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公司 2016-2-28 10:26

创业剧本(三):产品

译者注:本文原载于 Sam Altman 的个人博客。Sam Altman 是硅谷鼎鼎大名的 Y Combinator 的掌门人。他曾被《商业周刊》评为最优秀的年轻企业家,他是位置服务提供商 Loopt 的联合创始人和 CEO,Loopt 也是 Y Combinator 第一批学员,该公司于 2012 年 3 月被预付借记卡业务公司 Green Dot 收购。

关于成功的一个小秘密:拥有一款伟大的产品。这是所有伟大的公司唯一的共性。

如果用户们并不热爱你的产品,那你最终不会成功。虽然创始人们总会想办法耍一些花招。但是在创业的过程中,小花招往往都不起作用。

伟大的产品是保持长期增长的唯一方法。随着公司的发展总有一天,当所有 “黑客式增长” 的方法都不再奏效,你必须寄希望于由于人们真正热爱使用你的产品所带来的自然增长。这是理解超级成功的公司必备的一条。没有其他的捷径。回想一下所有真正成功的技术公司吧,他们必然如此。

你需要在公司内部制造一个 “产品改进引擎”。你需要和用户交流,观察他们如何使用你的产品,弄清楚产品的哪个部分是次要环节,然后优化产品。然后不断重复迭代。这个过程应该是公司首要关注的环节,它将会拉动公司其它的部门。如果你每周能够以 5% 的速度持续改进产品,你的产品质量将会呈现指数级的改变。

以上闭循环的迭代速度越快,公司的整体情况往往越好。在 YC 内部,我们告诉所有创始人他们应该打磨产品并且和用户沟通,然后将剩余时间分配在吃饭、睡觉、锻炼以及和亲人爱人在一起。

为了能够完善这个闭循环,你必须非常靠近你的用户。看他们如何使用你的产品。如果可以的话你应该跑到他们的办公室里面去看。评估他们嘴上说的和他们实际做的。创始人和用户之间尽可能不要有中间人,这意味着创始人需要亲自负责销售和客户支持之类的事情。

尽可能地了解你的用户。明白他们想要什么,哪里能找到他们,以及如何打动他们。

“做无法规模化的事情” 已经逐渐变成创业公司的理念。你需要经常一个个地拉拢用户(Ben Silbermann 曾经在 Palo Alto 的咖啡馆内和陌生人搭讪,询问他们是否愿意使用 Pinterest),根据用户提出的需求进行开发。许多创始人不喜欢这么做,他们更喜欢仅仅在媒体上发布他们的产品。但是这么做几乎不起作用。亲自挖掘早期用户,不断打磨产品满足这些用户的需求,让这些早期用户热爱你的产品以至于他们会主动推荐给身边的朋友。

你同样需要将任务不断切碎,根据你自己的节奏迭代和改进。不要尝试做太长远的计划,并且绝对不要将所有需求都挤到一个公开版本里去发布。你需要从非常简单的需求开始,越小越好,然后以越快的速度发布迭代。事实上,保持简洁永远是好的。你需要尽可能永远保持产品和公司的简洁。

对于那些遇到问题的创业公司,我们经常会问:用户是否会重复使用产品?用户对产品是否狂热?如果你的公司倒闭了用户是否会感到沮丧?用户是否会自发地推荐产品给其他朋友?如果你是一款面向企业的产品,你是否拥有至少 10 个付费用户?

以上的一些问题,如果有些回答是否定的,那就需要提高警惕。并且我们告诉创始人提升产品的质量。我对于大部分有关为什么公司发展不好的解释都持怀疑态度,大部分的实际原因都是产品并没有足够好。

当创始人不清楚产品下一步的发展方向,或他们的产品没有足够好的时候,我们提醒他们去和用户交流。这招并不适用于任何情况,例如没见过汽车的人们会要求福特生产出速度更快的马,但很多时候这么做都很有效。事实上,更多情况下,当公司内部发生一些分歧的时候,与用户交流是最好的解决方案。

最好的创始人对于产品质量有超乎寻常的要求,即使在一些看上去并不重要的细节。但它实际上真的有用。顺便提一句, “产品” 不仅仅是 “产品”,还包含从公司到用户之间的所有环节。你必须提供最好的客服支持和销售互动等等。

记住,如果你还没有做出一款伟大的产品,没有任何其他事情可以救你。

本文原载于 Sam Altman 的个人博客,由 ONES Piece 梅晨斐、任宁编译。

 

连载:

创业剧本(一):创意

创业剧本(二):团队

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