CourseKit:用社交基因改造学习管理

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2011-11-29 23:21

一款名为 CourseKit 学习管理软件(Learning Management Software , LMS )昨天悄悄上线了。

即使是在美国科技圈里,CourseKit也只能算是小有名气。但从福布斯(Forbes)几个月前对它的报道来看,它的野心可不小,它要挑战的是行业里的老大哥 —— Blackboard。这家纳斯达克上市公司旗下的 Blackboard 学习管理软件,2009 年时占据全美 83% 的市场份额(目前已降到 57 % )。老师通常会利用 Blackboard 发布课程教学大纲,给学生发电子邮件,建立学生群组完成教学项目,给学生打分等。它就像是一个中规中矩的帮手。

但 Joe Cohen —— CourseKit 联合创始人兼 CEO ,却认为他可以做得更好。当时正在宾西法尼亚大学沃顿商学院读书的他,发现 Blackboard 并不十分好用,是一款 “ 基于1990年代技术和需要设计的软件,并一直未做出什么重大改进 ”,  给予学生施展的空间非常有限。他决定自己动手,于是和好友 Dan Getelman, Jim Grandpe 一起离开了学校(是的,又是辍学),创办了CourseKit。

或许从 CourseKit 的第一行代码开始,它就不可避免的受到了 Facebook 的影响, 注入了社交网络的基因。 CourseKit 与 Blackboard 等传统教学管理软件最大的不同在于,它更强调 “互动” 和 “ 共享 ” ,老师和学生能更便捷地分享与课程相关的文档、照片、视频,添加评论,老师还可把他的日程表嵌入课程文件中,已便于及时调整。

听起来是不是很 Facebook ? Cohen也毫不掩饰地说道:“ 我们在做的,就是把单调的课程转变为活跃的网络学习社区, 学生们以 ‘ 课程 ’ 为纽带建立起社交关系,相互学习,相互分享。 从这方面来说,CourseKit 早已不在是一款简单的 LMS 。”

在得到第一轮 100 万美元的种子基金后, CourseKit 发展的脚步更快了。从Business Insider 报道中给出的数据来看,它们悄悄地在 30 所大学内测试了它们的软件,并在上个月亮相了 科技之星 (Techstars)举办的  Demo Day 。到目前,已经拥有了大约 3500 名客户和 80 个高校学生大使。

CourseKit 可以给我们带来了许多的启示:并不是谁都能成为下一个 Facebook ,创业者也大可不必因此沮丧。Facebook 最大的魅力在于,相比大树,它更像是一条河流,深入到创新森林的每一寸土壤中,润物细物,自身也在随着森林的形态不段调整,变化,融合。LinkedIn, CourseKit 都像是 Facebook 的变体,但再扒开一点看,不过是给传统行业里注入了一些社交的基因,不过如此。

教育的发展总是促进着科技和商业模式的创新,而科技和商业模式的创新又反过来改变和重塑了教育,在时代的洪流中,这些有趣的事此起彼伏。

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