅读 YC 合伙人文章的人来说,里面大部分内容可能已经很熟悉。但本文的目的是将所有相关的建议汇聚到一起。

未来将会有第二部分文章,聚焦于创业公司如何快速成长。本篇为第一部分,涉及如何成立一家创业公司。

创业公司的首要目的是制造出用户热爱的产品。如果你已经做到了这一步,接下去要思考的就是如何获取更多用户。但是这第一步非常关键,想一想今天那些伟大的公司吧。这些公司的天使用户都非常热爱它们在起步时推出的产品,以至于会自发推荐给身边的朋友们。如果你没能做到这一点,你的产品将来不会成功。如果你欺骗自己并且固执地认为你的用户喜欢你的产品(而实际上他们并没有),你仍然将会失败。

创业项目的墓地里散落着那些自认为可以跳过第一步的创业者和创业项目的名字。

更好的做法是,做一款能让一小部分用户 “热爱” 的产品,而不只是被一大群人仅仅 “喜欢” 而已。可能对你来说,这两种方式带给产品团队总的正面意义没什么差别。但从产品未来的发展来看,被一小部分人 “热爱” 的产品会比被一群人 “喜欢” 的产品,发展的道路要轻松得多。

如果要给那些正在考虑是否要创业的人一个词来形容创业的感觉,那就是:“糟糕透顶”。我们从所有 YC 创始人那里得到的一条共性的反馈意见就是,创业是一件比你所能想象的更加艰苦的事情。因为你无法准确的算出一家创业公司需要完成的工作量和工作强度。加入一家已经步入上升轨道的早期创业公司,从财务角度考虑可能是一个更好的决定。

换个角度来说,成立一家创业公司对你的职业生涯来说并没有特别大的风险。如果你有很强的技术实力,即使你的创业项目失败了,找一份其它的技术工作并不困难。大部分人都不太会去评估风险。从我个人的角度看,屈从于一个安全、轻松、不带来成就感的工作,而不去从事自己真正热爱的创意或项目,反而是件风险更大的事情。

为了成就一家成功的创业公司,你需要:一个伟大的想法(和一个足够大的市场),一个伟大的团队,一款伟大的产品和卓越的执行力。

THE IDEA 创意

我们会问所有 YC 创业公司的第一个问题是,他们的产品是什么,以及为什么想做这件事。

我们期待明确、简洁的回答。这个问题是为了评估创业想法,也是为了评估创始人本身。作为一名创始人,你的思考能力和表达能力是同等重要的,在招聘、融资、销售等环节都会需要。创业想法通常来说需要非常简洁,这样会易于传播。复杂或难以表达清楚的创业想法通常代表了模糊的思考,或者本身就是一个伪需求。如果当别人第一次听见你的创业想法却并没有表现出兴奋的话,这是一个坏消息。

我们还会问,哪些用户会极度想要你的产品。

最理想的情况下,你自己就是目标用户。次一级的情况是,你非常理解目标用户的需求。如果项目已经有一些用户基数,我们会询问用户的增长情况和增长速度。我们会尝试去找出用户没有快速增长的原因,并且特别想弄清楚用户是否真的热爱这款产品。通常情况下如果用户真正热爱产品,在公司没有主动推广的情况下也会主动和身边的朋友推荐这款产品。我们同样也会询问公司是否已经产生现金流,如果没有的话,为什么。

如果目前还没有用户,我们会想办法建立最小的可行性产品(MVP)去测试我们的假设——也就从产品未来最完美的模样往回倒推,尝试去找到那个最起初最基本的内核。

如果要测试创业想法,你可以尽快发布产品然后观察用户反馈,或者直接销售产品(就像在写代码前先表明注释)。前一种方式适用于直接面向个人消费者的产品(用户可能会告诉你他们会使用产品,但实际上并不会真正去做),后一种方式适用于面向企业消费者的产品(如果有企业客户承诺愿意为你的产品付费,那么你可以动手去做了)。特别是当你的产品面向企业客户时,我们会问的第一个问题是是否已经有客户承诺一旦你们的产品发布他们会出钱购买。对于大部分的生物科技和硬件科技创业公司来说,测试创业想法的最好解决方案是,先和潜在的客户交流,然后找出可操作的能够解决问题的最小可行性产品。随着你不断得到用户的反馈,你的想法也要能不断随之演进。理解你的客户非常重要,这是你评价自己的想法,打造伟大的产品和公司的前提。

如上所说,创业的道路非常艰辛。需要长时间,高强度持续的努力。创始人和团队成员需要共享一个核心的理念来支撑。所以我们会问所有创始人为什么想要创立这么一家独特的公司。

我们同样也会问这家公司将如何成为一家垄断企业。在这件事情上有许多想法百花齐放,但是我们采用 Peter Thiel 的观点。明显的,我们不希望你的公司采用不正当手段对付你的竞争对手。相反,我们在寻找是那些随着扩张能获取影响力,并且难以复制的公司。

最后,我们会询问市场。我们会问现在市场有多大,增长的速度怎样,以及为什么在十年以后它将成为一个很大的市场。我们尝试去理解为什么这个市场将会快速增长,以及为什么这是一个适合创业公司进入的市场。我们希望看到的是主要的技术转型正在发生,然而大部分人还没有意识到。大公司往往很难注意到这些。而且某种反直觉的情况是,最好的答案是追逐一个巨大市场里的细分领域。

其它一些与创业想法有关的是:

相比于拷贝其它项目的创业公司,我们更喜欢那些具有独创性的公司。大部分伟大的公司都是从一个创新领域的基础开始的(一个可以接受的对于新产品的定义是 10 倍则更好)。如果已经有 10 家类似的公司在同一时间使用同一套解决方案盯住同一块市场,并且听上去解决方案与市场上已有的方案非常相似,我们会很怀疑项目的前景。

一个重要的反直觉的理由是, 从事于一个创新性的领域,比复制一个难度低的产品反而更加容易。如果你从事于一个创新性的领域,人们会更倾向于帮助你,加入你。

好的想法早期听上去都是坏点子。所以对于你的创业想法不用太过保密,如果它真的是一个好的点子,它在早期听上去也不值得被偷。即使这个点子看上去就很有价值,也只是千分之一的人真正愿意动手将伟大的想法变成伟大的创业公司的人。并且如果你告诉别人正在从事的项目,他们也许还会帮助你。

说到告诉别人你的创业想法,能让那些第一次听到创业点子的人感觉兴奋是很重要的。但同时几乎每个听到你想法的人都会说这是一个糟糕的主意。也许他们是对的。也许他们并不擅长于评估创业公司,或者他们只是嫉妒。不管是哪种情况,这会经常发生,它会伤害你,并且即使你自认为不会受到影响,它还是会伤害你。你能越快地建立起自信心,不被那些流言所伤害越好。无论你已经多么成功,那些憎恨你的人永远不会消失。

如果你没有好的点子但是仍然想成立一家创业公司怎么办?也许你就不应该这么做。更好的做法是,先拥有一个好的点子,然后通过成立公司把这个点子变成一款实际的产品带到人们面前。

我们曾经做过一个试验,投资那些具有潜力但是暂时没有点子的创始人们,希望他们在拿到我们的钱之后能够想出一些好点子并且付诸实现。

他们无一例外都失败了。我觉得部分的原因在于好的创始人倾向于产生非常多好的点子(往往太多)。但是一个更大的问题是一旦公司注册已经完成,你往往会急于想出一个创业点子。但因为你已经成立了正式的公司,所以这个新点子就往往不能太过疯狂。最后的结局是你得到别人花言巧语的赞美,以及一个平庸的点子。这是转型的危险。

所以更好的方式是不要急于逼迫自己想出好的点子。相反,学习许多不同类型的事情。锻炼自己观察问题的能力,找出那些看上去低效的事情,观察那些革命性的技术转型。从事你感兴趣的项目。跳出你自己的小圈子,与那些聪明且有趣的人在一起。不经意间,好的点子会自动冒出来的。

本文原载于 Sam Altman 的个人博客,由 ONES Piece 梅晨斐、任宁编译。

 

题图来自 HBO 美剧《硅谷》第一季

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