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产品 2016-3-24 15:03

英特尔延长 CPU 发布周期,摩尔定律真的终结了?

王 飞 王 飞 高级编辑
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Tick-Tock 源于钟摆原理,是指时钟每秒钟发生的“嘀嗒”声。早在十年之前,英特尔就用此来描述其处理器的发展模式。

英特尔则每两年进行一次处理器升级架构变动,遇到 Tick 年则改变处理器制造工艺,而走到 Tock 年则改变制造工艺下的架构。

根据 arstechnica 显示,英特尔日前宣布:已经停止采用“Tick-Tock”处理器升级周期,转而更换为处理器研发周期三步战略,制程工艺(PROCESS) – 架构更新(ARCHITECTURE) – 优化(OPTIMIZATION)。

摩尔定律终结?

回顾下英特尔三年间发布的几款处理器。2013 年 6 月份英特尔正式公布代号 Haswell 的四代酷睿处理器但在经历一年半后,2015 年 1 月份英特尔才发布代号为 Broadwell 的五代酷睿;尔后英特尔又选择在 2015 年 8 月份发布代号为 Skylake 的六代酷睿。

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英特尔 CEO Brian Krzanich 在去年的一次会议上表态,“两次技术升级已经表明,我们的更新周期已经从 2 年延长到了 2 年半。”

在去年 5 月份,英特尔联合创始人、名誉董事长 Gorden Moore(摩尔)接受《纽约时报》专访时表示。摩尔认为,“摩尔定律不会永远有效,但如果良好的工程技术得到应用,那么摩尔定律仍可以坚持 5 到 10 年时间。”

尽管许多年之前已经有很多人认为行业将停止以这样的进度发展,摩尔表示:“我没有看见其他任何领域能在如此长的时间里保持指数式增长。”

在几个月后,英特尔开始承认其下一阶段的 10nm 制造工艺延期,无法按预期在当年年底前实现量产。而英特尔则选择了继续延长 14nm Skylake 处理器架构,并将于今年推出并将于今年第三季度推出优化 Skylake 架构的 Kaby Lake 处理器。

在去年 Intel 第二季财报结束后,英特尔 CEO 也曾证实预先在 2016 年发布的 Cannon lake 处理器将被延期到 2017 年下半年。

硅谷的节拍器

这一切源于对于摩尔定律的探讨。

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摩尔定律最早由摩尔 1965 年在《电子学》杂志上公布了这一著名预言。根据摩尔最初的预测:“单位面积芯片上的晶体管数量每年能实现翻番。”

然而在 10 年后,根据当时的工程技术进度,摩尔还曾调整了这个预测,将其改为:

单位面积芯片上的晶体管数量每两年能实现翻番

英特尔 CEO Brian Krzanich 也曾对此表示:“摩尔定律是一项经济定律,与物理和化学并无太大关系。在几年时间里,我们将使芯片上的晶体管数量增加一倍。实际上,我们也将成本减少了一半。当你做到这一点时,你也优化了设备的性能。”

很大意义上讲,摩尔定律已经超出了英特尔公司这个范围,对此前的科技行业发展起到了一定的推动作用,它“督促”技术工程师持续推进自己的产品。

市面的一些说法将摩尔定律比作硅谷的节拍器,这是对工程技术的预测,意思是如果你跟上这个节奏,那么就能获得成功;反之如果没有跟上节拍,那么竞争对手将超过你。

英特尔 CEO Brian Krzanich 曾表示,“今天,酷睿 i5 处理器的性能是英特尔第一代 4004 处理器的 3500 倍,能效高出 9 万倍,而成本只有 1/60000。如果汽车以这样的速度发展,那么目前时速已达到 30 万英里,而成本只有 4 美分。

一些观点

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当然,尽管还没看到相关认定摩尔定律已终结的论调,倒是有两个观点分享:

  • 对于技术工程来说,摩尔定律并不是什么自然定律,不是发展铁则,而是一种技术趋势的预言和判断,这依据于工程技术的发展,但同时又督促工程师们为目标努力。
  • 凭借英特尔的相关技术储备,在一定的时间内追平摩尔定律规律发展是可以的。对于英特尔来说,这更像是一种市场策略调整,而物理的天花板一直都在。

在此前的一次爱范儿探讨英特尔总部行程中,英特尔高层告诉爱范儿,“在 10 年前,他们就已经在实验室中达到了 7nm 的制程工艺技术。

尽管实验室不同于大规模商用,但是英特尔在技术上的储备实力毋庸置疑。此前也有一些媒体报道显示,“7nm、5nm 的工作也早就展开了,预计最早分别在 2020、2023 年实现。

一些媒体认为,尽管与竞争对手相比,下一阶段的 10nm 领域英特尔的技术储备仍处于保持领先优势,但未来的芯片制造将会越来越难。

台积电此前也曾高调公布出 7nm、5nm 在几年后的量产计划。不过英特尔也曾对媒体强调,“公司当前所拥有的优势将来也会继续保持,当前没有几家半导体公司能像英特尔这样充分利用平台设计和制造方面的杠杆效应。”

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