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公司 2011-12-06 14:58

Gowalla PK Foursquare:为什么漂亮的产品不总是能赢?

黄龙中 黄龙中
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Gowalla 今天在官方博客上更新了“加入 Facebook”的文章,意味着这家与 Foursquare 同时诞生于 2009 年的同样提供 LBS 服务的企业在竞争中落败,而后者在今年 9 月用户签到次数达到了 10 亿次

Gowalla 刚上线的时候,大家一般认为它的产品更“酷”,比如它提供的签到奖章就很拉风。但两年竞争下来,Gowalla 最终被收购,那么为什么漂亮的产品不总是能赢?TC 的 Erick Schonfeld 给出了他的看法

专注。Foursquare 专注于提供签到服务及相关奖励。Foursquare 后来也增加了本地推荐和城市指南功能,但都是围绕签到签到服务配套展开的。而 Gowalla 在被收购时,发展方向经过几度调整已经改为旅游指南。

人才。Foursquare 的创始人 Dennis Crowley 非常痴迷于移动社交类位置服务,在创立 Foursquare 之前,他曾创办过同类型公司 Dodgeball,但失败了。而 Foursquare 商务拓展部门的主管 Tristan Walker 也是一个非常优秀的人才,他早期在华尔街的工作经历给 Foursquare 带来巨大影响力,吸引到诸如星巴克等品牌入驻 Foursquare。

出生地。Gowalla 的出生地是德州的奥斯汀(Austin),Foursquare 则诞生于纽约。移动应用的使用率很大程度上依赖于城市的人口密度,尤其是早期成长过程中。纽约给 Foursquare 提供了这样的沃土,而奥斯汀没有。

功能第一位。Foursquare 早期在人际关系网建设方面做得非常好,虽然它的功能仅仅是“够用”。但人们使用Foursquare不是因为它是一个漂亮的应用,而是因为“我的朋友都在那里”。而且 Foursquare 的位置服务植根于各种应用中,人们使用它可以获得结识更多的人。

Schonfeld 这篇文章在 Twitter 引起了热烈讨论,他自己就在文末截了几张 Twitter 图片进行左右对比。

就 Schonfeld 的观点来说,“专注”和“功能第一位”无疑是 Foursquare 胜出的重要原因。Foursquare 专注的结果是使你无论在哪里都能签到,给了用户一种“家”的感觉,在那里你能找到自己的朋友,你能找到想去的餐馆,有时候只是单纯地为了check-in一下。Foursquare 除了在业务上专注,在平台支持上也是贯彻“专注”策略。比如 iPad 刚出来的时候,这个设备并不受欢迎,乔布斯自己都很沮丧;Gowalla 马不停蹄地开发了 iPad 平台产品,Foursquare 则在这个平台成熟后才推出 iPad 版本,在此之前专注于做好手机签到服务。

而“功能第一位”,从国内优酷的发展可以见证。刚开始的清晰度低于 360p,对于有清晰度要求的人来说,简直就是一大煎熬,但它就是不卡,很好地满足了“播放视频”的基本需求。在这一阶段,由于它的流畅性,通过社会化传播,完成了自己的品牌建设。到后来,把“品牌认知度”作为上市的重要筹码,圈到钱后,再逐步加大对高清视频的支持力度,提高用户体验,进一步强化品牌认知。Foursquare 的成功同样是这样一个“功能-享受”的过程。

当然,如 Gowalla 投资者 Gary Vaynerchuk 所说的:“创业就像酿酒,它是各种材料的混合,而不单单只是一个因素起作用。” Gowalla 的失败——假如把 Gowalla 的消失视作一种失败的话——显然也是不止 Schonfeld 提到的几个因素。比如这几个,也是重要的因素:

  • 开放 API 接口。Foursquare 很早就开放了它的 API 接口,为病毒式传播提供了可能。而 Gowalla 在这方面的糟糕表现,从它的一位开发者的吐槽中就可见一斑。
  • 开放的心态。你在纽约很容易找到 Foursquare 的 CEO 和他的团队,在 Foursquare 上也可以和他们一起互动。相反,要在奥斯汀见到 Gowalla 的团队就很难了(也是小城地利不便?)。而且更糟糕的是,Gowalla 团队在 Twitter 上采用的头像还是卡通头像。
  • 产品的迭代速度。Gowalla 在增强和提高产品功能方面一直落后于 Foursquare,与它一样,Brightkite 也做得很漂亮,但死了。所以在 app 产品竞争过程中,实现快速迭代是非常必要的。而迭代的具体要求,需要由市场反馈来说话。

也许,Gowalla 还有一个不利的地方——它与制造冰沙、果汁的水果公司 Odwalla 拼写相近,品牌认知没有“4SQ”那么强烈。

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