阿什顿·库彻:演员中最会投资的,投资人中长得最帅的

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2016-03-29 10:54

你可能批评过他在电影《乔布斯》中的演技,在娱乐新闻中看过他和前妻黛米·摩尔的八卦,吐槽过他为联想 YOGA 的代言。不管怎么说,作为演员,阿什顿·库彻算是非常成功了。但他的另一个身份——投资人——做出的成绩则更加亮眼:他作为创始人之一的风投公司 A-Grade 在 6 年间将 3000 万美元变成了 2.5 亿,回报率高达 8.5 倍。

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(图片来源:kinja

掌握如此庞大的财富,估计是儿时的库彻万万没有想到的。作为爱荷华州锡达拉皮兹市一个传统天主教家庭的二儿子,库彻的童年和少年时期并不好过:先是患病的弟弟让整个家庭承受着巨大的压力,后来又遭遇了父母离婚的家庭变故。而他自己也在高中时误入歧途——某夜他与自己的表兄弟潜入学校偷钱,被抓后被判处三级盗窃罪。

后来库彻进入大学,用打工甚至卖血的钱来支付学费。但在赢得一次模特大赛冠军后,这位在大学中各种挥霍青春(“我抽烟抽的凶,也爱到处参加派对,起床后常常不知道自己前晚做了什么”)的年轻人决定退学,到纽约去寻找机会。后来他搬到洛杉矶,并且获得了《70 年代秀》的表演机会,开始了星途。

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(《70 年代秀》剧照)

但是说唱歌手 50 Cent 的一次商业决策却让库彻看到了影艺活动之外的可能性:50 Cent 在和一家饮料公司合作时,用获取股权的方式替代收取代言费。后来这家公司被可口可乐收购,50 Cent 当年的那些股份价值水涨船高,飙升至 1 亿美元。

“我当时和尼康签订的是一份传统的合同。(知道这件事后)我就想,我需要找出能进入这种股权游戏的方法,因为它的意义大多了。”

在这样的想法下,库彻开始进入商业世界:他成立了制作公司 Katalyst。在从 TechCrunch 挖来的 Sarah Ross 带领下,库彻接触了那些硅谷的精英们,比如“超级天使投资人”Ron Conway 和 TechCrunch 前主编 Michael Arrington。

名师也要好学生配合。事实上,库彻的表现证明了他是一个聪明而且勤奋的学生。最佳投资人榜上的常客 Marc Andreessen 评价说,“在那个时候,非常少的在硅谷之外的人会把投资当回事,而库彻从那时就已经开始了。”

2009 年,这位投资界的新手开始发力:库彻接受 Andreessen 的建议,一同向通讯软件 Skype 投资了 100 万美元。18 个月后 Skype 被微软收购,库彻所投资的那部分“涨价”到原来的 4 倍。

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(图片来自:TNW

2010 年,库彻、麦当娜经纪人 Guy Oseary 以及投资人 Ron Burkle 共同成立投资公司 A-Grade ——其中,亿万富豪 Burkle 提供了 800 万美元以及办公室,库彻和 Guy 则各投入了 100 万。

A-Grade 的投资数额从 5 万开始,最多可能高达 7 位数。在投资方向上,他们专注于三种类型的科技创业公司:创始人极具魅力,使得他们非常希望能一同公事;以解决问题为导向,帮助人们更好地利用时间;以及其商业模式在他们的介入下能够得到爆炸性发展的。

在这样的原则下,从 2010 年到 2014 年,A-Grade 投资了 Product Hunt、Casper 等一共 28 家公司。不过库彻个人则更“勤奋”:过去 5 年,他以个人投资身份投资的公司达到 53 家,包括 Airbnb、Path 等等。另外他和 Guy Oseary 曾经向 Uber 投资的 50 万,现在的价值已经是当年的 100 倍。

在投资中屡获佳绩的库彻,在某种程度上成为了另一个 50 Cent:在他的影响下,越来越多娱乐明星把目光投向了科技和投资界,其中包括 Lady Gaga、Justin Bieber、Nicki Minaj 等大牌巨星。

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(图片来自:autoevolution

明星们的介入不但让科技界聚集了更多的镁光灯,更在某些时刻起到了关键作用:当纽约市去年尝试通过法规来限制 Uber 某些发展时,库彻利用社交媒体公开批评市长 Bill De Blasio 是在“摧毁创新”,引起了媒体以及粉丝们的大量关注,成为了 Uber 某种程度上的“盾牌”。

“如果我们没有赚到钱,但是我们用一种有意义的方式改变了世界——我们解决真正的问题,竭尽全力去帮助那些有能力的人们,那么得到的回报也是让人兴奋的。”

库彻如此形容自己对于投资的看法。作为一个本身已经是名利双收之人,投资对于他来说确实可能离金钱更远一些。在这种情况下,或许库彻真的能以更加超然的态度寻找到那些能改变世界的公司?这个答案,就等待着他所投资的那么多大大小小的创业公司来回答了。

题图来自:wallgallery

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