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评测 2016-2-29 19:22

半果控制中心:台式机和 New MacBook 的好伴侣

现代的电子设备在设计上一直在做减法,电脑减去了网线接口、减去了光驱。电子设备生产商替消费者做出砍掉这些非必要零部件的决定,在很大程度上方便了使用这些设备的消费者的日常生活。但凡事总有例外,某些时候,这种减法可能会造成使用的极其不便。这时,USB HUB 这类就应运而生了。

在什么都能智能化的当下,USB HUB 这类产品也有了智能版本。由创业公司半果科技推出的半果控制中心也是一款智能 USB HUB,不过它的功能早已经不止于普通的 HUB 了,它还具备了无线传输、音频增强等新特性。

设计

尺寸:110*110*24.5 毫米
重量:197 克
材质:T6061 铝合金

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黑色拉丝金属,类三角锥机顶,拉丝工艺的加持,外加类似名表的底部钢化玻璃,并没有一颗螺丝。整体工艺和苹果的铝金属一体成型相似。作为一款创业公司推出的智能硬件,半果控制中心的外观颇具设计感。

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在类三角锥体上排列着四个 USB 3.0 Type-A 插口、一个上行 USB Type-C 3.0 接口、一个 3.5 毫米耳机接口以及全向麦克风。除此以外,机顶实际是一个可以转动的音量调节拨盘。

半果控制中心能干嘛?

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半果控制中心的设计的确堪称精致,不过精致之外,它究竟能干嘛?这是一个一直让我困惑的问题。即使在我浏览半果科技官网多次以后,这种困惑也没能减少。

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根据其官方说法,“半果控制中心是一台功能高度集成的便携控制设备,包含 WiFi 收发模块、蓝牙 4.1 模块、独立声卡系统、音乐控制拨盘、麦克风语音接收、3.5mm 耳机接口、高速数据传输、QC2.0 快速充电、Type-C 接口等等。”

这也只是讲解了半果控制中心的物件构成,并没有给出明确定义。那么我们接下来看看半果控制中心是怎么使用的,看是否能从中找到它是干嘛的。

半果控制中心随机附带了一条 USB Type-C 连接线,通过条连接线,半果控制中心就可以和电脑连接。连上后,系统会自动安装相关的驱动程序(对于 Mac 和 Windows 设备均适用)。

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然后需要一点设置,这里以 Mac OS X 为例,在“系统偏好设置”里面找到“声音”,在“输出”部分选择“USB audio CODEC”。此时,它就可以扮演外置声卡的角色。通过它接上耳机的话,音质确实比 MacBook Air 直推效果更好一些,主要是低频表现更好。毕竟半果科技称这款控制中心内置了德州仪器 Hi-Fi 芯片。而且半果控制中心还可以在这个时候充当音量控制器,通过旋转顶盖即可以改变音量大小,可以让使用者体验到当 DJ 的快感。

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从半果科技的官方使用指南来看,这款控制中心还可以充当无线 Wi-Fi 和蓝牙发射器,以此替代各种数据线。

但经过我的使用体验,这种无线替代有线的故事发生的前提得是:控制中心连接的电脑是没有无线网卡和蓝牙模块的。这样的电脑可能是多年前的台式机,现在实际不好找,哪怕是两千元之内的上网本,这两个模块都不会少。

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(接上多个 USB 设备之后的半果控制中心)

但话又说回来,即使这些模块早已完善,要想实现半果科技官方图那种“无线”替换“有线”的简洁,也不是一件易事。可能现在的数据线使用情况已经达到了“便捷”“简洁”和“速度”一个相对平衡点。能被替代的线已经被替代,没有被替代的线也被替代不了。

同理可推半果控制中心的 QC2.0 快速充电功能。并非这个功能没用,而是,我可以用更便捷的快速充电头完成充电,为什么要用它来接电脑充电。

写在最后

经过一段时间的体验,我认为半果控制中心更可以被定义为“没有无线网卡和蓝牙模块的台式机”的超级扩展坞,能让上了一定年限的台式机享受到当今笔记本的部分使用体验。

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当然,对于只有一个 USB Type-C 接口的 New MacBook 来说,半果控制中心的意义也非常大,替代普通的扩展坞不是问题,而且还能带来更好的音质。但除此以外的设备呢?

平心而论,半果控制中心无论是做工还是产品理念都是业界领先的。但如何让精致做工不再只是装饰品、超前理念不再只停留于效果图,有更广泛的使用范围,不再局限于“好玩儿”,这或许又是另一个需要半果科技进一步思考的问题了。

部分插图来自半果科技官网

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